Lehnen Sie sich zurück, lehnen Sie sich nicht ein (Warum ich Sheryl Sandberg hasse)

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VonRosa Brooks 25. Februar 2014 VonRosa Brooks 25. Februar 2014

Ich hatte neulich eine Epiphanie. Ich war gerade dabei, ein Memo über die US-Drohnenpolitik zu verfassen, während ich gleichzeitig eine individuell dekorierte Torte für die musikalische Besetzungsparty meiner Tochter in der sechsten Klasse bestellte und meine Ausführungen für einen Runden Tisch über Frauen in der nationalen Sicherheit plante.

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Plötzlich fiel mir ein: Ich hasse Sheryl Sandberg.

Es liegt nicht daran, dass sie so reich ist, oder weil sie die COO von Facebook ist oder weil sie glänzendes, sorgfältig frisiertes Haar hat. Es stimmt, Facebook ist das Internet-Äquivalent von Shiva, Destroyer of Worlds, und mein eigenes Haar wird niemals die glänzende Perfektion von Sheryl Sandbergs erreichen. Ich habe nichts gegen reiche Leute, die manchmal meine Projekte finanzieren oder mir in schicken Restaurants zu Mittag essen. Reiche Leute, ich liebe dich!

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Es ist auch nichts Persönliches. Ich bin mir sicher, dass Sheryl Sandberg eine entzückende Person ist, und ich würde sie auch lieben, wenn ich sie kennen würde und sie mir in einem schicken Restaurant zu Mittag essen würde. Tatsächlich haben sie und ich wahrscheinlich einige gemeinsame Freunde; wir waren Kommilitonen, obwohl ich mich nicht erinnern kann, ob wir uns jemals begegnet sind.

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Kennen wir Sheryl Sandberg? Ich fragte meine Freundin Suzanne, die auch in meiner College-Klasse war.

Sie warf mir einen komischen Blick zu. Nun, ich kannte sie. Weißt du nicht, ob du sie kennst?

Ich kann mich nicht erinnern.

Wenn Sie sie kennen würden, würden Sie sich erinnern, sagte Suzanne. Sie war eine dieser Menschen, an die Sie sich bestimmt erinnern würden. Ich ging zu einem Aerobic-Kurs, den sie unterrichtete.

Das hat es erklärt. Einige College-Studenten, wie meine Freundin Suzanne, nehmen an Aerobic-Kursen teil. Einige College-Studenten, wie Sheryl Sandberg, unterrichten Aerobic-Kurse. Andere College-Studenten, wie ich, liegen im Wohnheim und lesen Romane. Sheryl Sandberg war schon damit beschäftigt, mich vorzulehnen. Ich lehnte mich mit einem guten Buch und einer schönen Tasse Kakao auf mein Sofa zurück.

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Deshalb hasse ich sie natürlich auch.

Sheryl, hast du jemals daran gedacht, dass all dieses Hineinlehnen das Leben für den Rest von uns ruiniert?

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Vor langer Zeit, bevor Sandbergs Buch Lean In mich davon überzeugte, meine Wege zu ändern, hatte ich ein Leben. Ich hatte Freunde, Familie, Kinder. Ich hatte Hobbys. Ich hatte natürlich auch einen Job, machte aber auch gelegentlich Urlaub, legte zu einer vernünftigen Stunde Feierabend und bekam jede Nacht acht Stunden Schlaf.

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Dann las ich Lean In und erkannte, dass ich ein selbstsabotierender Faulpelz war.

Ich beschloss, es besser zu machen. Ich habe angefangen, mich im Job zu verstärken: Ich werde sowohl komplexe als auch dringende Projekte bewältigen, informierte ich meine Kollegen, mit genau der richtigen Mischung aus Selbstvertrauen, Durchsetzungsvermögen und nicht bedrohlich weiblichem Charme. Mit ein wenig kreativem Querdenken kann ich mich bis morgen um beides kümmern! Ich habe aufgehört, Einladungen zu Konferenzen an unangenehm weit entfernten Orten abzulehnen. Ich habe jede Medienanfrage angenommen. Ich versprach, Artikel und Berichte und Bücher zu schreiben.

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Ich habe mich auch in die anderen Bereiche meines Lebens gelehnt: Ich wurde Zimmereltern in der Kinderschule, war Gastgeber der Klasse Potluck und des Mutter-Tochter-Buchclubs und beschloss, dass meine Kinder jeden Tag mit Bio-Hausgemachtem in die Schule gehen würden Mittagessen in umweltfreundlichen Behältern verpackt.

Wie Sandberg versprochen hatte, zeigte sich schnell, dass es sich lohnen würde, sich hineinzulehnen. Mein selbstbewusster, selbstbewusster, aber nicht bedrohlicher weiblicher Charme hat mir geholfen, sowohl mein Geschäft als auch meine sozialen Netzwerke schnell zu erweitern.

Als ich die Kinder in der Schule absetzte, sahen mich andere Mamas anerkennend an. Ältere Kollegen nahmen mich beiseite, sagten mir, dass ich ein Aufsteiger sei und boten mir Pflaumen-Aufgaben an. Jüngere Kollegen baten mich, sie zu betreuen und ihren Lean In Circles beizutreten. Redensverpflichtungen flossen in meinen Weg, und reiche Leute fragten, ob sie mir ein Mittagessen ausgeben könnten. Mit meinem selbstbewussten und doch charmant selbstironischen Lächeln nahm ich alle Angebote und Einladungen an.

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Bald verdoppelten sich die Belohnungen für das Anlehnen.

Dann haben sie sich vervierfacht. Dann begannen sie exponentiell zuzunehmen.

Ich beugte mich noch etwas hinein. Ich habe Proteinriegel gegessen und während meiner morgendlichen Fahrt zur Arbeit wichtige Telefonate geführt. Ich hörte auf, Romane zu lesen, damit ich mehr Artikel und Memos schreiben und mehr Handarbeiten machen konnte, um zur Schulauktion beizutragen. Ich habe Überstunden bei der Arbeit gemacht. Als ich nach Hause kam, habe ich von meinem Wohnzimmer aus Radiointerviews über Skype geführt, während ich die Mathe-Hausaufgaben der Kinder beaufsichtigte.

Und mir wurde klar, dass ich Sheryl Sandberg hasste.

Denn natürlich war ich unglücklich. Ich habe meine Freunde nie gesehen, weil ich zu beschäftigt war, mein Netzwerk aufzubauen. Ich war zu müde, um kreativ und über den Tellerrand hinaus zu denken. Ich wurde eingesperrt. Ich fragte mich, ob mir die außenpolitische Fachkompetenz zu viel war. Ich überlegte, ob ich nach Santa Fe ziehen und eine kleine Galerie eröffnen sollte, die sich auf Kunsthandwerk aus recycelten Reifen spezialisiert hat. Ich fragte mich, ob mein Mann und meine Kinder mit mir gehen wollten.

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Aber dann – nach meiner Ich-Hass-Sheryl-Erleuchtung – kam ich zu einem kühnen neuen Schluss.

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Meine Damen, wenn wir die Welt regieren wollen – oder auch nur einen gerechten Anteil an Führungspositionen gewinnen wollen – müssen wir aufhören, uns hineinzulehnen. Es bringt uns um.

Wir müssen für unser Recht kämpfen, uns zurückzulehnen und die Füße hochzulegen.

Hier ist die Sache: Wir haben eine Welt geschaffen, in der Allgegenwart vor allem geschätzt wird. Wenn Sie nicht jede Nacht bis neun Uhr an Ihrem Schreibtisch sitzen, wird Ihr Engagement für den Job in Frage gestellt. Wenn Sie nicht rund um die Uhr E-Mails abrufen, sind Sie kein zuverlässiger Kollege.

Aber in einer Welt, in der das Anlehnen bei der Arbeit bedeutet, mehr Arbeit zu leisten, häufiger für längere Stunden, werden Frauen überproportional ausfallen oder entlassen werden.

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Wieso den? Denn im Gegensatz zu den meisten Männern wird von Frauen – insbesondere Frauen mit Kindern – immer noch erwartet, dass sie diese zweite Schicht zu Hause arbeiten. Männer erledigen heute mehr Hausarbeit und Kinderbetreuung als Männer in der Generation ihrer Väter, aber Frauen erledigen auch heute noch viel mehr Hausarbeit und Kinderbetreuung als Männer.

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Und so wie sich die Arbeit ausgeweitet hat, um die Aufmerksamkeit der Mitarbeiter rund um die Uhr zu erfordern, erfordert es auch, eine gute Mutter zu sein, allgegenwärtig. In meiner eigenen Kindheit war das anders, aber heute ist Elternschaft ein Vollzeitjob: Sie erfordert die Teilnahme an einer endlosen Reihe von Schulversammlungen, Klassenvorstellungen und Fußballspielen sowie die Vermittlung von Nachhilfelehrern, Klassen und bereichernden Aktivitäten, die die Organisation von Spielterminen, die Zubereitung von Bio-Mittagessen und die Betreuung arbeitsintensiver Hausaufgabenprojekte.

Es ist schwer genug, einen 24/7-Job zu verwalten. Niemand kann zwei von ihnen überleben. Und solange Frauen mehr Hausarbeit und Kinderbetreuung übernehmen, werden Frauen überproportional geschädigt, wenn sowohl die Erwartungen am Arbeitsplatz als auch die Erwartungen der Eltern allgegenwärtig sind. Sie werden weiterhin das tun, was zu viele talentierte Frauen bereits tun: Gerade als sie kurz davor stehen, Führungspositionen am Arbeitsplatz zu erreichen, werden sie anfangen, auszusteigen.

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Die allgemeine amerikanische Tendenz zu glauben, dass mehr Zeit am Arbeitsplatz bessere Arbeit bedeutet, wird durch die All Crisis All-Time-Kultur der Außenpolitik verschärft. Die globale Krise schläft nie, und die überarbeiteten Mitarbeiter des Pentagon, des Außenministeriums oder des Weißen Hauses auch nicht. Kein Wunder, dass viele der talentierten Nachwuchskräfte, die an diesen Arbeitsplätzen einsteigen, irgendwann an eine Wand stoßen und schmerzlich feststellen, dass Beruf und Familie nicht immer einfach zu vereinbaren sind. Oft werden diese Gewichte zu schwer. Sie können dich zerquetschen.

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Und das betrifft nicht nur Frauen. Auch Männer – und unsere Gesellschaft im weiteren Sinne – leiden darunter, wenn sowohl Arbeit als auch Elternschaft intensive Aktivitäten rund um die Uhr sind.

Damals befürwortete Henry Ford den Acht-Stunden-Tag für seine Fließbandarbeiter nicht, weil er ein netter Kerl war. Er plädierte für den Acht-Stunden-Tag, weil Untersuchungen gezeigt haben, dass die Produktivität der Arbeiter nach mehr als acht Stunden einbricht. Wie Brigid Schulte in ihrem demnächst erscheinenden Buch Overwhelmed: Work, Love and Play, wenn niemand die Zeit hat, dokumentiert, kann der Mensch nur so lange Zeit aushalten. Wenn ein Arbeitsplatz voller Mitarbeiter ist, die sich immer zurücklehnen und nie zurücklehnen, ist er voller Mitarbeiter, die erschöpft, spröde und unfähig sind, viel Kreativität zu zeigen oder gute Entscheidungen zu treffen.

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Manchmal wird Überarbeitung geradezu gefährlich. Wir haben strenge Gesetze, die für Lkw-Fahrer und Fluglinienpiloten angemessene Ruhezeiten vorschreiben – nicht weil wir glauben, dass sie ihren Schönheitsschlaf brauchen, sondern weil Menschen sterben können, wenn übermüdete Fahrer und Piloten Fehler machen. Wann kamen wir zu der Überzeugung, dass wichtige Entscheidungen zur nationalen Sicherheit am besten von Menschen getroffen werden, die zu müde sind, um klar zu denken?

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Wenn wir wirklich die Gleichstellung der Geschlechter wollen, müssen wir die Annahme in Frage stellen, dass mehr immer besser ist und die Annahme, dass Männer weniger leiden als Frauen, wenn sie erschöpft sind und keine Zeit für Familie oder Spaß haben. Und wir müssen diese Annahmen in Frage stellen, wo immer wir sie finden, sowohl am Arbeitsplatz als auch in der Familie. Ob noch ein Meeting, noch ein Memo, eine weitere Konferenz, ein weiterer Spieltermin, ein weiteres Fußballspiel oder noch eine Flötenstunde für die Kinder, manchmal müssen wir sagen: Genug!

1929 gab Virginia Woolf a Herz weinen : Wie können Frauen Poeten und Schriftstellerinnen werden, fragte sie in ihrem mittlerweile klassischen Essay A Room of One’s Own, wenn sie kein Geld, keine Unabhängigkeit, keine Privatsphäre und keinen Raum haben? Eine Frau muss Geld und ein eigenes Zimmer haben, wenn sie Romane schreiben will, erklärte Woolf.

Andere Formen der Kreativität sind nicht anders. Wenn wir mehr tun wollen, als nur Bewegung zu machen, brauchen Liebe und Arbeit einen geschützten Raum, in dem Kreativität gedeihen kann.

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Heute können die meisten Frauen selbst Geld verdienen und eigene Räume erwerben – aber sie haben immer noch zu wenig psychischen Raum und zu wenig Zeit für das unstrukturierte, kreative Denken, das für jeden Erfolg so wichtig ist.

Vielleicht ist das moderne Äquivalent von Woolfs eigenem Zimmer das Recht, sich nicht ständig anzulehnen. Schließlich spricht vieles zum Ausruhen – für lange Mittagspausen, Mittagsschläfchen, gute Bücher und ein paar schöne, gemütliche Stunden im La-Z-Boy.

Sandberg kann sich weiter nach vorne lehnen, wenn es sie glücklich macht, aber hier ist mein neues feministisches Manifest – nenn es ein Manifest für den Rest von uns.

Wir müssen für unser Recht kämpfen, uns abzulehnen, und wir müssen es gemeinsam tun, Mädchen. Wenn wir die Kultur der Allgegenwart am Arbeitsplatz und die parallele und gleichermaßen schädliche Kultur intensiver Elternschaft bekämpfen wollen, müssen wir dies gemeinsam tun – und wir müssen auch unsere Ehemänner und Freunde und männlichen Kollegen mitbringen. Sie müssen sich solidarisch nach vorne lehnen, um ihrer selbst willen wie auch bei uns.

Frauen der Welt, lehnen Sie sich zurück!
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Brooks ist Juraprofessor an der Georgetown University und Fellow der New America Foundation. Von 2009 bis 2011 war sie Beraterin des US-amerikanischen Verteidigungsministers für Politik und zuvor als leitende Beraterin des Außenministeriums tätig. EIN längere Version dieses Beitrags erschien zuvor in Außenpolitik .

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