Der Riss – eine Familiendynastie kämpft um die Zukunft von Luray Caverns

Blogs


Besucher der Luray Caverns genießen die Sehenswürdigkeiten.
(Michael Orso/Getty Images)

An einem geschäftigen Sommerwochenende beginnt sich der Parkplatz bei den Luray Caverns früh zu füllen. Da sind die Busgruppen asiatischer und europäischer Touristen, die morgens in Washington gestartet sind, Paare auf Harleys und Gold Wings, Familien in Minivans und SUVs mit den Strichmännchen-Aufklebern in der Heckscheibe. Am Ende des Tages werden vielleicht 3.500 Menschen die Caverns besucht und die einstündige Tour abgeschlossen haben. Sie werden die massiven geriffelten Steinsäulen bestaunt haben, über die Formation gewitzelt haben, die wie zwei Spiegeleier aussieht, und vielleicht hat ihnen ein Wassertropfen von der Decke auf den Kopf gespritzt, ein Ereignis, das die Führer als Höhlenkuss bezeichnen und soll Glück bringen.

All dies findet unter der Oberfläche von Cave Hill statt, wo die Zeit fast stehen geblieben ist. Die Stalaktiten strecken sich alle hundert Jahre etwa einen Zentimeter in Richtung Boden. Die Temperatur ist immer gleich, genau bei 54 Grad. Und abgesehen von den Lichtern gibt es fast keine Technologie. Smartphones funktionieren in den Höhlen nicht und dein Facebook-Update muss bis zum Souvenirladen warten. Die Erfahrung ist alles etwas beruhigend und leicht nostalgisch, wenn auch nur so, wie es eine Reihe von felsigen Räumen sein kann.

Luray Caverns ist die am dritthäufigsten besuchte Höhle in den Vereinigten Staaten, hinter Mammoth Cave in Kentucky und Carlsbad Caverns in New Mexico. Das sind Nationalparks. Luray Caverns ist eine sogenannte Schauhöhle, die von der National Caves Association als für öffentliche Besichtigungen entwickelt definiert wurde. Mit anderen Worten, Schauhöhlen sind dazu da, Geld zu verdienen.

Dialektkarte der USA

Seit mehr als 130 Jahren zahlen Menschen, um in die Luray-Höhlen zu gehen, in die Erde zu wandern und die Wunder darin zu bestaunen. Bei derzeit 24 US-Dollar pro Erwachsenem und mehr als 400.000 Besuchern pro Jahr summieren sich die Einnahmen und das Ergebnis ist ein bescheidenes Touristenimperium, das sich im Laufe der Jahre um einen Golfplatz, zwei Motels, zwei Museen und ein Gartenlabyrinth erweitert hat .

Die Graves-Geschwister, zwei Brüder und vier Schwestern, sind jetzt die Besitzer dieses Imperiums, das zu Recht das Vermögen der Luray Caverns im Wert von etwa 20 Millionen Dollar genannt werden kann. Es ist ein Familienunternehmen, geführt von einer Familie, die nicht miteinander auskommt.

Es ist schwer genau zu sagen, wann sie begannen, um Geld, Kontrolle und vielleicht die Zukunft der Höhlen zu kämpfen. Vielleicht war es, nachdem ihre Eltern mit einem ihrer Schwager in ein Autoteilegeschäft investiert hatten, das dann in die Knie ging. Oder vielleicht war es, als sich eine Schwester ein bequemes Ruhestandspaket und einen goldenen Fallschirm schnürte. Oder vielleicht war es, nachdem sich die Geschwister über die Verwaltung der Trusts gestritten hatten, die ihr Erbe kontrollierten. Vor kurzem waren sie vor einem US-Bezirksgericht in Harrisonburg, wo die drei jüngsten Graves-Geschwister zwei ihrer älteren Schwestern verklagten und sagten, die Frauen hätten sich als Begünstigte der Familienstiftungen disqualifiziert und sollten keine Anteile an der Luray Caverns Corp . erhalten .

Es ist leicht, dies als einen weiteren Familienstreit abzutun, wenn auch mit einer Attraktion am Straßenrand. Denken Sie, Dallas trifft den National Geographic Channel. Aber es ist viel mehr als das. Luray Caverns gehört zwar der Familie Graves, aber es ist einer dieser Orte, der in gewisser Weise uns allen gehört. Wie die Werbetafeln auf der Interstate 81, die ihre Präsenz ankündigen, ist Luray Caverns seit Generationen mit unseren Sommerferien, unseren Wiedervereinigungen und unseren Schulausflügen verbunden. Es ist ein Prüfstein, eine gemeinsame Erinnerung an bescheidene Abenteuer. Wir gehen in Höhlen, um einen Blick in eine andere Welt zu werfen, in der die Luft süß und kühl ist, wo die dunkelste Dunkelheit gleich um die Ecke ist und die Wände voller Geheimnisse der Natur sind, die unsere Hilfe brauchen, um gesehen zu werden und damit wirklich zu existieren für uns.

***


Busse befördern Touristen Ende der 1940er Jahre vom Bahnhof zu den Höhlen.
(Mit freundlicher Genehmigung von Luray Caverns)

Der Slogan sagt bekanntlich, dass Virginia für Verliebte ist, aber auch für Höhlenforscher. Das Land ist von ihnen durchzogen. Virginia ist der einzige Bundesstaat mit einem unabhängigen Höhlenbrett, und die Bürokraten haben mehr als 4.000 Höhlen identifiziert, die von flachen Spalten bis hin zu Weiten reichen, die sich unter den Hügeln und Mulden entlang des Kalksteinrückgrats erstrecken, der nordöstlich von Bristol bis Front Royal verläuft.

Thomas Jefferson schrieb in seinen 1785 veröffentlichten Notes on the State of Virginia elegant über Madison's Cave in der Nähe der County Lines Rockingham und Augusta: so steil, dass man von seinem Gipfel einen Keks in den Fluss werfen kann, der seinen Fuß wäscht.

Aber es war die Entdeckung der Grand Caverns südlich von Harrisonburg im Jahr 1804, die den unterirdischen Landrausch auslöste, der hier bis heute gedeiht. Die frühen Besitzer von Grand verlangten 50 Cent pro Kopf für Führungen und veranstalteten einen jährlichen Ball im Inneren, auf dem Hunderte von Männern und Frauen tanzten und Punsch tranken, während ihre Schatten an den Wänden flackerten. Die Höhle blieb sogar während des Bürgerkriegs für Geschäfte geöffnet, und wenn man den Daten und Unterschriften glauben kann, die in die Wände eingeritzt sind, besuchten Unions- und Konföderiertenoffiziere am selben Tag.

Was uns nach Luray bringt, etwa 40 Meilen nördlich von Grand Caverns, und die zerrissene Wirtschaft in diesem Teil von Nord-Virginia nach dem Ende des Krieges. Noch heute ist es eine isolierte Gemeinde, die durch den langen Kamm des Massanutten Mountain von der Weite und dem größeren Wohlstand des Haupttals von Shenandoah im Westen getrennt ist. Da die kommerzielle Widerstandsfähigkeit von Grand Cavern gut etabliert war, war die Idee einer Höhle als wirtschaftliche Entwicklung ein häufiges Gesprächsthema in Luray, aber das verfügbare Inventar war nicht auf der Höhe der Zeit.

Das änderte sich am 13. August 1878, als eine kleine Gruppe von Entdeckern spürte, wie die Luft aus einem winzigen Loch auf einer sanften Anhöhe westlich der Stadt strömte. Sie weiteten die Öffnung, und dann kletterten zwei Mitglieder der Gruppe in die Dunkelheit und sahen mit Kerzen in der Hand die Pracht der Erde vor sich liegen.

Welchen Impfstoff hat Walmart?

Ein Kupferstich von Joseph Becket zeigt den Ballsaal im späten 19. Jahrhundert.
(Kongressbibliothek)

Gut möglich, dass es keine bessere Zeit gab, eine Schauhöhle zu finden. Dies war das Zeitalter der Romantiker und der Landschaftstour, wo wohlhabende Amerikaner auszogen, um die Natur zu bestaunen, und eine Höhle befand sich genau an der Kreuzung, an der Charles Darwin und die Beschleunigung der wissenschaftlichen Erkenntnisse auf die stygische Unterwelt der öffentlichen Vorstellung trafen. Die Eisenbahn kam 1881 nach Luray und ermöglichte es Touristen aus Washington und Baltimore, mit dem Zug anzukommen und dann mit Pferd und Wagen zum anderthalb Meilen entfernten Eingang der Höhle gebracht zu werden. Im selben Jahr wurde auch elektrisches Licht installiert, und die Besucher strömten in die Stadt, angezogen von den atemlosen Berichten von Zeitungskorrespondenten und quasi-offiziellen Forschern.

Harper’s Weekly, veröffentlicht am 11. Januar 1879, etwa vier Monate nach der Entdeckung der Höhle: Die Erkundungen werden vorangetrieben; Aber auch jetzt noch haben die Luray Caverns keinen Rivalen unter den der Menschheit bekannten unterirdischen Regionen.

Ein Team der Smithsonian Institution reiste 1880 zu einem zweitägigen Besuch nach Luray und urteilte dann: Vergleicht man diese große natürliche Neugier mit anderen derselben Klasse, kann man mit Sicherheit sagen, dass es wahrscheinlich keine andere Höhle auf der Welt mehr gibt vollständig und reichlich mit stalaktitischen und stalagmitischen Ornamenten verziert als bei Luray.

Andere Höhlen sind größer oder haben seltenere Formationen, aber Luray ist ein Greatest-Hits-Album über die skurrilen und beeindruckenden Effekte des langsamen Tropfens von mineralreichem Wasser auf Kalkstein. Zu Beginn der Tour kommen die Besucher auf den sogenannten Fischmarkt, wo die Falten in einer horizontalen Formation einer Filetkette ähneln. Später gibt es Plutos Geist, Titanias Schleier und die Totempfähle, zusammen mit riesigen Säulen und Steinplatten, die so dünn sind, dass Licht durchscheint. Es gibt sogar die Große Stalacpipe-Orgel, bei der Schlägel mit Gummispitzen zur Melodie von A Mighty Fortress Is Our God auf die Felsen schlagen.

Viele der Namen der Formationen sind mit der griechischen und römischen Mythologie und den großen Erkundungen der viktorianischen Ära verbunden. Die Sarazenen inSarazenenzelt, wo der Felsen von einer unsichtbaren Brise zu schwellen scheint, bezieht sich auf ein Wort, das einst weit verbreitet war, um einen nomadischen Muslim zu beschreiben. Die Namen spiegeln die populäre Kultur des Tages wider, sagte Kevin Patrick, ein Professor an der Indiana University of Pennsylvania, der über die Entwicklung von Schauhöhlen geschrieben hat. Früher war es Pluto. Jetzt ist es Jabba der Hutte.

Laut einer Geschichte von Luray Caverns verdienten seine Entdecker bei seiner Eröffnung 91 $ Eintrittsgelder. Aber ihre Chance auf dauerhaften Reichtum war nur von kurzer Dauer. Es gab einen Rechtsstreit, ob sie die ursprünglichen Besitzer des Anwesens getäuscht hatten, und die Höhle entglitt ihnen. Eine Tochtergesellschaft der Eisenbahn übernahm schließlich den Besitz, die Touren mit Transport und Übernachtungen in einem Hotel für Gäste verpackte. Dann folgten finanzielle Probleme, und 1905 kaufte Theodore Clay Northcott, bekannt als Colonel, die Caverns. Als ausgebildeter Ingenieur nutzte er die gekühlte Luft der Höhle bereits, um sein nahegelegenes Atemsanatorium Limair zu kühlen, das inzwischen bis auf die Grundmauern abgebrannt ist. Seitdem besitzt seine Familie Luray Caverns.

Der Colonel und seine Frau Belle Northcott hatten eine Tochter, und sie und ihr Mann hatten einen Sohn, Ted Graves, der 2010 im Alter von 87 Jahren starb. Seine Frau Rebecca Graves starb zwei Jahre später. Ihre sechs überlebenden Kinder befinden sich in den letzten 10 Jahren fast ständig in Rechtsstreitigkeiten, was eine Eigentumskette bedroht, die sich nun über vier Generationen erstreckt.

***


US-Senatskandidat George Allen grüßt von links John Graves, Rod Graves und Cornelia Graves Spanien im Jahr 2012.
(Mit freundlicher Genehmigung der Seite Nachrichten und Kurier)

Auf der einen Seite stehen die Schwestern Rebecca Graves Hudson, Katherine Graves Fichtler und Elizabeth Graves Vitu, bekannt als die älteren Geschwister. John Graves, Rod Graves und Cornelia Graves Spain, die jüngeren Geschwister, sind im anderen Lager. Niemand würde reden, aber ein Arbeitsbericht über ihre Meinungsverschiedenheiten nimmt mehrere Fuß Platz im Page County Courthouse ein, einem hübschen Backsteingebäude auf einem Hügel mit Blick auf die Innenstadt von Luray. Beim Durchlesen der Akten haben ihre Kämpfe eine traurige und sedimentäre Qualität, Schichten um Schichten von Beschwerden, die sich im Laufe der Zeit aufgebaut haben – wie der Fließstein in den Höhlen – und dann langsam zu einem festen und verworrenen Block verschmolzen.

Katherine schrieb einmal in einem Brief an einen Bezirksrichter, dass jede Familie einen Sündenbock braucht, jemanden, der die Verantwortung für die Normalität übernimmt, aber die bösartige Schuld für alles auf sich nimmt, sogar für Dinge, die nicht existieren. Meine Schwester Rebecca ist der beliebteste Sündenbock. Meine jüngsten drei Geschwister sind ihr seit fünfundzwanzig Jahren auf den Fersen, während sie lernte und übertraf.

Eine Version der Ereignisse hat Schwester Rebecca als zentrales Opfer. Sie begann 1982 für die Caverns zu arbeiten, ungefähr zu der Zeit, als ihr Vater einen Schlaganfall hatte, wurde 1988 zum General Manager und dann 2004 zur Präsidentin befördert. Sie holte sich Berater, um den Betrieb der Caverns zu verbessern, und entließ sie lange Zeit Mitarbeiter, von denen sie dachte, dass sie sich nicht an die Linie hielten. 2004 wurde Rebecca dann kurzerhand in eine Stabsstelle degradiert, teilweise nach dieser Version, weil ihre eifersüchtigen jüngeren Geschwister, angeführt von Cornelia, ihre Eltern gegen ihre älteste Tochter aufbrachten. Sie wurde zum Rücktritt aufgefordert, weigerte sich und wurde dann in einem knappen Brief ihres Vaters mit drei Absätzen über ihre Absetzung als Präsidentin informiert. Zwei externe Direktoren traten zurück.

Heimdepot Parkett

Die andere Version hat Rebecca als überhebliche Managerin, die sich die Macht zu Kopf steigen lässt und versucht, sich auf Kosten des Unternehmens zu bereichern. Ihr Bruder John beschwerte sich 2004 bei ihr, dass sie ihn aus Entscheidungen einfriere. Ich weiß nur sehr wenig darüber, welche Entscheidungen über Mitarbeiter auf Führungsebene getroffen werden, wenn ich als Ihr Personaldirektor wissen sollte, sagte er ihr. Meine Karriere in der Höhle war eine stressige Reise. Er fügte hinzu, dass er auf der Suche nach einem anderen Job sei. Aber er blieb bei den Caverns und ist jetzt Präsident. Rod ist Vizepräsident. Cornelia arbeitet im Marketing.

Daniel Carrell war Sachverständiger für die Caverns in einem Prozess im Zusammenhang mit Rebeccas Entlassung. In einer Aussage aus dem Jahr 2008 stellte er fest, dass sie ihren Job sehr gut gemacht habe. Dann, aus Gründen, die ich nicht verstehe, fuhr er fort, und ich weiß nicht, ob das jemand tut, begann sie, sich immer imperialer zu verhalten, zerstörte die Moral der Mitarbeiter und gefährdete möglicherweise die jahrelangen Erfolge, die sich angesammelt hatten .

Zu den Aktionen, auf die sich Carrell bezog, gehörten goldene Fallschirme, die als Gehaltsfortzahlungsvereinbarungen bekannt sind und die Rebecca für sich und ihre beiden Brüder mithalf. Sie wurden 2002 ohne Abstimmung im Vorstand in Kraft gesetzt, und es wird behauptet, dass sie ihren Brüdern gesagt habe, dass die Bedingungen der drei Vereinbarungen gleichwertig seien. Aber sie waren es nicht. Ihre war süßer, und in der darauffolgenden Umwälzung wurde sie aus ihrem Büro entfernt und dann von den Caverns verklagt, die Vereinbarungen aufzuheben. Die beiden Seiten einigten sich auf nicht genannte Bedingungen, bevor der Fall vor Gericht ging (ihre Brüder kündigten freiwillig ihre Vereinbarungen).

Was folgte, war ein Wirbel von Rechtsstreitigkeiten. Die Caverns verklagten Nathan Miller, den Anwalt, der Rebecca beraten und der General Counsel des Unternehmens gewesen war. Miller war auch Treuhänder der beiden Trusts, die die meisten Aktien der Luray Caverns Corp. kontrollierten, und er verklagte den anderen Treuhänder, Rebeccas Mutter, von dieser Pflicht freigestellt und für seine Handlungen schadlos gehalten zu werden. Dann kämpften die älteren Geschwister mit ihren jüngeren Geschwistern und ihren Eltern darüber, wer Miller ersetzen sollte.

Inmitten all dieser Kämpfe – und angeblich ohne Wissen von Katherine und Elizabeth – schrieben ihre Eltern ihr Testament um und trafen wettbewerbsfreie Bestimmungen, die ausgelöst würden, wenn sich eines der Geschwister bei der Ernennung zu den Trusts gegen ihre Eltern widersetzte. Im vergangenen Juni verklagten die jüngeren Geschwister Katherine und Elizabeth, um ihr Erbe aufzuheben. Das Verfahren wurde im Februar aus technischen Gründen eingestellt. Richter Michael Urbanski vom US-Bezirksgericht Harrisonburg sagte, Rebecca müsse an dem Fall beteiligt sein, und aus diesem Grund müsse die Angelegenheit vor einem staatlichen Gericht verhandelt werden.

Erschwerend kommt hinzu, dass keines der älteren Geschwister derzeit für die Caverns arbeitet und zwei außerhalb von Virginia leben. Obwohl Rebecca in Luray lebt, ist Katherine Töpferin in Montana und Elizabeth Glöcknerin in Frankreich. Elizabeth und Katherine sagten beide in ihren Aussagen, dass sie ermutigt wurden, ihren Leidenschaften zu folgen und Karrieren abseits der Caverns zu verfolgen, teilweise weil sie wussten, dass der Bestand der Caverns – ihr Erbe – im Ruhestand zur Verfügung stehen würde.

Als ich Charles Gallagher, dem Direktor des Family Business Forums an der School of Business der Virginia Commonwealth University in Richmond, die Kette der Ereignisse beschrieb, konnte er nur immer wieder sagen: Oh, meine Güte.

Facebook-Kundenbetreuungsnummer anrufen

Familienunternehmen können durchaus erfolgreich sein, aber die Verwaltung und Vermischung von Blut und Kommerz, Insidern und Outsidern, erfordere Fingerspitzengefühl, Planung und enormes Vertrauen. Sobald Sie dieses Vertrauen verlieren, wenn es einmal gebrochen ist, ist es fast unmöglich, diese Beziehung wiederherzustellen. Dafür gibt es keinen Sanierungsplan. Sobald Sie die Anwälte hinzuziehen, ist es eine Lose-Lose-Situation.

***


Ein Schild auf dem Weg zu den Höhlen.
(Charlie Archambault)

Die stille Partei all der Kämpfe ist natürlich Luray Caverns. Es ist nicht nur ein US-Naturdenkmal. Es ist auch ein Geschäft, und Unternehmen können leiden, wenn ihre Eigentümer miteinander im Krieg sind. George Peterson, ein Anwalt in Fairfax, der die jüngeren Geschwister und ihre Eltern in einem Großteil des Rechtsstreits vertreten hat, sagte in einer Anhörung: Es gab eine große Spaltung in der Familie, die sich auf den Betrieb der Luray Caverns Corp entschieden werden. ... Das war 2005, und viele Klagen später scheint sich die Kluft nur noch vertieft zu haben.

Derzeit gibt es in Virginia neun Schauhöhlen. Im Laufe der Jahre wurden mehrere kleinere Schauhöhlen geschlossen, und viele, die noch übrig geblieben sind, haben ihren Besitzer gewechselt. Grand Caverns, mit dem alles begann, ist heute im Besitz der Stadt Grotten. Endless Caverns, nördlich von Harrisonburg, galt einst als würdiger Rivale von Luray, der von Wissenschaftlern des American Museum of Natural History in New York gepriesen wurde; jetzt ist es Teil eines NASCAR-verbundenen RV-Resorts und nur von April bis November geöffnet.

Lurays Langlebigkeit, seine Fähigkeit, immer noch Menschenmassen anzuziehen, ist zum Teil auf seine Lage zurückzuführen, insbesondere auf seine Erreichbarkeit nach Washington und die Nähe zum Shenandoah-Nationalpark und zum Skyline Drive. Aber es gibt noch mehr. Tom Lera, ein ehemaliger Vorsitzender des Virginia Cave Board, sagte, dass Ted Graves Talent darin bestand, die Caverns an Autoreisende zu vermarkten und die Bedürfnisse von Familienurlaubern nach dem Zweiten Weltkrieg zu verstehen. Graves förderte eher die Wissenschaft als die Mysterien der Unterwelt und schuf ein Korps professioneller Guides, die die Caverns-Erfahrung weg von der Karnevalstheatralik einer früheren Generation brachten. Das Luray-Modell, sagte Lera, sei auf der ganzen Welt kopiert worden.

Luray Caverns0981361983751_image_1024w Lurays Bürgermeister Barry Presgraves.
(Charlie Archambault)

Wie viele Touristengemeinden ist Luray in der Nebensaison etwas verlassen. Einige der Motels schließen. Andere senken ihre Preise. Die großen Hersteller, die das ganze Jahr über für wirtschaftliche Stabilität sorgten, haben geschlossen oder sind geschrumpft, und die abgelegene Schönheit von Page County trägt nicht dazu bei, neue Fabrikarbeitsplätze zu schaffen. Die Arbeitslosenquote ist hier höher als in benachbarten Bezirken, und Lurays Bürgermeister Barry Presgraves sagte, die Gegend habe Probleme. Der Tourismus ist wichtiger denn je und er ist sich der überragenden Rolle bewusst, die die Caverns dabei spielen, Menschen in die Stadt zu bringen und sie auf die Landkarte zu bringen.

Ich sage den Leuten immer, dass man nicht in den Himmel kommen kann, wenn man nicht in die Luray Caverns gegangen ist, sagte er. Von den Kämpfen, die die Familie Graves so lange verschlungen haben, sagte Presgraves einfach, dass es herzzerreißend ist. Ich denke am Ende wird alles gut. Sie sind alle ein guter Haufen Leute, und sie waren gut für die Gemeinschaft.

Andere sind sich nicht so sicher, ob das alles klappt. Ich sprach mit Chris Marston, dem Herausgeber der Luray Page Free Press. Er wuchs bei den Graveses auf und schrieb eine ergreifende Erinnerung an Matriarchin Rebecca Graves nach ihrem Tod im Jahr 2012. Er glaubt, dass die Eltern, bis sie zu alt und zu krank wurden, einen Großteil der Kämpfe in Schach gehalten hatten. Es war bereit, sich aufzulösen, und es löste sich schneller auf, als sich irgendjemand vorgestellt hatte, sagte er. Wie Presgraves vertritt auch Marston – zumindest öffentlich – die Ansicht, dass es unter den Geschwistern keinen Bösewicht gibt. Sie sind eine wundervolle Gruppe von Menschen, einzeln, aber verstehen sie sich? Nein. Das ist eine Seifenoper da oben.

Die Anwälte der jüngeren Geschwister kommentieren nicht, ob sie gegen die Entlassung Berufung einlegen oder ihren Fall gegen ihre Schwestern vor einem staatlichen Gericht erneut einreichen werden. Das Urteil von Urbanski deutet jedoch darauf hin, dass der Rechtsstreit nicht nur mit seiner Anordnung aufhören wird. Dieser Fall sei, schrieb er, nur ein Gefecht in dem komplizierten und umstrittenen Kampf, der zwischen den Nachkommen von Colonel Northcott um die Verteilung der Lagerbestände und die Kontrolle über die Luray-Höhlen geführt wurde.

Im August 2000 trafen sich die Geschwister Graves, um zu besprechen, wie die Anteile an der Luray Caverns Corp. nach dem Tod ihrer Eltern gehalten werden sollen. Sie einigten sich auf eine sogenannte Kauf-Verkaufs-Vereinbarung, die eine ziemlich gängige Struktur für Familienunternehmen ist und die Möglichkeit der bestehenden Aktionäre einschränkt, an Nicht-Familienmitglieder zu verkaufen. Im Wesentlichen hat es die Graveses miteinander verbunden, zum Guten oder zum Schlechten.

Zu dieser Zeit wurde auch darüber diskutiert, ob die Familie die Caverns weiterführen oder das Management an einen Dritten abgeben sollte. Diese Idee wurde abgelehnt. Stattdessen hat die Familie tiefer investiert, um ihre Hauptattraktion zu stärken und die Besucher anzuhalten. Das Luray Valley Museum wurde 2010 eröffnet. Es ist klein, aber gut ausgestattet, und unter seinen Beständen befindet sich eine Sammlung von eisernen Ofenfronten von Rod Graves. Die Caverns haben auch versucht, Kosten zu senken, indem sie mit Verkäufern zusammengearbeitet haben, um selbstgeführte Touren zu entwickeln, die den Bedarf an Männern und Frauen reduzieren würden, die mit Taschenlampe in der Hand Besucher immer noch durch die Caverns führen und die Wissenschaft erklären und auf die Formationen hinweisen die aussehen wie ein struppiger Hund oder ein Affe, der Bongos spielt.

Bei meinem letzten Besuch in Luray Caverns fragte die Frau, die uns anführte, unsere 20-köpfige Gruppe, ob wir wollten, dass sie das Licht ausmachte. Sie sagte uns, wir sollten uns nicht bewegen, dann ging sie ein Stück den Weg hinauf und drückte den Schalter. Interessant war nicht nur die totale Dunkelheit, sondern auch die damit verbundene Stille. Der Führer hatte uns nicht gebeten, ruhig zu bleiben, aber wir taten es trotzdem, und für die kurze Zeit stockdunkel waren wir alle zusammen und getrennt unter dem Kalksteinhügel von Cave Hill, unfähig, nicht einmal unsere Hände zu sehen, und warteten in der Stille und die Dunkelheit, damit die Lichter wieder angehen.

Viele der Leute, mit denen ich in der Höhlenforschung gesprochen habe, beschreiben Höhlen – sogar Schauhöhlen – in einem fast religiösen Sinne, dass eine Umgebung, die aus einer solchen Isolation geboren wurde, Klarheit in den Geist und Wertschätzung für die Fülle der Welt bringt. Sie stellen fest, dass es sich um Orte zum Nachdenken und nicht um Rechtsstreitigkeiten handelt, und eine Höhle, die 400 Millionen Jahre brauchte, um ihre heutige Form anzunehmen, wird wahrscheinlich die Meinungsverschiedenheiten einer Familie überdauern, selbst wenn eine Höhle nach einer anderen Art von Loch im Boden benannt ist.

Was ist Bud Light Platin?

Ken Otterbourg lebt in Winston-Salem, N.C., wo er häufig über Wirtschaft und Politik schreibt.

3_17 Cover.indd Weitere Artikel sowie Features wie Date Lab, Gene Weingarten und mehr finden Sie im WP Magazine .

Lesen Sie die Titelgeschichte vom 10. März: Was ist Ihre Nummer? in dem Washingtoner Geschichten von Menschen erzählen, die sie kennen und die erschossen wurden.

Lesen Sie die Feature-Geschichte vom 10. März: Cedric Givens läuft rückwärts und verwirrt die Zuschauer seit Jahrzehnten.