Die Romanautorin Janet Dailey ist eine Pionierin, hinterlässt aber ein „kompliziertes Erbe“

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VonDiana Reese 23. Dezember 2013 VonDiana Reese 23. Dezember 2013

BRANSON, Missouri – Die Bestsellerautorin Janet Dailey war eine Pionierin im oft verspotteten Milliardengeschäft der Liebesromane.

Sie war an vorderster Front bei der Amerikanisierung von Liebesromanen und nutzte amerikanische Einstellungen, Heldinnen, Helden, Situationen und Sensibilitäten in ihrer Arbeit, erklärte Dr. Pamela Regis, Professor für Englisch am McDaniel College in Westminster, Md., und Autor einer Naturgeschichte des Romans.

Dailey, der letzte Woche im Alter von 69 Jahren unerwartet starb, war der erste Amerikaner, der Mitte der 1970er Jahre ein Manuskript an den britischen Romanverleger Harlequin verkaufte.

Janet Dailey ebnete mehr als jeder andere den Weg für die Akzeptanz amerikanischer Schriftsteller in der zeitgenössischen Liebesgeschichte, die in St. Louis ansässige Liebesromanautorin Eileen Dreyer erzählte mir. Sie war eine verdammt gute Geschichtenerzählerin, und schon früh war sie produktiv. Darüber hinaus war sie stets freundlich, großzügig und offen.

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Wenn Sie mit der Geschichte der Liebesromane nicht vertraut sind, werden Sie vielleicht nicht verstehen, welchen Unterschied Daileys Bücher gemacht haben. Wie Dreyer ziemlich unverblümt erklärte, waren amerikanische Schriftsteller die ersten, die eine Heldin mit Rückgrat oder einen echten Beruf hatten. In den alten europäischen Romanzen war die Heldin ein jungfräulicher Idiot und der Held ein Idiot.

Daileys Heldinnen waren starke, unabhängige, sogar temperamentvolle Frauen und sie legte ihre Bücher fest, wie die immens populären Calder-Serie , in eindeutig amerikanischen Umgebungen, insbesondere im Westen.

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Diese moderne westliche Kulisse wurde so populär, dass sie als Untergenre der Romanze gilt, schrieb Regis in ihrer Geschichte, die Dailey und der Amerikanisierung des Liebesromans ein Kapitel widmet.

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Daileys Erfolg leitete in den späten 70er und frühen 80er Jahren den Boom des Romanverlags ein, als Simon & Schuster mit Silhouette (später von Harlequin gekauft) das Feld betraten. Inzwischen absolvierte Dailey von Kategorie Romantik zum Einzeltitel Hardcover Fiktion bei HarperCollins, mit mehr als 20 ihrer Bücher, die es auf die Bestsellerliste der New York Times geschafft haben.

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Die Leser liebten Daileys Bücher; 325 Millionen Exemplare, übersetzt in 19 Sprachen, weltweit verkauft. Vergleichen diese Zahlen mit Stephen King, dessen Umsatz auf 300 bis 350 Millionen geschätzt wird, oder J.K. Rowling mit einem geschätzten Umsatz von 350 bis 450 Millionen.

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Sie war eine enorm talentierte Autorin, sagte Sarah Wendell, Mitbegründerin der Website SmartBitchesTrashyBooks.com und Autor von allem, was ich über die Liebe weiß, die ich aus Liebesromanen gelernt habe. Die Leser schätzen ihre Bücher immer noch.

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Ein Fan, Conetta Taylor, reiste am Donnerstag von ihrem Haus in Nixa, Missouri, zu Daileys Beerdigung. In Janets Büchern war so ein Gefühl von Realismus, sagte sie mir. Sie waren inspirierend.

Und sie inspirierte auch zukünftige Schriftsteller. Janet Dailey hat mich in das Lesen von Liebesromanen eingeführt, und wahrscheinlich habe ich wegen ihr 10 Bücher veröffentlicht, sagte die Romanautorin Judy Baker .

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Aber Liebesromane bekommen keinen Respekt. Romanze ist die geschlechtsspezifischste Form der Fiktion, geschrieben von Frauen, für Frauen (größtenteils), erklärte mir Regis. Mädchen und Frauen haben immer über die Geschlechterkluft hinweg gelesen – sie schätzen männliche Protagonisten und die Art von Erzählungen, die Männer mögen.

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Jungen und Männer werden diese Grenze jedoch nicht überschreiten. (Haben Sie sich jemals gefragt, warum J.K. Rowling ihre Initialen anstelle ihres Vornamens Joanne verwendet hat?) Und es sind Männer, die bis vor kurzem die Torhüter der Meinung waren, sagte Regis. Sie haben Buchrezensionen geschrieben und herausgegeben, sie haben als Redakteure bei großen Verlagen gedient und die Literaturgeschichte geschrieben.

Dennoch sind Liebesromane ein großes Geschäft und erzielten 2012 einen Umsatz von 1,4 Milliarden US-Dollar. gemäß an die romanischen Schriftsteller Amerikas. Diese sehr alte Erzählform habe einfach den Fiktionsmarkt übernommen, sagte Regis.

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Dailey hatte die typische Hintergrundgeschichte vieler Schriftsteller: Sie liebte es zu lesen, erzählten mir ihre drei älteren Schwestern. Ihr Vater starb jung und ihre Mutter arbeitete, also lasen die älteren Mädchen Janet vor oder ermutigten sie, eine Geschichte zu schreiben, indem sie Bilder zeichneten, damit sie ruhig blieb, während sie ihre Hausaufgaben machten.

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Als Janet 10 oder 12 Jahre alt war, hatte sie jedes Kinderbuch in der Bibliothek gelesen, also schlich sie sich in die Erwachsenenabteilung, erzählte mir Daileys Schwester Evelyn Bettin aus Leon, Iowa.

Dann kam der Tag, an dem sie angewidert ein Buch wegwarf und sagte: „Ich kann ein besseres schreiben“, sagte Bettin. Janets Ehemann Bill Dailey forderte sie heraus, es zu tun. Sie haben das Baugeschäft verkauft, ein Wohnmobil gekauft und nahm zur Straße. Während Bill recherchierte, schrieb Janet in jedem der 50 Bundesstaaten ein Buch, das als ihre Americana-Reihe bekannt wurde und ihr als erste Autorin einen Platz im Guinness-Buch der Rekorde einbrachte.

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1978 ließen sie sich in Branson nieder, wo Janet Daileys Mutter und ihr Stiefvater lebten. Bills Sohn Jim Dailey sagte, sein Vater habe in der Landentwicklung und Musikförderung gearbeitet und einen Nachtclub namens The Wildwood Flower besessen.

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Aber 1997 brach alles zusammen, als Nora Roberts verklagt Dailey wegen Urheberrechtsverletzung und gewann einen nicht offengelegten außergerichtlichen Vergleich, den sie an Alphabetisierungsgruppen spendete.

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Dailey machte für ihre Übertretung den Stress der Krankheit ihres Mannes verantwortlich (er starb 2005). Es gab viele im romantischen Bereich, die ihr nicht verzeihen konnten, aber es gibt andere, die glauben, dass ihr Ehemann in ihrer Karriere eine Svengali-ähnliche Rolle gespielt hat und zu viel Druck auf sie ausgeübt hat, um zu produzieren.

Das Paar verkaufte seine Südstaaten-Plantage Villa mit Blick auf den Lake Taneycomo und verkleinerte sich, während Janet sich um ihren kränkelnden Stiefvater kümmerte. Ihr Stiefsohn und ihre Stieftochter lebten in der Nähe und sie genoss ihre Enkel und sogar Urenkel. Sie habe versucht, ihr Leben in vollen Zügen zu genießen, sagte ihre Stieftochter Linda Scheibe. Sie war immer bereit für ein Abenteuer.

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2001, Kensington Publishing angeboten Dailey einen siebenstelligen, vier Bücher umfassenden Deal; Im vergangenen Oktober, ihren Frohen Weihnachten, hat Cowboy es geschafft Nummer 13 auf der Publishers Weekly Adult Mass Market List.

Aber Daileys Karriere erholte sich nie wirklich von der Enthüllung, dass sie das Werk eines anderen Autors nicht nur einmal, sondern über mehrere Jahre hinweg plagiiert hatte.

Unter Schriftstellern ist Plagiat Verrat, sagte Wendell. Es gibt keinen größeren Verrat.

Autorin Susan Elizabeth Phillips schrieb auf Facebook, dass Janet Dailey ein kompliziertes Erbe hinterlassen hat … vorerst feiere ich die frühen Jahre ihrer Karriere, als sie das Gesicht des amerikanischen Liebesromans veränderte.

Dreyer hat es gut auf den Punkt gebracht: Wie jeder Mensch auf der Erde war sie komplexer als die Schlagzeilen.