Scott Hall beschreibt Drogenmissbrauchsprobleme im professionellen Wrestling auf ESPNs E:60

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Wrestling ist nicht nur Spaß und Spiel, Chico. (World Wrestling Entertainment)

Aber wenn die Männer im Ring ihre Bühnenfiguren nicht vom wirklichen Leben außerhalb trennen können, kann das Ergebnis tragisch sein.

In den letzten Jahren ist eine alarmierende Anzahl von erkennbaren Persönlichkeiten aus den Reihen des Pro-Wrestlings an Überdosierungen und Selbstmord gestorben, was weitere Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen von Steroiden auf den geistigen und körperlichen Zustand einer Person aufkommen lässt.

Ehemaliger Wrestling-Star Scott Hall lieferte mehr Einblick in die dunkle, gefährliche Realität über den Wrestling-Lifestyle in einem E:60-Interview, das am Mittwochabend auf ESPN ausgestrahlt wurde.

Hall – in den frühen 1990er Jahren am meisten als der höfliche Charakter Razor Ramon in Erinnerung geblieben – beschrieb seinen anhaltenden Kampf mit Drogen- und Alkoholsucht, der aus seinem Wunsch hervorging, seine Macho-Rolle in sein Privatleben zu tragen. Der 52-Jährige hat einen Herzschrittmacher und nimmt zahlreiche Medikamente gegen Schmerzen und Angstzustände ein.

Es muss einen Grund geben, warum ich noch hier bin, sagte Hall. Ich hätte 100 Mal tot sein sollen.

Nach dem schockierenden Tod der Wrestling-Stars Eddie Guerrero (Herzkomplikationen im Jahr 2005) und Chris Benoit (Mord-Selbstmord im Jahr 2007) schrieb ALES-Autor Paul Farhi im August 2007 ein erschreckendes Stück, das Licht auf die wenig bekannte Seite des Wrestling-Industrie. Die Geschichte trug den passenden Titel: Death Grip.

Benoit und Guerrero lebten in einer Kultur, die Süchtige hervorbringt, die Comic-Helden-Körper ermutigt – und in der in den letzten Jahren Dutzende ihrer Mitglieder in auffallend jungem Alter mit erstaunlicher Geschwindigkeit starben.
Dave Meltzer, Gründer und Herausgeber des Wrestling Observer Newsletters, hat kürzlich eine Liste von aktuellen und ehemaligen Wrestlern zusammengestellt, die seit 1997 vor ihrem 50. Geburtstag gestorben sind. Er sagte, seine Liste umfasste etwa 60 Namen.
Um diese Sterblichkeitsrate in einen Kontext zu setzen, vergleicht Meltzer das Profi-Wrestling – das im letzten Vierteljahrhundert etwa 1.500 männliche Konkurrenten hatte, schätzt er – mit Profi-Fußball. Wenn die gleiche Anzahl von NFL-Spielern im gleichen Zeitraum vor Erreichen des 50. Lebensjahres starben, wären mehr als 430 aktuelle oder ehemalige Spieler vorzeitig gestorben, sagte er.
'Und jemand würde ernsthafte Fragen stellen', sagte Meltzer. 'Etwas wäre getan.'

World Wrestling Entertainment hat Schritte unternommen, um seine Mitarbeiter über die Risiken von Steroid- und anderen Drogenmissbrauch aufzuklären, darunter: Talent-Wellness-Programm . Stephanie McMahon, Executive Vice President of Creative Development and Operations von WWE, sagte, die Organisation habe sechsstellige Summen ausgegeben, um Hall mehrmals in die Reha zu schicken.

„Ich sage meinen Kindern: „Ich kann Ihnen nicht sagen, dass Sie nicht trinken und keine Drogen nehmen sollen, sie machen Spaß. Es macht Spaß. Sie funktionieren“, sagte Hall, der seinen 20-jährigen Sohn derzeit selbst zum Wrestler ausbildet. „Aber das Schlimme ist, wenn du aufhören willst und es nicht kannst, und ziemlich bald entfremdest du dich oder du verletzt alle um dich herum. Es ist eine Familienkrankheit und dann kann man niemandem ein Versprechen halten. Am schlimmsten ist es, wenn man nicht einmal ein Versprechen an sich selbst halten kann.'