Shirley Temple, eine optimistische Ikone, die wusste, dass es eine Illusion war

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Dieses undatierte Foto zeigt Filmstar Shirley Temple als Kind. Shirley Temple Black, der ehemalige Kinderstar und Diplomat, starb am 10. Februar in Kalifornien im Alter von 85 Jahren. (AFP/Getty Images)

VonMary C. Curtis 11. Februar 2014 VonMary C. Curtis 11. Februar 2014

Manche Dinge bleiben am besten im Gedächtnis.

Wenn ich an Shirley Temple denke – den Kinderstar, nicht die heranwachsende Schauspielerin oder erwachsene amerikanische Diplomatin – ist sie immer zierlich, hat Grübchen und lächelt. Als sie am Montagabend im Alter von 85 Jahren von ihrem Tod hörte, war es schwer, sie sich anders vorzustellen.

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In meinem Unterbewusstsein sind die Worte zu den Liedern aus dem Temple-Repertoire tief in jeder Strophe von On the Good Ship Lollipop und Animal Crackers in My Soup vergraben, nicht nur ihre bekannten Eröffnungssätze. Ich kann die Bewegungen nachahmen, die Partner Buddy Ebsen nachahmen – lange vor Beverly Hillbillies – in At the Codfish Ball von Captain January, ihrem Hit von 1936. Ihre Filme sind mit glücklichen Erinnerungen verbunden, als meine vier älteren Brüder und Schwestern gesund und jung waren, und wir amüsierten uns, indem wir die Musiknummern aus den Wiederholungen von Temple-Filmen nachspielten, die in den 1960er Jahren an späten Nachmittagen und Wochenenden im Fernsehen standen.

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Unser Haus war voller Musik, alle Genres von den Ray-Charles-Balladen meines Vaters bis hin zu Soundtracks von Camelot und anderen beliebten Broadway-Musicals der damaligen Zeit, die mein Bruder über den Plattenclub Columbia House gekauft hatte. Es war also nicht so schwer, Teile von Curly Top und Stowaway zu verteilen.

Welchen Bruder oder welche Schwester ich auch immer zum Spielen mitnehmen könnte, wäre Jack Haley, George Murphy oder natürlich Bill Bojangles Robinson – das Geschlecht spielte keine Rolle. Der Jüngste zu sein bedeutete, dass ich immer Shirley sein würde. Meine Mutter hat nie herausgefunden, woher ein meterlanger Riss an der Unterseite der Gefriertruhe in der Küche kam. Trotz einiger Lektionen waren es meine nicht so leichtfüßigen Tap-Anstrengungen, die den Schaden an unserer improvisierten Bühne anrichteten.

In späteren Jahren packte ich diese Erinnerungen weg. Ein gelegentlicher Blick auf eines dieser Relikte aus den 1930er Jahren ließ mich erschaudern. Was das Publikum während der Depression bejubelte und Shirley Temple für Präsident Franklin D. Roosevelt zu einer Heldin machte, hielt nicht stand. Ihre damals inszenierten, realen Erlebnisse – illustriert durch ein Foto des Kinderstars, der ein Autogramm von F.B.I. Regisseur J. Edgar Hoover, auf dessen Schoß sie einst saß – könnte so gruselig sein wie die Filmversionen, wenn wir wissen, was wir jetzt wissen.

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Um ihren unbezähmbaren Geist zu verdoppeln, litten Temples Charaktere immer an Verlusten, an Vermögen und Eltern. Jeder Schauspieler, der als ihre Mutter oder ihr Vater gecastet wurde, würde selten über die erste Rolle hinausgehen. Mit erwachsenen Augen ist die rückläufige Politik schwer zu verstehen, von den viel zu freundlichen britischen Kolonialherren, die Indien in Wee Willie Winkie regieren, bis hin zu ihren Bürgerkriegsepen The Little Colonel und The Littlest Rebel. Schon damals nahmen Kritiker die rassistischen und beleidigenden Darstellungen zufriedener Sklaven zur Kenntnis, die ihren Besitzern gegenüber loyal sind und die Freiheit und einen Sieg der Yankees fürchten.

Sie können die Exposition ihrer Filme für die Kunst des virtuosen Stepptänzers Robinson schätzen, während Sie feststellen, dass er normalerweise den Diener oder den Sklaven spielte und der Kleine immer das Sagen hatte. Wenn Temple ein paar Jahre älter wäre – im wirklichen Leben oder in den Filmen – hätte ihre Händchen haltende Partnerschaft eher Wut als liebevolle Zuneigung ausgelöst.

Temple selbst kannte den Unterschied zwischen Realität und Illusion. Es war Showbusiness, erfuhr sie früh, als Kinderstars, die sich schlecht benommen hatten, in einen fensterlosen Resonanzkörper mit einem Eisblock als Stuhl gesperrt wurden, so eine nacherzählte Geschichte in Die New York Times . Viele würden das als Kindesmissbrauch bezeichnen. Soweit ich das beurteilen kann, hat die Blackbox meiner Psyche keinen bleibenden Schaden zugefügt, schrieb Mrs. Black in Child Star. Seine Lebenslektion war jedoch tiefgreifend und unvergesslich. Zeit ist Geld. Verschwendete Zeit bedeutet verschwendetes Geld bedeutet Ärger.

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Obwohl ihre Filme ein Studio gerettet haben, 20NS-Century Fox half nicht, ihre Schauspielkarriere zu retten, als sie ihrer Niedlichkeit entwachsen war. Aber nach einer gescheiterten ersten Ehe und einem Amerika, das nicht wollte, dass sich sein Liebling ändert, war sie in jeder Hinsicht glücklich, weiterzumachen. Ihre zweite Ehe mit Charles Alden Black hielt fast 55 Jahre, bis zu seinem Tod im Jahr 2005.

Sie machte Karriere als Diplomatin und nutzte die sofortige Anerkennung ihres berühmten Namens und Gesichts, um Dinge zu erledigen, lange nachdem sich das Haar von Gold zu Braun verfärbte und seine Locken verloren hatte. Später erfuhr sie, dass Betreuer ihr Versprechen und ihre gesetzliche Verpflichtung zum Schutz ihrer Millionen gebrochen hatten, und sie machte weiter. Es war Temple mit klaren Augen, die 1972 ihre Brustkrebsbehandlung öffentlich machte, um das Stigma einer Krankheit zu beseitigen, die die meisten Menschen fürchteten und versteckten.

Wenn man sich an Temples Vermächtnis erinnert, wäre es verlockend, es durch rosarote Nostalgie für eine einfachere Zeit zu sehen. Aber weder die Frau noch die Konflikte ihrer Zeit waren so einfach.

Wie Temple ist es am besten, dir das, was dich glücklich macht, mitzunehmen – diese Nachmittage, die den Ärger mit Brüdern und Schwestern wegtanzen –, nimm die Umwege und die Dunkelheit an, die zu jedem Leben gehören, und ziehe weiter.

Verdammt, wenn das nicht nach der Handlung eines Shirley Temple-Films klingt.