Schneezäune: Erfüllen sie noch einen Zweck?

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Letzten Sommer, als ich durch die weiten offenen Flächen rund um den Denver International Airport (DIA) fuhr, war ich beeindruckt von der ebenso großen Anzahl von Schneezäunen, die sich kilometerweit zu erstrecken schienen. (Später, nachdem ich den 14.200 Fuß hohen Pike's Peak hinaufgefahren war - ob Sie es glauben oder nicht - machte ich im Spätsommer eine Aufnahme eines isolierten Schneeschauers).

Nachdem ich so viele Meilen von Schneezäunen gesehen hatte, begann ich mich zu fragen, ob diese ausgesprochen technikarmen, altmodischen Strukturen heute, in diesem Zeitalter der Technologie, genauso wertvoll waren wie in der Vergangenheit. Obwohl ich wusste, dass die Antwort ja sein würde – sonst würden sie nicht noch gebaut – wollte ich das Kosten-Nutzen-Verhältnis der Zäune in ernsthaftem Schneeland untersuchen. Aber bevor wir auf den heutigen Nutzen von Schneezäunen eingehen, könnte es sich lohnen, eine kurze Geschichte darüber zu geben, wie sich die Schneeräumungsbemühungen in den USA entwickelt haben.


(University of Wyoming Cooperative Extension Service / Ein typischer Schneezaun.)

Schneezäune sind eigentlich eine uralte Technologie. Archäologen haben entdeckt Was sie glauben, ist ein 20-Fuß-Abschnitt von Schneezäunen in der Nähe von Stonehenge (ca. 3000 v. Chr.) auf der englischen Salisbury Plain, ein Hinweis darauf, wie das englische Klima zu dieser Zeit gewesen sein könnte.

Der Geologe/Geophysiker Dr. Garry Denke glaubt, dass der Zaun verwendet wurde, um Schneetreiben auf vorhersehbare Weise zu kanalisieren, möglicherweise zur Wasserspeicherung.

Auf der anderen Seite gibt es auch eine Theorie, dass der Zaun möglicherweise gebaut wurde, um neugierige Blicke der Bauern daran zu hindern, zeremonielle Stonehenge-Aktivitäten zu sehen.

Während der Kolonialzeit lähmte tiefer Schnee oft den Postdienst und den gesamten Handel tage- und sogar wochenlang. Obwohl Schneeräumungsverordnungen noch nicht weit verbreitet waren, nahmen Städte und Gemeinden die Dinge in der Regel selbst in die Hand und räumten Verwehungen, damit die Schlitten durchkommen konnten.

Viehzüchter erfuhren, dass durch das Aufstellen von Schneezäunen in der Nähe der Luvseite von Fahrbahnen und anderen Bereichen, die sie abschirmen wollten, durch die Minimierung der Schneeräumarbeiten erhebliche Zeit- und Geldeinsparungen erzielt werden konnten.

Später, trotz technologischer Fortschritte wie dem Barber-Green Snowloader ( 1920 in Chicago eingeführt ), die den Schnee pflügten, schaufelten und in Schlepper kippten, blieben Schneezäune immer noch beliebt. Auf kleinen Flughäfen könnten beispielsweise die Räumungskosten durch Minimierung der Schneehöhe in kritischen Bereichen stark reduziert werden. Insgesamt stieß die schlichte Einfachheit der Schneezäune bei Landwirten, Viehzüchtern, Straßenarbeitern und der breiten Öffentlichkeit auf Anklang.

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Heute in Verbindung mit vielen neuen und ausgeklügelten Schneeräumgeräten wie dem Schneepflug der nächsten Generation, der einspurige Drehschneepflug usw. , Schneezäune haben ihre Popularität behalten. Sie wurden sogar noch verbessert, denn die Japaner haben einen Blower-Schneezaun entwickelt, der den Luftstrom im Zaunbereich erhöht und dadurch noch weniger Schnee auf die Fahrbahn bläst.


(University of Wyoming Cooperative Extension Service / Ein Schneeschauer im September von der Spitze des Pike's Peak in Colorado.)

Was genau ist ein Schneezaun und wie erfüllt er seine Aufgabe?

Obwohl es viele Arten gibt (lebendig, aus Holz, Kunststoff usw.), ist das Gerät im Grunde eine poröse Barriere, die sich auf der Luvseite eines Gebiets befindet, das maximalen Schneeschutz benötigt, wie beispielsweise einer Autobahn. Beim Auftreffen auf die Barriere passieren schneebeladene Winde mit stark verringerter Geschwindigkeit und geben den größten Teil des Schnees auf der Leeseite frei. Damit der Zaun effektiv ist, müssen Planer natürlich die vorherrschende Windgeschwindigkeit und -richtung sowie die durchschnittlichen Schneefallraten bei Stürmen kennen und berücksichtigen.

Für jeden Fuß Länge eines 1,2 Meter hohen Schneezauns werden 4,2 Tonnen Schnee zurückgehalten

Aber die vielleicht auffälligste Eigenschaft von Schneezäunen wird in einem Artikel aus dem Jahr 2005 enthüllt Regierungstechnik , eine Veröffentlichung des Bundesstaates Wyoming. In dem Artikel berechnete (der verstorbene) Ronald D. Tabler von Tabler & Associates, dass die mechanische Schneeräumung pro 2,2 Tonnen Schnee etwa 3,00 US-Dollar kostet. Im Vergleich dazu werden für jeden Fuß Länge eines 1,2 Meter hohen Schneezauns im Durchschnitt 4,2 Tonnen Schnee zurückgehalten.

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Somit werden für einen 20-Fuß-Schneezaunabschnitt fast 85 Tonnen Schnee gespeichert, was etwa 116,00 USD spart, weniger Installations- und Wartungskosten des Zauns! Tabler kam zu dem Schluss, dass das Kosten-Nutzen-Verhältnis der Zäune noch günstiger war, wenn man die reduzierte Zahl von Autobahnverletzungen, Todesfällen und Sachschäden berücksichtigte.

Und bevor Sie denken, dass Schneezäune nur einen einsamen Zweck haben, denken Sie noch einmal darüber nach. Sie haben sich auch bei der Lawinenverhinderung, beim Wasserschutz, beim Sammeln von Schutt und natürlich beim Erosionsschutz am Strand bewährt, wo sich Sand manchmal wie Schnee verhält.

Sehen Sie Schneezäune in Ihrer Nähe? Ich denke, es gibt einige im ländlichen Maryland und Virginia – und sicherlich einige in West-Maryland. Lassen Sie uns wissen, wie effektiv sie sind, und senden Sie uns ein paar Bilder, wenn wir das nächste Mal echten Schnee in unserer Gegend haben – wenn es ein nächstes Mal gibt!