Russland verhaftet US-Bürger wegen Spionageverdachts

Europa

Der russische Staatssicherheitsdienst FSB hat nach eigenen Angaben in Moskau einen amerikanischen Staatsbürger festgenommen, der der Spionage verdächtigt wird. (Reuters)

VonAmie Ferris-Rotman 31. Dezember 2018 VonAmie Ferris-Rotman 31. Dezember 2018

MOSKAU – Ein amerikanischer Staatsbürger ist in Moskau wegen des Verdachts der Spionage festgenommen worden, teilte der russische Staatssicherheitsdienst FSB am Montag mit.

Die Agentur identifizierte den Mann als Paul Whelan. Gegen ihn wurde ein Strafverfahren eröffnet.

Das US-Außenministerium teilte mit, es sei vom russischen Außenministerium über die Inhaftierung eines amerikanischen Staatsbürgers informiert worden, könne jedoch den Namen nicht bestätigen oder weitere Details unter Berufung auf Datenschutzerwägungen nennen.

Die USA haben um konsularischen Zugang gebeten. Wir haben diesen Zugang beantragt und erwarten, dass die russischen Behörden ihn bereitstellen, sagte ein Sprecher des Außenministeriums.

Ausländern, die der Spionage in Russland für schuldig befunden werden, drohen nach russischem Recht zwischen 10 und 20 Jahren Gefängnis.

Der russische Präsident Wladimir Putin sagte Präsident Trump in einem Neujahrsbrief, dass Moskau zu einem Dialog über eine weitreichende Agenda bereit sei. (Reuters)

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Am 28. Dezember nahmen Mitarbeiter des russischen Föderalen Sicherheitsdienstes den US-Bürger Paul Whelan in Moskau während einer Spionagemission fest, teilte der FSB, der Nachfolger des KGB-Dienstes aus der Sowjetzeit, in einer Erklärung auf seiner Website mit. Weitere Angaben wurden nicht gemacht.

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Die Verhaftung des US-Bürgers erfolgt, da die Spannungen zwischen Washington und Moskau in einer Reihe von Themen weiter eskalieren, darunter Wahleinmischungen und die Krisen in Syrien und der Ukraine.

Präsident Wladimir Putin sagte in seinem Neujahrsgruß an Präsident Trump, er sei offen für ein Treffen der beiden Staats- und Regierungschefs. Trump sagte ein formelles Treffen mit Putin auf dem Gipfel der Gruppe der 20 in Buenos Aires im Dezember wegen der Beschlagnahme ukrainischer Marineschiffe und Besatzungsmitglieder durch Russland ab.

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Russland-USA Beziehungen seien der wichtigste Faktor, um strategische Stabilität und internationale Sicherheit zu gewährleisten, schrieb Putin am Sonntag in einer von vielen Botschaften an Staatschefs rund um den Globus an Trump.

Das Außenministerium habe die US-Botschaft in Moskau verfahrensgemäß über die Festnahme von Whelan informiert, zitierte die Nachrichtenagentur Interfax dort Beamte. Das Ministerium teilte mit, sein voller Name sei Paul Nicholas Whelan, berichteten staatliche Medien.

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Im Dezember bekannte sich die russische Waffenrechtsaktivistin Maria Butina schuldig, sich mit einem hochrangigen russischen Beamten verschworen zu haben, um konservative US-Gruppen zu infiltrieren. Butina, 30, ist die erste russische Staatsbürgerin, die im Vorfeld der Wahlen 2016 versucht hat, als ausländischer Agent Einfluss auf die US-Politik zu nehmen.

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Kurz bevor Butina sich schuldig bekannte, sagte Putin, sie sei keiner seiner Geheimdienste bekannt. Das Außenministerium hat große Anstrengungen unternommen, um Butina als politische Gefangene darzustellen, insbesondere durch eine breit angelegte Social-Media-Kampagne.

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