Stichwahlen ein Relikt des demokratischen Südens

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Senator Thad Cochran, R-Miss., steht in drei Wochen vor einer Stichwahl. (Foto: Bill Clark, CQ-Aufruf)

VonReid Wilson 4. Juni 2014 VonReid Wilson 4. Juni 2014

Als die Wahllokale gestern Abend in Mississippi geschlossen wurden, war die bittere Vorwahl zwischen Senator Thad Cochran (R) und Senator Chris McDaniel (R) noch nicht ganz vorbei: Ein dritter Kandidat, Makler Tom Carey (R), erzielte 1,6 Prozent von die Abstimmung, gerade genug, um Cochran und McDaniel die Mehrheit der Stimmen zu verweigern.

Mississippi ist einer von wenigen Bundesstaaten, hauptsächlich im Süden, die verlangen, dass die Spitzenreiter bei einer Vorwahl eine bestimmte Schwelle erreichen, um eine Stichwahl zu vermeiden.

Diese Stichwahlen sind Angelegenheiten mit geringer Wahlbeteiligung, kostspielig für die knappen Staatswahlgremien und entkräftend für Kandidaten, die noch ein oder zwei Monate damit verbringen müssen, um die Stimmen eines schmalen Teils der Wählerschaft zu werben. Angesichts der republikanischen Vorherrschaft im Süden können sie heutzutage dazu dienen, die konservativsten Kandidaten zu wählen.

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Aber als die ersten Vorwahlen und Stichwahlen zu Beginn des 20. Das Stichwahlsystem ist ein Überbleibsel aus einer Zeit, in der weiße Demokraten die Politik des Südens kontrollierten und die Wahlregeln manipulierten, um sicherzustellen, dass sie an der Macht blieben.

Sie führen ihre Abstammung auf eine Ära zurück, in der es in der Politik nur eine Partei gab, sagte Charles Bullock, ein Politikwissenschaftler an der University of Georgia, der 1992 eine endgültige Geschichte der Stichwahlen schrieb. Partei Demokratisch war die Stichwahl oft die entscheidende Wahl. An der Stichwahl nahmen also oft mehr Personen teil als an der ursprünglichen Vorwahl.

Südstaaten begannen Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts mit der Einführung von Stichwahlsystemen, als die Staatsparteien Vorwahlen abhielten. Damals kontrollierten Demokraten den Süden; Als 1914 eine Verfassungsänderung die Direktwahl von Senatoren zuließ, hielten die Demokraten jeden Senatssitz im Süden. Das Abwahlsystem, das erstmals Ende des 19. Jahrhunderts von South Carolina eingeführt wurde, um mehr Kontrolle über die Vorwahlen der Gouverneure auszuüben, ermöglichte es den Parteichefs, Kandidaten auszuwählen.

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Damals hielten Alphabetisierungstests, Kopfsteuern und andere Hürden bei der Stimmabgabe Afroamerikaner von der Wahlurne fern. Und weil die Republikanische Partei einen so kleinen Prozentsatz der Gesamtwählerschaft im Süden ausmachte, waren Parlamentswahlen weit weniger wichtig als Vorwahlen; der Gewinner einer Vorwahl war praktisch garantiert, die Parlamentswahlen zu gewinnen.

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Die Demokratische Partei habe ein Monopol auf die Politik in der Region, sagte Merle Black, Politikwissenschaftlerin an der Emory University. Nachdem Schwarze als Wähler im Süden ausgeschieden waren, endete damit die Republikanische Partei.

Die afroamerikanischen Wähler, die auf den Wählerlisten verblieben, seien in den Jahren nach dem Bürgerkrieg mit Energie versorgt worden, sagte Cal Jillson, Professor an der Southern Methodist University in Texas. Demokraten, die früher Kandidaten auf Kongressen aufstellten, begannen, Vorwahlen und Stichwahlen zu machen, um die Fraktionen zu vereinen, die die Partei spalteten, und so mit einem Vorteil gegenüber den Republikanern in die Parlamentswahlen zu gehen.

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Die größte Herausforderung kam in mehreren Staaten von der Populistischen Partei, die ähnliche Ansichten wie die Demokraten in Bezug auf Rasse vertrat und daher für weiße Wähler akzeptabel war, aber als Ventil für Wähler diente, die mit der Demokratischen Partei unzufrieden waren, sagte Morgan Kousser, ein Experte in Südpolitik am California Institute of Technology.

Die Vorwahlen waren ein Versuch, sowohl die Gruppe, die die Nominierung vergab, zu vergrößern, als auch den Weißen eine Gelegenheit zu geben, wenn sie sich fraktionierten, während einer Stichwahl zurückzukehren, sagte Jillson.

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In mindestens einem Bundesstaat, Arkansas, wurden Stichwahlen durchgeführt, um eine andere Fraktion der Demokratischen Partei an den Rand zu drängen: den Ku-Klux-Klan. Arkansas führte in den 1930er Jahren eine Stichwahl ein, um Klan-Mitglieder davon abzuhalten, Parteivorwahlen mit kleinen Mehrheiten zu gewinnen, sagte Bullock.

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Aber die meisten Staaten führten die Stichwahl ein, um die Dominanz der weißen Demokraten in der Kommunalpolitik aufrechtzuerhalten. Briefe und Reden, die aus der Periode des Show-Rennens überliefert sind, beschäftigten die Demokraten, die sich für den primären Stichwahlprozess einsetzten, sehr stark. Die Leute hatten keine Bedenken, ihre wahren Absichten zu äußern und sie in rassischen Begriffen zu formulieren, sagte Jillson. Das Zeug, das Anglo nicht mehr über die Lippen kommt, sagten sie mehr als gern.

Heute ist Mississippi einer von sieben Bundesstaaten – Alabama, Arkansas, Georgia, Oklahoma, South Carolina und Texas sind die anderen sechs – die eine Stichwahl erfordern, wenn kein Kandidat bei einer Vorwahl die absolute Mehrheit erhält. Die Kandidaten in North Carolina müssen 40 Prozent der Stimmen erreichen, um eine Stichwahl zu vermeiden.

Louisiana hat ein einzigartiges System: Kandidaten aller Parteien treten bei den Parlamentswahlen im November an. Wenn niemand 50 Prozent erreicht, kommen die beiden Spitzenreiter unabhängig von der Partei in eine Stichwahl im Dezember.

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(Zwei nicht-südliche Staaten haben Stichwahlregeln, die fast keine Rolle spielen. In South Dakota müssen Kandidaten für den US-Senat, der US-Vertreter und der Gouverneur in einer Stichwahl antreten, wenn niemand 35 Prozent der Stimmen erreicht. In Vermont wird eine Stichwahl angeordnet, wenn zwei Kandidaten enden mit der gleichen Stimmenzahl.)

In den 1950er und 1960er Jahren begannen die Staaten, Vorwahlsysteme von Parteikomitees zu übernehmen und Stichwahlsysteme in staatliches Recht zu kodifizieren.

Jetzt ist der Süden jedoch umgekippt. Republikaner kontrollieren fast so viele Sitze wie einst Demokraten, und Stichwahlen sind kein Instrument mehr, um bestimmten Minderheitswählern das Wahlrecht zu entziehen. Stattdessen neigen Stichwahlen bei republikanischen Vorwahlen dazu, Kandidaten zu belohnen, die am besten zu der kleineren, engagierteren und ideologischeren Wählerschaft passen, die zur Wahl erscheint.

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Mehrere Senatoren haben von Stichwahlen profitiert. Hätten sich Kandidaten, die bei den Vorwahlen der Republikaner eine bloße Mehrheit gewonnen hatten, nicht einer Stichwahl unterzogen, wäre der ehemalige Senator Jim DeMint (R-S.C.) niemals gewählt worden, weder in seinen Sitz im Repräsentantenhaus noch später in einen Senatssitz; 2004 beendete DeMint 10 Punkte hinter dem ehemaligen Gouverneur David Beasley und schlug Beasley in der anschließenden Stichwahl um 18 Punkte. Sens. Jeff Sessions (R-Ala.) und Ted Cruz (R-Texas) benötigten beide Stichwahlen, um ihre Sitze zu gewinnen.