Der Plan des Außenministeriums zum Personalabbau sorgt im Kongress für neue Besorgnis

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VonCarol Morello Carol Morello Nationale Reporterin mit Schwerpunkt Außenpolitik und Außenministerium Folgen 15. November 2017

Eine wachsende, parteiübergreifende Zahl von Gesetzgebern äußert sich besorgt über die erwarteten Personalkürzungen im Außenministerium und sagt, dass sie zum Einbruch der Moral beigetragen haben und die Diplomatie und Außenpolitik in den kommenden Jahren untergraben werden.

Im jüngsten Beispiel forderten Sens. Jeanne Shaheen (DN.H.) und John McCain (R-Ariz.) Außenminister Rex Tillerson am Mittwoch auf, einen Einstellungsstopp aufzuheben und erfahrene Beamte des Auswärtigen Dienstes zu befördern, und forderten in einem Brief weitere Details über Tillersons Reorganisationsplan.

Zitieren Berichte von sinkende Moral, Rekrutierungs- und Bindungsniveaus, schrieben die Senatoren, dass 'Amerikas diplomatische Macht intern geschwächt wird, da die komplexen, globalen Krisen extern zunehmen.' Tillersons Managemententscheidungen, so sagen sie, 'bedrohen, die langfristige Gesundheit und Wirksamkeit der amerikanischen Diplomatie zu untergraben'.

Der Brief spiegelt die wachsende Besorgnis auf dem Capitol Hill und unter Außenpolitikexperten über den Verlust erfahrener Diplomaten unter der Trump-Administration wider. Am Dienstag sagten die republikanischen und demokratischen Vorsitzenden des Auswärtigen Ausschusses des Senats, dass die Kürzungen des Außenministeriums die Nation gefährden.

Senator Benjamin L. Cardin (D-Md.) nannte die Kürzungen ein Risiko für die nationale Sicherheit und eine Enthauptung der Führung auf hoher Ebene.

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Leute, diese Situation ist alarmierend, sagte Cardin. Wir bringen unser Land in Gefahr.

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Das Office of Management and Budget hat das Außenministerium angewiesen, seine fast 76.000 Mitarbeiter um 8 Prozent zu kürzen. Um dieses Ziel über die normale Abwanderung hinaus zu erreichen, bietet das Außenministerium den ersten 641 berechtigten Personen, die sich bis zum 30. April anmelden, Aufkäufe und Vorruhestandsanreize in Höhe von 25.000 USD – vor Steuern – an. Die Aufkäufe werden vom Weißen Haus geleitet, nicht vom siebten Etage des Harry S. Truman Building, in dem Tillerson sitzt.

Tillerson, der vorgeschlagen hat, fast 30 Prozent seines Budgets zu kürzen, bezeichnete seine „Neugestaltung“ des Außenministeriums als seine wichtigste Aufgabe. Er hat Berichte über niedrige Moral in Foggy Bottom bestritten und sagte Bloomberg News kürzlich: 'Ich sehe es nicht, ich verstehe es nicht.'

Aber auch Anekdoten tummeln sich in den Hallen der Agentur. Ehemalige Botschafter, die nach Washington zurückberufen wurden, fühlen sich gedemütigt, wenn ihnen untergeordnete Jobs zugewiesen wurden, wie zum Beispiel die Überprüfung von Anfragen nach dem Freedom of Information Act, um einen großen Rückstand zu beseitigen. Der Wettbewerb um Jobs im Ausland ist härter geworden, da immer mehr junge Diplomaten versuchen, den Turbulenzen in den nächsten Jahren zu entkommen.

Viele Mitarbeiter sträuben sich noch immer über Trumps Behauptung in diesem Monat, dass es zwar noch keine Kandidaten für eine Reihe von Schlüsselpositionen im Außenministerium gibt, aber ich der einzige bin, der bei der Formulierung der Außenpolitik zählt.

Auch bei der US-Agentur für internationale Entwicklung, die kürzlich 97 Bewerbern für Auslandseinsätze die Streichung der Stellen mitteilte, schrumpfen die Stellenangebote, ein stillschweigendes Eingeständnis, dass der Einstellungsstopp noch lange bestehen wird.

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Dennoch zeigen die Zahlen des Außenministeriums, dass die Zahl der Mitarbeiter ungefähr gleich geblieben ist, als Tillerson Anfang Februar die Zügel übernahm. Zwei Drittel der 76.000 Mitarbeiter sind in 276 Missionen weltweit vor Ort beschäftigt, so dass fast 14.000 Offiziere des Auswärtigen Dienstes und fast 11.000 Beamte des öffentlichen Dienstes beschäftigt sind.

Obwohl der Einstellungsstopp noch in Kraft ist, hat Tillerson die Auswirkungen abgemildert, indem er bis Ende Oktober mehr als 2.300 Ausnahmen vom Einstellungsstopp genehmigt hat. Unter den Neueinstellungen sind etwa 300 neue Offiziere des Auswärtigen Dienstes und fast 150 Angestellte des öffentlichen Dienstes.

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Die Zahlen unterstreichen eine Flucht erfahrener Führungskräfte. Barbara Stephenson, Vorsitzende der Gewerkschaft American Foreign Service Association, schrieb kürzlich in einem Newsletter, dass hochrangige Führungskräfte in schwindelerregender Geschwindigkeit abreisen.

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Unter den von ihr zitierten Zahlen sind drei der fünf Karrierebotschafter, der höchste Rang für Diplomaten, seit Tillersons Amtsantritt gekündigt oder im Ruhestand. Die Zahl der Karriereminister, die die nächstniedrigere Zahl ist, sei ebenfalls von 33 auf 19 zurückgegangen.

Stephenson sagte auch, dass weniger Beamte des Auswärtigen Dienstes eingestellt werden und viel weniger die Aufnahmeprüfung ablegen, obwohl Beamte des Außenministeriums dies eher auf eine sich verbessernde Wirtschaft als auf mangelndes Interesse zurückführen.

Stephenson glaubt, dass der Schaden noch Jahre zu spüren sein wird.

Das Talent, dem jetzt die Tür gezeigt wird, ist nicht nur unser Top-Talent, sondern auch Talent, das sich nicht über Nacht replizieren lässt, schrieb sie.

Dies ist nicht das erste Mal, dass das Außenministerium von großen Personalkürzungen betroffen ist. Unter Präsident Bill Clinton strich das Ministerium mehr als 2.000 Mitarbeiter, größtenteils durch die Schließung der US-Informationsagentur, und schloss Konsulate in 26 ausländischen Städten. USAID, die ausländische Hilfsprogramme durchführt, hat 23 Auslandsvertretungen geschlossen.

Nach Angaben von Kongresshelfern, die sich mit den Operationen des Außenministeriums befassen, besteht das Ziel erneut darin, die Reihen um 2.000 Personen zu reduzieren, eine vorgeschlagene Kürzung, die seit Trumps Amtsantritt und vor Tillersons Amtsantritt unverändert geblieben ist. Aber die jüngste Runde des Personalabbaus ist weit weniger transparent als frühere Bemühungen, dem Kongress wurden fast keine Details mitgeteilt, sagen sie.

Es wird hinter den Kulissen gemacht, sagte ein Berater, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um einen offenen Einblick in das zu geben, was sie von Mitarbeitern des Außenministeriums hören, die normalerweise nicht mit dem Kongress sprechen. Sie lehnen die Legitimität von Beamten des Auswärtigen Dienstes ab. Sie begannen von Anfang an daran zu arbeiten, die Moral zu brechen. Da ist nicht viel Vertrauen.

In ihrem Brief an Tillerson zitierten Shaheen und McCain die Statistiken der Gewerkschaft, um ein Bild von einer Panne des Außenministeriums zu zeichnen. Shaheen sitzt im Senatsausschuss für auswärtige Beziehungen und McCain leitet den Streitkräfteausschuss des Senats.

Zusammengenommen schrieben sie fragwürdige Managementpraktiken im Außenministerium; die Haltung einiger Mitglieder der Verwaltung zum Wert der Diplomatie; sinkende Moral, Rekrutierung und Bindung; der Mangel an erfahrener Führung, um die Stärke und Langlebigkeit des diplomatischen Korps unserer Nation zu fördern; und Berichte über nachlassende amerikanische Diplomatie zeichnen ein beunruhigendes Bild.

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