Russische Freiwillige suchen nach Waldbränden in Sibirien

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Ein verbrannter Wald unter Feuer in Burjatien, Russland. (Max Avdeev/Für ALES)

ULAN-UDE, RUSSLAND -Eine halbe Welt von den Waldbränden entfernt, die diesen Sommer im Südwesten der USA verwüstet haben, führte Andrey Borodin seinen eigenen Kampf gegen die Elemente und leitete ein Team von einem Dutzend Freiwilligen, das Wasser in den schwelenden sibirischen Boden sprengte. Der beißende Gestank von brennendem Torf erfüllte die Luft. Sein Team, knöcheltief im Dreck, kippte methodisch mit Schaufeln aufgeschüttete Erdhügel um und schlug gelegentlich offene Flammen aus. In der Nähe stand ein Wald aus verbrannten Birken.

Es war ein Vorgeschmack darauf, was eine weitere Herkules-Bemühung sein wird, einzudämmen Sibiriens riesige Waldbrände dieses Jahr. Eine lose Partnerschaft von Hunderten von Rettungskräften, Rauchspringern und Dorfbewohnern verteidigt ein riesiges Gebiet mit weitgehend undurchdringlichem immergrünem Wald, der legendären sibirischen Taiga, entlang des Baikalsees. Und da die Feuersaison hier von Jahr zu Jahr länger, heißer und trockener wird, hofft Borodin, dass die Bedingungen die Beamten dazu bewegen werden, eine Freiwilligenbewegung zu akzeptieren und auszuweiten, die sie nie ganz angenommen haben.

Jahrelang hatte die Regierung gesagt: „Wir kümmern uns um Sie; Bleiben Sie zu Hause, und wir kümmern uns um alles“, sagte Borodin, ein ehemaliger Tourismusbeamter und Gründer einer Freiwilligengruppe namens Baikal SOS, als er in einem Minibus, der einem riesigen Werkzeugkasten ähnelte, über einen Feldweg fuhr mit Rädern. Aber das änderte sich letztes Jahr, als die Leute sahen, dass der Baikal und die Städte voller Rauch waren und es keine Informationen gab. Nichts darüber, was sie tun könnten, um zu helfen.


Freiwillige im Kampf gegen Torfbrände in Burjatien, Russland. (Max Avdeev/Für ALES)

Die russische Regierung hat eine lange Geschichte der Ambivalenz gegenüber inoffiziellen Freiwilligengruppen und anderen Formen der Selbstorganisation, aber Rekordbrände und erstickender Smog im Jahr 2015 brachten Hunderte von Freiwilligen in Burjatien, Irkutsk und anderswo in Sibirien heraus. Neunundzwanzig Menschen wurden im April bei Waldbränden in der Region Chakassien getötet, was zu mehreren Besuchen des russischen Präsidenten Wladimir Putin und einem Verbot der Verbrennung von Wildgras führte, einer russischen landwirtschaftlichen Tradition, die die überwiegende Mehrheit der Waldbrände im Land verursacht.

Forst- und Rettungskräfte sagen, die Brände seien in diesem Jahr geringer. Greenpeace Russland verwies jedoch Anfang dieses Monats auf Satellitendaten, die zeigten, dass Waldbrände mehr als 8,5 Millionen Hektar russisches Land bedeckten, und beschuldigte Regierungsbeamte, die Brände um bis zu 80 Prozent zu wenig gemeldet zu haben. Vieles davon wurde nicht aufgezeichnet, weil es sich in Kontrollzonen befand, Waldgebieten, die abgelegen genug sind, dass sie für Feuerwehrleute als nachrangig eingestuft werden und nicht in offiziellen Zahlen enthalten sind. Greenpeace sagte, das Forstministerium habe die Brände nicht gemeldet, um zu zeigen, dass die Situation unter Kontrolle sei.

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Aber die Temperaturen steigen wieder in Burjatien, wo nach offiziellen Angaben bereits mehr als 100.000 Hektar – oder 250.000 Acres – gebrannt sind und die Region bis zum Ende der Feuersaison im Oktober im Ausnahmezustand ist.

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Die Behörden versicherten uns, dass sie ihre Lektion aus dem letzten Jahr gelernt haben, alles normal sei und keine Freiwilligen benötigt würden, sagte Borodin. Aber als die Feuer nach den Feierlichkeiten am 9. Mai aufflammten, mussten wir Fallschirmspringer aus anderen Regionen herbeirufen.

Anfang dieser Woche hat das burjatische Parlament einen offiziellen Aufruf zu reaktionsschnellen Teams freiwilliger Feuerwehrleute veröffentlicht. Die Profis sind gut, sagte Borodin, aber sie sind auch sehr teuer.

In einer Zeit der Wirtschaftskrise und Haushaltsdefizite schuldet die Region den Feuerwehrleuten 3.660.000 Dollar für die Arbeit des letzten Jahres und hat Moskau gebeten, die Schulden zu decken.

Wenn wir das Geld hätten, könnten wir früher zu den Feuern kommen und sie löschen, erklärte er. Momentan hätten sie gerade genug für Benzin, ein paar Vans für Offroad-Reisen und einige gespendete Feuerwehrschläuche. Aber sobald es Hunderte von Hektar sind und der Wind weht, haben Sie weniger Chancen.


Ein Wald unter Feuer in Burjatien, Russland. (Max Avdeev/Für ALES)

Beamte, Aktivisten und Akademiker hier waren sich weitgehend einig, dass die Brände wegen der Umwelt immer schlimmer werden. Oleg Anenkhonov, Botaniker am Institut für Allgemeine und Experimentelle Biologie in Burjatien, sagte, er habe das Austrocknen von Seen und ungewöhnliche Migrationsmuster zwischen Tieren kartiert, während die Temperaturen in der Region langsam ansteigen.

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Wir sehen hier einen echten Klimawandel, der einen erheblichen Einfluss auf das Wachstum der Waldbrände in den letzten Jahren hat, sagte er.

Der Umgang mit den Bränden des letzten Jahres hat einen bürokratischen Kampf entfacht. Während Russlands gut ausgestattetes und allgemein angesehenes Notstandsministerium für den Schutz der Bevölkerungszentren zuständig ist, obliegt der Schutz der Wälder der Region sowohl den Regionen als auch der föderalen Forstbehörde, die sich gegenseitig regelmäßig Fahrlässigkeit vorwerfen.

Das burjatische Parlament hat im vergangenen Jahr zwei Regionalleiter der Forstbehörde entlassen, weil sie ihren Aufgaben nicht nachgekommen sind. Als ein Beamter der Behörde in einem Bericht sagte, sie sei zu 100 Prozent bereit, die Brände in diesem Jahr zu bekämpfen, rief ein Senator aus Burjatien aus: Was ist das für ein Unsinn?

Das Forstamt hat am Donnerstag eine Flut von Kritik an den Regionen entfesselt. Irkutsk und Burjatien unternehmen nicht die notwendigen Schritte, um den Kampf gegen Waldbrände zu organisieren, teilte die Forstbehörde mit. Trotz der komplizierten Situation ist ein äußerst geringes Maß an Maßnahmen und Investitionen zu verzeichnen.

Die Forstbehörde, die Teams von hochqualifizierten Rauchspringern und bezahlten Feuerwehrleuten beaufsichtigt, führt einen schlanken Betrieb. Angesprochen auf die wichtigsten Herausforderungen für den Job, sagte Alexandra Yegorova, eine Sprecherin in Burjatien, dass die Region zu über 80 Prozent Taiga mit starkem Wind sei.

Es gibt nicht genug Geld und es gibt nicht genug Leute, sagte sie.


Freiwillige bekämpfen Torfbrände in Burjatien, Russland. (Max Avdeev/Für ALES)
Andrey Borodin ist der Anführer der Freiwilligen Feuerwehr in Burjatien. (Max Avdeev/Für ALES)
Sveta, 23, eine freiwillige Feuerwehrfrau, ist Dienstmädchen in einem Hotel in Ulan-Ude. (Max Avdeev/Für ALES)

In der benachbarten Region Irkutsk patrouillierte Alexander Deev, ein Dachverkäufer, der eine freiwillige Feuerwehr namens Squad 15.08 gründete, an einem kürzlichen Nachmittag wegen Waldbränden am Stadtrand.

Wir wollen nicht sagen, dass wir mit der Leistung der Regierung unzufrieden sind, sagte er auf die Frage nach der Freiwilligenarbeit. Wir denken, dass sie einen guten Job machen; Wir unterstützen die Regierung und wollen einfach nur helfen.

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Deev begann, wie Borodin, im Sommer 2015 zu reisen, um Brände zu bekämpfen (seine Organisation, Squad 15.08, ist nach dem ersten Tag ihrer Patrouille, dem 15. August, benannt). Als die Feuer ihren Höhepunkt erreichten, waren mehr als 120 Freiwillige mit ihnen in den Wald gereist.

Im letzten Jahr hatte er seine Beziehungen zu den örtlichen Notrufbeamten gepflegt, damit sie ihn anrufen würden, wenn sie zusätzliche Arbeitskräfte brauchten. Es sei schwer gewesen, ernst genommen zu werden, gab er zu. Auch die Teilnahme an Schulungen von Greenpeace in Irkutsk habe Anlass zur Sorge gegeben, weil die Organisation Geschichte der Run-Ins mit russischen Strafverfolgungsbehörden.

Nach einer halben Stunde auf Patrouille kam der Anruf des Notdienstes. Deevs Stimme senkte sich um eine Oktave und nahm eine martialische Note an, als er einem Beamten sagte, dass er am nächsten Morgen bereit sei, zu reisen.

Erster Anruf des Sommers! rief er einmal schwindlig am Telefon und machte sich daran, die Unterstützung für den Wochenendausflug zu sammeln. Pickups und Jeeps wurden zugeteilt. Fast ein Dutzend Freiwilliger wurden angewiesen, Schlafsäcke und Fleischkonserven namens Tuschenka, Essgeschirr und viel Insektenspray mitzubringen.

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Aber im Interesse eines professionellen Auftretens hielt man es für besser, keinen westlichen Reporter mitzubringen.

Ich habe Signale von einflussreichen Leuten bekommen, dass es schlecht für mich wäre, etwas mit Ihnen zu tun zu haben, sagte er am Abend am Telefon und entschuldigte sich. Er wollte nicht sagen, wer mit ihm gesprochen hatte.

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