Lesen Sie die Kritik der Post über die Filmversion von Maurice Sendaks 'Where the Wild Things Are'

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Max Records grüßt seine ungepflegten Untergebenen in Spike Jonzes 2009er Verfilmung von Maurice Sendaks Wo die wilden Kerle sind. (Warner Bros. Bilder)

2009 brachte Regisseur Spike Jonze Sendaks Where the Wild Things Are auf die große Leinwand; Die Filmadaption spielt Max Records als einen Jungen, der mit Aufruhr zu kämpfen hat, als seine gehetzte alleinerziehende Mutter (Catherine Keener) ihn in einen Wutanfall versetzt, der zu einer imaginären Insel führt, die von pelzigen Kreaturen bevölkert wird, die ihn zum König krönen.

Der Film war keine streng orthodoxe Adaption von Sendaks Buch von 1963, sondern eine erweiterte Meditation über die Widrigkeiten der Kindheit, konstruiert in der von ihm beschriebenen Welt. Post-Filmkritikerin Ann Hornaday sagte: Indem Jonze das Originalbuch so mutig ausgearbeitet und es so reich neu bevölkert hat, hat Jonze 'Wo die wilden Kerle sind' als unantastbares literarisches Werk geschützt.

Der Film wird nach Sendaks Tod sicherlich einen Anstieg der Popularität erleben. Bevor Sie also den Film in das digitale Medium Ihrer Wahl einreihen, lesen Sie den Rest der Rezension, in der Hornaday die Vorzüge von Jonzes Behandlung gegen a getreuere Nachbildung:

thomas kinkade signatur auf gemälden

‚Wilde Dinge‘, ich glaube, ich liebe dich

Von Ann Hornaday

Freitag, 16. Oktober 2009

Ist, wo die wilden Kerle sind, ein Kunstwerk oder eine Schändung?

Lassen Sie das wilde Getümmel beginnen.

Es gibt nur wenige Filme in dieser Saison, die heißer erwartet werden als Spike Jonzes Adaption von Maurice Sendaks beliebtem Kinderbuch. Dieses Bilderbuch aus dem Jahr 1963 – über einen Jungen namens Max, der ohne Abendessen in sein Zimmer geschickt wird und sich dann auf eine Reise in die Weiten seiner Fantasie begibt – erreicht in wenigen Sätzen, was Romanautoren auf Hunderten von Seiten schwer zu erreichen versuchen. Es bot einen Bildschirm, auf den Leser jeden Alters ihre eigenen Realitäten projizieren konnten. Es gab Eltern und Kindern Raum, ihre tiefsten Ängste anzuerkennen. Es hat eine Welt geschaffen.

Auch Jonze erschafft eine Welt: ein großes, schräges, phantasievolles Universum, das buchstäbliche Puristen ebenso sicher empören wie diejenigen erfreuen wird, die verstehen, dass Anpassungen im besten Fall so viel zerstören, wie sie bauen. Es ist eine Regel, die Jonze, am besten bekannt für das umwerfende Wesen John Malkovich, in Adaptation, seiner trippigen Version des Buches The Orchid Thief, dem bizarren Brief folgte.

Kein Wunder also, dass Jonze, der angeblich von Sendak handverlesen wurde, um sein rätselhaftes kleines Buch auf die große Leinwand zu bringen, das getan hat, was jeder ernsthafte Künstler mit Selbstachtung tun würde, wenn er vor einer Aufgabe steht, die garantiert so viele Fans enttäuscht wie sie erfreut. Wo die wilden Kerle sind, hat er als heiligen Text weggeworfen und verwendet ihn eher als psychologische Vorlage für eine andere Art von Geschichte über ein Kind, das mit Wut und Verlassenheit und seiner eigenen furchterregenden Macht zu kämpfen hat. Der daraus resultierende Film ist eher ein erweitertes Riff als eine bloße Illustration und einer, der es schafft, seine eigene Realität und Bedeutung zu schaffen, obwohl er Sendaks visuelle Welt mit verblüffender Genauigkeit zum Leben erweckt.

Jonze macht in Where the Wild Things Are, das er zusammen mit dem Romancier Dave Eggers geschrieben hat, eine Reihe radikaler Abkehr von dem Buch. In dem Buch war Max der einzige Protagonist, bis er die von Monstern bewohnte Insel seiner Träume erreichte, die allmächtige Kraft seiner Mutter blieb aus dem Bild. In dem Film bevölkert Jonze die Welt von Max mit einer gleichgültigen älteren Schwester und einer beschäftigten alleinerziehenden Mutter (Catherine Keener), deren Date mit einem Verehrer den Wutanfall entzündet, der Max aufs Meer schickt. Anstatt in sein Schlafzimmer verbannt zu werden, rennt Max – gespielt in einer zurückhaltenden, leise überzeugenden Leistung von Max Records – aus dem Haus, was seiner Flucht viel höhere Einsätze und einen viel gefährlicheren psychologischen Vorteil verschafft.

Zuschauer, die eine tröstende, weichzeichnende Version einer anodynen Kindergeschichte erwarten, sollten vorgewarnt sein: Jonze führt die Geschichte an den dunklen und kantigen Ort, an dem Hingabe in Aggression übergeht, wo Einsamkeit und Angst nicht von Befreiung und Begierde zu unterscheiden sind. Das soll nicht heißen, dass Where the Wild Things Are nicht für Kinder geeignet ist; es wird nur Kindern wahrscheinlich am meisten Spaß machen, die Bruno Bettelheims The Uses of Enchantment und die psychoanalytische Theorie kennen.

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Das meiste von Where the Wild Things Are spielt sich auf der Insel ab, wo Max die Wälder und Landzungen seines Unterbewusstseins erforscht und wo er von einem Stamm riesiger, pelziger Giganten zum König gekrönt wird. Im Buch waren diese Oger natürlich namenlose Kreaturen, die anonym mit Max in einer flackernden Welt aus Schatten und Feuerschein tanzten. Jonze stellt diese Atmosphäre des Films, die von einer goldenen, herbstlichen Palette durchdrungen ist, originalgetreu nach. Aber er und Eggers haben den Monstern auch Namen wie Ira und Judith und Douglas sowie unterschiedliche Persönlichkeiten gegeben.

Als Max zum König der Insel gekrönt wird und durch seine neue Familie navigiert – was sich herausstellt, um genau die Spannungen zu rekapitulieren, denen er fliehen wollte – sowie seine neu entdeckten autokratischen Kräfte entwickelt er eine besondere Freundschaft mit einer temperamentvollen Haarkugel namens Carol , deren explosive Wut und destruktive Neigung Max instinktiv erkennt.

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Es stellt sich heraus, dass Carol – unter einem großartig schmuddeligen Kostüm – von James Gandolfini gespielt wird, was die einzige schlechte Entscheidung sein könnte, die Jonze getroffen hat. Filmfans mögen die Stimmen der anderen Monster erkennen, aber größtenteils dürfen sie als lebendige, stachelige, traurige und lustige Charaktere erscheinen, die sie sind. Aber Gandolfinis Nasenschwamm ist mittlerweile so vertraut, dass es unmöglich ist, Carol zu hören und nicht eine behaarte, knallharte Version von Tony Soprano zu sehen, der mit Max durch die sandigen Dünen der Insel spielt oder seine eigene fantasievolle Welt zeigt, die ganz aus Stöcke und Schlamm.

Diese Kreation ist, wie alle anderen visuellen Schnörkel und Details in Where the Wild Things Are, makellos, eine sorgfältig durchdachte Verschmelzung von Organischem und Surrealem, die die strengen schraffierten Details und das Halbton-Farbschema von Sendaks Originalzeichnungen vollständig einfängt. Gepaart mit einer hippen, üppig emotionalen Filmmusik von Carter Burwell und Karen O von Yeah Yeah Yeahs, taucht das Produktionsdesign die Filmbesucher in eine insgesamt überzeugende Welt sowohl des erdigen Realismus als auch des lyrischen Eskapismus ein. (Jonze häuft die Realität auf die Surrealität und injiziert gelegentlich echte Kreaturen in das magische Geschehen, beispielsweise wenn eine vogelähnliche Kreatur namens Douglas eine echte Kätzchen wiegt oder Max und Carol auf einen riesigen Hund treffen.)

So sehr Sendaks Buch von Generationen von Eltern und Kindern geschätzt wird, es ist schwer, Wo die wilden Kerle sind ein Familienfilm zu nennen – es sei denn, die betreffende Familie gräbt poetische, elliptische Filme, die die Tiefen von Trennung, Verlust und Vergebung ausloten. Einige Zuschauer werden zweifellos von Jonzes abschweifenderen Abweichungen vom Text, seiner psychologischen Betonung, seinem Fokus auf Dysfunktion und realen Dramen abgeschreckt sein. Aber viele Kinobesucher, verpackt in einer Atomeinheit oder nicht, werden die schiere Kunst, den Ehrgeiz und die Integrität zu schätzen wissen, mit der Jonze eine fast unmögliche filmische Mission angegangen ist.

Also eine Schändung? Weit davon entfernt. Ein Kunstwerk? Keine Frage. Indem Jonze das Originalbuch so mutig ausgearbeitet und es so reich neu bevölkert hat, hat Jonze Wo die wilden Kerle sind als unantastbares literarisches Werk geschützt. Indem er seinen dunkelsten Geist bewahrt hat, hat er eine kraftvolle, vollständig realisierte Variation seiner brisantesten Themen geschaffen. Vor allem aber hat er mit dem Medium des Films erreicht, was Sendak mit Wort und Bild gemacht hat: Er hat etwas Wahres und Schreckliches an der Liebe in ihrer unbedingten und unersättlichen Form erfasst.

Wo die wilden Kerle sind (101 Minuten) wird wegen milder thematischer Elemente, etwas Abenteuer-Action und kurzer Obszönität als PG eingestuft.

Lesen Sie mehr aus dem Ausgeh-Leitfaden:

• Kritik der Kritik: Wo die wilden Kerle sind