Somalier fliehen vor Hungersnöten auf Todesstraßen

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DOLO, Somalia -Die Vertriebenen kamen im März erstmals durch Dolo, nur wenige Kilometer von der äthiopischen Grenze entfernt. Jetzt ist aus dem Rinnsal eine Flut geworden. Die Neuankömmlinge tragen kleine Kleidersäcke und andere karge Besitztümer. Ihre Kinder sind dünn, manche abgemagert. Fast jedes Kind erscheint klein für sein Alter. Aber sie sind die Glücklichen: Sie haben ihre Reisen zumindest vorerst überlebt.

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Um hierher zu gelangen, haben viele viele Kilometer zurückgelegt, manche mehr als hundert. Fast jeder ist an Leichen von Müttern, Kindern und alten Menschen vorbeigekommen – alle, die vom Hunger zu geschwächt waren, um mit dem Leben davonzukommen.

Zehntausende Somalier, meist Frauen und Kinder, sind auf der Flucht vor der schlimmsten Hungersnot seit einer Generation in diesem Land am Horn von Afrika. Widerstandsfähige Somalier haben zwei Jahrzehnte Bürgerkrieg und zwei aufeinander folgende Jahreszeiten mit ausbleibenden Regenfällen überstanden. Jetzt, nachdem ihr Vieh und ihre Ernten verendet sind und ihre Babys an Unterernährung leiden und die Lebensmittelpreise in die Höhe schießen, haben sie jeden Anspruch aufgegeben, alleine überleben zu können.

Jede Hoffnung, dass die Welt ihnen hilft, ist ebenfalls verblasst. Al-Shabab, die mit Al-Qaida verbundene Miliz, die weite Teile des von Hungersnot heimgesuchten Südens Somalias regiert, hat internationale Hilfsorganisationen daran gehindert, den von ihr kontrollierten Regionen Hilfe zu leisten. Es hat normale Somalier auf Lebensmittel und andere Waren stark besteuert, was die Krise verschärft. Tatsächlich bestreitet die Miliz, dass eine Hungersnot stattfindet, und bestreitet die Behauptung der Vereinten Nationen, dass Zehntausende Somalier , meist Kinder, sind daran gestorben.

Dennoch sind seit Januar fast 170.000 Somalier in bereits überfüllte Flüchtlingslager im benachbarten Kenia und Äthiopien geflohen, so die am Montag veröffentlichten UN-Zahlen. In Kenia kommen täglich etwa 1.300 Somalis an; durchschnittlich 1.700 kommen nach Äthiopien. Die meisten kommen von ihren zermürbenden Reisen mit Narben zurück, die wahrscheinlich nicht so schnell verblassen werden.

Warte vergeblich auf Hilfe

Xukun Muhumed ging mehr als 130 Meilen zu Fuß, um Hilfe für ihr mageres Baby zu suchen, das vor Hunger litt. Als sie langsam durch die öde Landschaft stapfte, erstickt von Hungersnot und Dürre, fragte sie sich, ob ihr kleiner Sohn Sadik überleben würde.

Wenn Allah will, dass er stirbt, wird er sterben, sagte Muhumed mit gesenkter Stimme. Ich habe viele Menschen gesehen, die unterwegs gestorben sind.

Diese werden zu Straßen des Todes, sagte Josette Sheeran, Exekutivdirektorin des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen, am Wochenende Reportern in Nairobi. Mehr als die Hälfte der Frauen, mit denen ich gesprochen habe, mussten Kinder sterben lassen oder Kinder sterben lassen.

Am Horn [von Afrika] könnten wir eine Generation verlieren, fügte sie hinzu. Diejenigen, die überleben, könnten tief betroffen sein.

Am Sonntag hielt Muhumed ihren gebrechlichen Sohn in dieser Grenzstadt fest, wo sie einen Tag zuvor nach einer einmonatigen Reise angekommen waren. Sadik war lustlos, seine Augen halb geschlossen, seine Haut ledrig von Unterernährung. Augenblicke zuvor hatte er die kleine Milch erbrochen, die er geschluckt hatte.

Es gab keine Ärzte, keine Hilfsorganisationen, die Lebensmittel verteilten. Viele der Neuankömmlinge saßen unter Bäumen oder auf unbebauten Grundstücken und warteten auf Hilfe.

Ich bitte die internationale Gemeinschaft, mir Medikamente zu geben, um meinem Kind zu helfen, und Lebensmittel, um meine Familie zu ernähren, flehte Muhumed. Bisher habe ich keine Unterstützung bekommen.

Das letzte Mal, dass eine Hungersnot Somalia mit solcher Intensität heimsuchte, war 1992, bei der Hunderttausende starben und eine US-geführte Friedensmission auslöste, die mit 18 amerikanischen Soldaten endete, die 1993 in einer Schlacht in der Hauptstadt Mogadischu getötet wurden. Letzte Woche haben die Vereinten Nationen offiziell die Hungersnot in zwei südlichen Regionen Somalias ausgerufen, und Hilfsbeamte sagen voraus, dass der gesamte Süden innerhalb von ein oder zwei Monaten in die Liste aufgenommen werden könnte. Etwa 3,2 Millionen Menschen in Somalia benötigen lebensrettende Hilfe, teilten die Vereinten Nationen mit. Nach Angaben des Welternährungsprogramms sterben in einigen Gebieten täglich 19 bis 24 Kinder pro 10.000 unter 5 Jahren.

„Wir haben jetzt nichts“

Monatelang war Hawa Madey auf die Hilfe ihrer Verwandten angewiesen. Die Ernte ihrer Familie war größtenteils ausgefallen, und ihre Rinder- und Ziegenherde war gestorben. Der Konflikt hatte ihr Gebiet isoliert und den Handel mit anderen Regionen eingeschränkt. Dort war der Preis für das Grundnahrungsmittel Sorghum um mehr als 70 Prozent gestiegen.

2009 verbot al-Shabab Hilfsorganisationen aus den von ihr kontrollierten Gebieten und beschuldigte sie, westliche Spione oder christliche Kreuzfahrer zu sein. In diesem Jahr haben die zunehmenden US-Streiks gegen die Miliz den Verdacht verstärkt und die Verhandlungen über die Bereitstellung von Hilfe kompliziert, sagten UN-Beamte. Letzte Woche hat al-Shabab ein Versprechen rückgängig gemacht, ausländischen Hilfsorganisationen zu erlauben, in seine Gebiete einzudringen, um den Opfern zu helfen.

Die Militanten untergruben auch das magere Essen, das Madey auf dem Markt verkaufen konnte. Sie verlangten für alles, was sie verkaufte, eine islamische Steuer, Zakat genannt. Eine solche Steuer beträgt normalerweise 5 bis 10 Prozent, aber sie sagte, die Kämpfer hätten viel mehr verlangt. Dann verloren ihre Verwandten ihre Ernte und ihr Vieh – und es war Zeit zu gehen.

Wir haben jetzt nichts, sagte Madey, 25, die am Samstagabend mit ihren beiden Kindern in Dolo ankam, nachdem sie in vier Tagen 60 Meilen gelaufen war.

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Sie sah ihre Kinder im Alter von 2 und 3 Monaten an. Sie hatten eine gelbliche Haut und kleine Wunden am Kopf, Anzeichen schwerer Unterernährung. Madey sagte leise: Ich mache mir große Sorgen darüber, was mit meinen Babys passieren wird. Kannst du helfen?

In der Nähe, unter einem kahlen Baum sitzend, ging es dem 1-jährigen Amiso noch schlechter. Sie litt an Durchfall und Anämie. Ihre Augenlider waren weiß. Seit ihrer Geburt füttern wir sie nur mit verdünnter Milch, sagte ihre Mutter Gani Ibrahim.

Sie waren zwei Tage lang aus einem Gebiet gelaufen, das von Somalias schwacher und korrupter, von den USA unterstützter Übergangsregierung kontrolliert wird, die nur wenige Ressourcen zur Linderung der Krise aufgewendet hat. Die Regierung konzentriert sich darauf, al-Shabab daran zu hindern, in Somalia ein islamisches Emirat zu errichten – die jüngste Inkarnation des Bürgerkriegs, seit das Land 1991 durch den Sturz des Diktators Mohamed Siad Barre ins Chaos gestürzt wurde.

Hilfe kommt zu kurz

Die Hilfe der internationalen Gemeinschaft kam nur langsam. Hilfsorganisationen schlagen seit Monaten Alarm, doch die Finanzierung durch die USA und andere westliche Geber reicht um mehrere hundert Millionen Dollar nicht aus. Im Flüchtlingslager Dollo Ado in Äthiopien, wohin viele der Vertriebenen in Dolo unterwegs waren, werden zusätzliche 13.000 Zelte benötigt, um den neuen Zustrom zu bewältigen, teilte das Flüchtlingshilfswerk der Vereinten Nationen mit.

Unterdessen kämpfen Hilfsorganisationen darum, den Flüchtlingsstrom aus den überwältigenden Nachbarländern einzudämmen. Das Welternährungsprogramm plant, bis Ende der Woche neue Fütterungsstellen in Dolo zu eröffnen, aber das könnte für Säuglinge wie Sadik zu spät sein, deren Körper nach ihren langen Reisen schnell verfallen sind.

Muhumed weiß, dass sie nicht nach Hause zurückkehren kann. Ihre Rinder und Ziegen sind tot. Ihr Mann war mit ihren vier anderen Kindern auf dem Weg nach Dolo. Sie wischte Sadiks Erbrochenes von ihrer roten Bluse und wartete wieder in einer Schlange, um sich für Nahrungsmittelhilfe anzumelden. Wenn sie hier keine Nahrung und Medikamente bekommen, sagt sie, werden sie nach Äthiopien überqueren.

Mit jedem Tag, der vergeht, macht sie sich Sorgen, dass ihr Junge sterben wird. Wenn wir keine Unterstützung bekommen, wird es passieren, sagte sie nüchtern, als hätte sie sich auf das Schlimmste vorbereitet.