THE RANT: ‚JOHN CARTER‘s‘ MASSIVE FALLOUT: Wer ist schuld an Disneys ‚200-Millionen-Dollar‘-Bombe?

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(2012 Disney-Studios)

MANCHMAL SCHLECHTE FLOPS passiert guten Leuten. Sogar diese abscheulichen Flops, die deine Augen abwenden, die dich fragen lassen, wie so viel Talent in so viel schändliche Verschwendung gehen kann. Inmitten des kommerziellen Gemetzels, das dem CGI-Blutspritzer folgt, sind selbst Hollywoods beste Gerichtsmediziner manchmal über die genaue Ursache des erschütternden Todes an den Kinokassen ratlos. Sie gehen weg, schütteln den Kopf, schreiben es vor unbeständigem Publikum oder verworrenen Plots oder wer-weiß-was-genau? Kommerzieller Tod kommt, wie es sein muss, zu allen großen Geldgebern, die gigantische Filme unterstützen.

Aber im Fall von John Carter musste es nicht so sein.

Disney hat immer noch seine Imagineers. Aber wo in der Marswelt waren die Marketingspezialisten des Studios?

John Carter könnte als einer der größten Filmflops Hollywoods aller Zeiten untergehen. Aber es sollte zu Recht als einer der größten Marketing-Flops der Stadt aller Zeiten eingehen.

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Fotogalerie anzeigen: Für Ihr Sehvergnügen finden Sie hier eine nicht endgültige Liste anderer Filme, die zu Recht – und zu Unrecht – das Flop-Sternchen neben ihren Namen haben.

Hat jemand im Mäusehaus die Notrufnummer anstelle von PR gewählt?

Disney gab diese Woche bekannt, dass es erwartet, dass John Carter – sein neuer Film über Edgar Rice Burroughs’ Bürgerkrieg auf dem Mars – einen Verlust von 200 Millionen US-Dollar für das Quartal verbuchen wird. Das heißt, in Hollywood-Dollar ist es auf dem besten Weg, einer der größten Geldverluste aller Zeiten zu werden. John Carter hatte am vergangenen Wochenende weltweit fast 190 Millionen US-Dollar eingenommen – aber ein sattes Produktionsbudget von etwa 250 Millionen US-Dollar. mehr seinen 100-Millionen-Dollar-Marketingpreis, berichtet die AP.

Zumindest kannst du sehen einige der 250 Millionen Dollar auf dem Bildschirm. Aber die 100 Millionen Dollar sollten dem LAPD als vermisst gemeldet werden – sauber aus dem Firmentresor geklaut. Es scheint so schnell in Rauch aufgegangen zu sein wie Ehrlichkeit, Loyalität und Unkraut unter den verhafteten Entwicklungsfiguren auf Entourage. Wie sonst lässt sich das Fehlen einer kohärenten und effektiven Werbekampagne erklären?

Welche Hinweise können wir aus den Trümmern ausgraben? Lassen Sie uns eingraben:

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John Carter von Taylor Kitsch kämpft um sein kommerzielles Leben. (DISNEY über AP)

1. Disney-Recherchen haben anscheinend keine wichtige Tatsache ergeben: Die meisten Kinobesucher haben noch nie von John Carter gehört.

Kurz bevor Edgar Rice Burroughs erfolgreich einen kleinen Charakter namens Tarzan verkaufte, verkaufte er eine weitere Pulp-Story – über die Abenteuer von John Carter, die natürlich Comics (und Animationsprojekte) von Burroughs Sohn John hervorbrachte.

Disney hatte vor mehr als einem Jahrzehnt mit 1999 natürlich Glück Tarzan. Leute wie Tarzan, Leute erkennen Tarzan.

John Carter, 2012 – so traurig es auch ist – du bist kein Tarzan.

Ben und Jerrys verschwitzte Eier

Hollywood wird zunehmend beschuldigt, Milliarden von Dollar in Projekte von alternden männlichen Regisseuren geworfen zu haben, die nostalgisch für die Science-Fiction und Cartoons ihrer Kindheit sind. Weil es wahr ist. Aber die Steven Spielbergs und Peter Jacksons der Filmwelt haben die generationenübergreifende Vertrautheit und Vorliebe für Tintin und Mordor und Hobbit-Shires ziemlich eingeschätzt.

John Carter – mit oder ohne Mars in seinem Titel – hat keinen solchen Luxus.

Warum hat Disney den Namen von Burroughs nicht prominenter vorgestellt? Oder Inton: Vom Schöpfer von Tarzan...? Oder fügen Sie einen Slogan hinzu, der die Zeitlinie vorschlägt: Bevor es Star Wars gab ...?

Wer weiß? Die sorgfältig ausgewählten Fokusgruppen von Disney sind sicherlich viel klüger und versierter als meine zufällig ausgewählte Gruppe von Jung und Alt aus der Nachrichtenredaktion.

Doch wenn du es wärst versuchen um einen Film zu begraben, wäre eine solche (fehlende) Beschilderung und ein solcher Blickwinkel sicherlich der erste Weg, dies zu tun.

2. Wie groß ist die Anziehungskraft von Pixar bei Disney? Oder: Warum werben sie nicht für ein Pixar-Talent?

In Walter Isaacsons großartiger Biografie von 2011 über Steve Jobs schreibt er über diese hitzigen Treffen vor zwei Jahrzehnten, als der Apple-Mitbegründer und seine Pixar-Pioniere John Lasseter und Ed Catmull Disneys Versuche abwehren mussten, seine Zukunft kreativ zu untergraben -klassische Bilder wie Toy Story.

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In den Jahren dazwischen wurde Pixar natürlich zu einem massiven Umsatzbringer, öffentlichem Wohlwollen und Markenexzellenz. Das Ergebnis: Pixar scheint heutzutage innerhalb von Disney sicherlich mehr Entscheidungsspielraum zu haben, von Lasseters mehreren offiziellen / inoffiziellen Titeln nach außen. Und einer dieser brillanten Köpfe der Toy Story-Trilogie ist Andrew Stanton, der als Regisseur von John Carter seinen ersten Live-Action-Film in Spielfilmlänge aufgenommen hat (und letztendlich ein Budget gewonnen hat, das nach dem Handel nicht einmal die Gore Pirates of the Karibische Verbinskis der Welt. können ganz Disney umwerben).

Doch ohne einen Abenteuer- / Science-Fiction-A-Lister wie James Cameron oder George Lucas hätte die Disney Marketeering Machine immer noch Stantons unangreifbaren Pixar-Stammbaum anpreisen können. (Ich kenne sogar Autoren, die die Branche verfolgen, die keine Ahnung hatten, dass der Pulitzer-Gewinner Michael Chabon das Drehbuch mitgeschrieben hatte.)

Ich habe von mehr als ein paar Science-Fiction-Geeks gehört, die Comic Riffs gefragt haben: Wenn Sie Disney sind, wie können Sie dann nicht besser trompeten? irgendein von diesem?

3. Warum hat das Studio John Carter nicht nach populären Trends verkauft?

Wir, das Kinopublikum, sind natürlich Trottel für Weltraum- und Zeitreisen – über Land und Luft und Epochen – sowie für historisches Kriegsheldentum. Wenn wir Captain America während des Zweiten Weltkriegs und die X-Men in der Ära der Kubakrise (und vielleicht sogar den bevorstehenden Abraham Lincoln, Vampirjäger) zu schätzen wissen, warum nicht John Carter in Anzeigen als Bürgerkrieg verkaufen- trainierter Superheld?

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Stattdessen verkauften uns die Trailer teils Gladiatorenbilder mit Schwert und Sandalen, teils Alien-Abenteuer von Star Wars.

Angesichts des Mangels an bewährten A-Listenern in den Hauptrollen des Films hatten die Marketingleute sicherlich eine schwere Zeit. (Und arm, ausgezeichnet Mark Strong – einer unter einer auffallend versierten Nebenbesetzung – musste innerhalb eines Jahres die Kassenauswaschungen sowohl von diesem als auch von Green Lantern ertragen.)

Und die nächsten beiden Quartale von Disney sollten viel heller leuchten, vor allem dank der wahrscheinlichen Blockbuster The Avengers (Marvel) und Brave (Pixar) in den nächsten Monaten.

Aber was ist diesmal mit dem typischen Disney-Marketing-Genie passiert?

Letztes Jahr hat Disney eine Abschreibung in Höhe von 70 Millionen US-Dollar für die Motion-Capture vorgenommen Der Mars braucht Mütter – ein weiterer im März gestarteter Mars-Film, der an den Kinokassen bombardiert wurde. (Mehr als eine Viertelmillion von zwei Filmen abgeschrieben? Das ist Red Ink Planet.) Aber es ist klar, warum dieser Kinderfilm von Robert Zemeckis – der ein gemeldetes Budget von 150 Millionen US-Dollar erhielt, um Berkeley Breatheds Bildband zu adaptieren – eine schwierigere Nuss sein könnte, um richtig zu promoten.

Aber von Trailern bis hin zu Kongresspräsenzen hat John Carter – der laut AP einer der 65 erfolgreichsten Filme aller Zeiten werden muss, um die Gewinnschwelle zu erreichen – viel Besseres verdient. .