Sally Ride wollte keine schwule Ikone sein

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Sally Ride hat den Mädchen der Generation X gezeigt, dass der Himmel die Grenze ist – buchstäblich.


In diesem Aktenfoto vom 7. Oktober 2009 spricht die ehemalige Astronautin Sally Ride mit Medienvertretern. (Pablo Martinez Monsivais/Assoziierte Presse)

Inmitten all der Frauenpower, die Ride den Frauen beibrachte, war eine Barriere, die die erste Amerikanerin im Weltraum nicht durchbrach, die Sexualität. Als sie am Montag im Alter von 61 Jahren an Bauchspeicheldrüsenkrebs starb, stellte sich heraus, dass Ride einen Partner hatte. Wie ein Freund auf Facebook im Scherz schrieb: Diese Astronautin war schwul.

Ja, Sally Ride, theoretische Astrophysikerin, amerikanische Heldin und feministische Ikone, war lesbisch.

Sie hatte 27 Jahre lang einen Partner. Laut einigen Nachrichten hat Ride ihre Beziehung nicht geheim gehalten. Vielleicht nicht, aber die Welt wusste es sicherlich nicht. Die meisten von uns haben diesen Leckerbissen von Ride-Trivia gelernt, als ihr Nachruf geschrieben wurde.

Ride lebte ein ruhiges Leben, eine Reminiszenz an eine andere Zeit vor nicht allzu langer Zeit; wenn das Privatleben von jemandem nicht im Fernsehen oder auf Facebook verbreitet wurde. Es gibt einen Grund, warum es Privatleben genannt wird.

Rides Partner war Tam O’Shaughnessy, ein emeritierter Professor für Schulpsychologie an der San Diego State University. Sie und Ride schrieben mehrere Bücher zusammen, und O’Shaughnessy war auch Chief Operating Officer und Executive Vice President von Rides Unternehmen Sally Ride Science, wo Mädchen ermutigt werden, etwas über Ingenieurwesen, Mathematik, Naturwissenschaften und Technologie zu lernen.

Als sie die erste Frau im Weltraum wurde, war sie mit dem Astronauten Steve Hawley verheiratet. Sie ließen sich 1987 scheiden.

Er sagte in einer Erklärung am Montag, Sally sei eine sehr private Person, die sich als sehr öffentliche Person empfand. Es war eine Rolle, in der sie sich nie ganz wohl fühlte. Ich hatte das Privileg, ein Teil ihres Lebens zu sein und sie dabei unterstützen zu können, als sie als erste Amerikanerin ins All flog.

Sie hatte keine leichte Fahrt in den Weltraum inmitten der Medienbeobachtung. Einige Reporter fragten sie damals in den 1980er Jahren, ob sie einen BH im Weltraum tragen würde. Andere fragten, ob sie vorhabe, Kinder zu bekommen. Ride hasste es, dass ihr auf NASA-Pressekonferenzen so sexistische Fragen gestellt wurden, während ihre männlichen Kollegen es nicht waren.

Ride mag in den malerischen 80ern lächerliche Anfragen geduldet haben, aber das Jahrzehnt hat auch den schüchternen Astronauten abgeschirmt. Sie war nicht politisiert oder in den sozialen Medien im Trend. Wenn sie verheiratet war, waren wir nicht so besessen davon, wie wir es jetzt in einer von Prominenten besessenen Welt tun würden. Wir wurden nicht mit Geschichten von Sally Ride übersättigt, aber wir haben eine Lektion von ihr genommen.

Im Tod ist Ride bereits politisiert. Progressive und schwule Blogs beklagen die Tatsache, dass O’Shaughnessy aufgrund des Marriage Act (DOMA) nicht die Bundesleistungen von Ride erhält und die Republikaner beschuldigt.

Ride wollte offensichtlich keine schwule Ikone sein. Wenn ja, hätte sie sich leicht mit Oprah oder Ellen zusammensetzen und der Welt von ihrer Sexualität, ihrem Privatleben und ihrer Liebe zu O'Shaughnessy erzählen können, den sie seit ihrem 12. Lebensjahr kannte.

Stattdessen lebte Ride in einer Welt, in der wir alle leben sollten, einem Ort, an dem wir jemanden für seine Leistungen und nicht für seine sexuelle Orientierung feiern.

Suzi Parker ist eine in Arkansas ansässige Politik- und Kulturjournalistin und Autorin von Sex in the South: Unbuckling the Bible Belt. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @SuziParker