Für einige Veteranen tragen die Äußerungen von John Kelly zu einer besorgniserregenden Kluft zwischen Militär und Zivilgesellschaft bei

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VonAlex Horton Alex Horton Nationaler Sicherheitsreporter mit Fokus auf das US-Militär Folgen 21. Oktober 2017

Der Tod von vier Soldaten der Special Forces in Niger in diesem Monat hat eine breitere Debatte über den Militärdienst, die zivil-militärische Kluft in den Vereinigten Staaten und die Konturen des öffentlichen Diskurses über eine der heiligsten Gemeinschaften des Landes ausgelöst: die Familien von Soldaten, die im Kampf getötet wurden .

Als der Stabschef des Weißen Hauses, John F. Kelly, den Ruf von Präsident Trump an die Frau eines der in Niger getöteten Soldaten verteidigte, betonte der ehemalige Vier-Sterne-General, dass es für jeden Präsidenten kein vorgeschriebenes Drehbuch gebe.

Wenn Sie sich dafür entscheiden, eine Familie wie diese zu nennen, ist dies das Schwierigste, was Sie sich vorstellen können. Es gibt keinen perfekten Weg, diesen Anruf zu tätigen, sagte Kelly am Donnerstag gegenüber Reportern. Sein Sohn, Marine 1st Lt. Robert M. Kelly, wurde vor sieben Jahren in Afghanistan getötet.

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Aber Kellys Verteidigung von Trump – beginnend mit einer anschaulichen Beschreibung, wie tote Truppen nach Hause kommen – wurde zu einem Vortrag darüber, dass die Amerikaner das Opfer der Militärgemeinschaft nicht verstehen. Und es alarmierte einige von denen, die die Beziehungen zwischen Militär und Gesellschaft studieren.

Ehemalige hochrangige Beamte wie der pensionierte General David Petraeus und der pensionierte Admiral Mike Mullen haben argumentiert, dass Spaltungen zwischen Truppen und Zivilisten Missverständnisse über posttraumatischen Stress verschärfen und Veteranen erschweren können, eine zivile Anstellung zu finden. Und sie haben sich für Bemühungen eingesetzt, die Lücken im Verständnis zu schließen.

Kellys Bemerkungen widersprechen diesen Bemühungen, sagte Kori Schake, Fellow an der Hoover Institution der Stanford University und Mitherausgeber des Buches Warriors and Citizens with Defense Secretary Jim Mattis. Ich vermute, dass sich Militärfamilien weiter in die Gemeinschaft hineinziehen werden, weil sie nicht politisiert werden wollen, sagte Schake.

Kellys Äußerungen erweitern die bisher relativ isolierte Diskussion zwischen Militärfamilien, Veteranen und Gelehrten. Es beginnt mit einer grundlegenden Prämisse – dass Zivilgesellschaft und Militärkreise kulturell, sozial und geografisch getrennt sind, eine Form der Isolation mit realen Konsequenzen für das Land.

Die letzten 16 Jahre des Krieges wurden von einem schmalen Teil der Bevölkerung getragen, und die Last ist schwer, aber nicht groß, sagte Phil Carter, ein ehemaliger Armeeoffizier und Direktor des Militär-, Veteranen- und Gesellschaftsprogramms am Center for a New American Sicherheit, eine Washingtoner Denkfabrik.

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Carter sagte, dass Kellys Kommentare eine vorherrschende Haltung in einigen Militär- und Veteranenkreisen widerspiegeln – ein Gefühl des Stolzes, an einigen der gefährlichsten Orte der Erde einen harten Job anzunehmen, gepaart mit einem köchelnden Groll der Zivilisten, die ihre Mission nicht wahrnehmen.

Kelly scheint diese Einstellung zu verkörpern, sagte Carter.

Sein gesamtes Erwachsenenleben verbrachte er beim Militär, und er hat sein buchstäbliches Fleisch und Blut in Form des Todes seines Sohnes gegeben, sagte Carter. Ich denke, er hat aufrichtig das Gefühl, dass die meisten Amerikaner sein Leben des Dienstes und der Aufopferung nicht verstehen.

Carter und andere sagten, es könne für viele Amerikaner schwierig sein, auf Militärfamilien zu treffen. Weniger als 1 Prozent der Bevölkerung dienen derzeit in Uniform und 7 Prozent sind Militärveteranen. Die Zahl der Gold Star-Familien – die Bezeichnung für diejenigen, die ein Familienmitglied durch den Kampf verloren haben – beträgt etwa 7.000 aus dem Irak und Afghanistan.

Wir schauen nicht auf diejenigen von euch herab, die nicht gedient haben, sagte Kelly am Donnerstag. In gewisser Weise tut es uns sogar ein bisschen leid, denn Sie werden nie die wunderbare Freude erfahren, die Sie in Ihrem Herzen bekommen, wenn Sie die Dinge tun, die unsere Soldaten und Soldaten tun.

Geographie verstärkt die Trennung. Militärfamilien und Veteranen sind in der Regel mit Militäreinrichtungen verbunden, die den Süden und Mittleren Westen bevölkern, was diese Bevölkerungen nach innen und von den Küsten wegführt, und die Rekrutierung stützt sich oft auf diejenigen, die bereits militärische Verbindungen haben, was den Dienst in Uniform zu einer Art Familienunternehmen macht.

Kellys Worte am Donnerstag beunruhigten Carter und andere. Seine düstere Anordnung, wie ein toter Soldat vom Schlachtfeld zur Bestattung gebracht wird, war ein hilfreicher Einblick für Amerikaner, die dieses Trauma nicht erlebt haben. Carter sagte jedoch, er verbinde die Idee mit der Überzeugung, dass die meisten Zivilisten sich diese Last nicht vorstellen können oder absichtlich nicht verstehen.

Es war seltsam. Das Militär habe kein Monopol auf Verluste und Not, sagte Carter.

Ein weiterer Moment schlug ebenfalls einen dissonanten Ton an. Als Kelly seine Ausführungen beendete, indem er die Abgeordnete Frederica S. Wilson (D-Fla.) beschuldigte, einen toten Soldaten für politische Zwecke zu benutzen, sagte er gegenüber Reportern, er sei nur an Fragen von denen interessiert, die eine direkte Verbindung zu den im Kampf Gefallenen hatten.

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Ist hier jemand ein Gold Star-Elternteil oder -Geschwister? Kennt hier jemand ein Gold Star-Elternteil oder -Geschwister? fragte Kelly, bevor sie eine Frage zu Niger stellte.

Analysten wurden von seiner Haltung zurückgenommen, von der sie sagten, dass ein Diskurs über die Gefallenen nur in den abgeschotteten Teilen der Gesellschaft vernünftigerweise stattfinden kann, in denen Verluste auf dem Schlachtfeld am direktesten und schmerzlichsten zu spüren sind.

John Kelly hat Recht, dass die Amerikaner nicht mehr in der Lage sind, über trauernde Militärfamilien zu sprechen, sagte Schake. Aber das liegt an dem glücklichen Umstand, dass das Land weder der Wehrpflicht noch großen Kriegen ausgesetzt ist. Diese Lücke ist nicht die Schuld der durchschnittlichen Amerikaner.

Dieser Teil von Kellys Reaktion nörgelte an Phil Klay, einem Veteranen des Irakkriegs, der die Kurzgeschichtensammlung Redeployment schrieb, die mit dem National Book Award ausgezeichnet wurde.

Veteranen sind sehr davon überzeugt, dass Amerika aus diesen Kriegen ausgekoppelt ist. Das Problem wird mit der Idee nicht behoben, nur Personen, die persönlich beteiligt sind, haben das Recht, Fragen zu stellen, sagte Klay. Es ist das genaue Gegenteil.

Die Vorstellung, dass der Militärdienst die reinste Form öffentlicher Tugend sei, auf Kosten anderer Arten von Diensten für andere, sei eine alarmierende Entwicklung, sagte er.

Militärischer Mut ist etwas, das die Gesellschaft haben muss, und wir müssen es aufwerten, sagte Klay. Aber wir brauchen auch ein bürgerliches Gremium, das es zu einem Land macht, für das es sich zu kämpfen lohnt.

Insbesondere, sagte Klay, verschleiere der politisierte Diskurs über den Dienst und wer seine Lasten verstehe, legitime Fragen, mit denen sich alle Bürger auseinandersetzen müssen, beginnend in diesem Moment damit, warum US-Streitkräfte überhaupt in Niger waren.