Fragen und Antworten mit Simon Tofield, dem Schöpfer von „SIMON’S CAT“: Das Leben mit Katzen ist eine „unendliche Quelle“ der Inspiration

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EIN SIMON – der berühmte Dramatiker Neil Simon – sagt gerne, dass Komödie aus der Reibung der Wünsche und Bedürfnisse einer Person entstehen kann, die gegen ein Hindernis stößt.

Zu dieser Gleichung ein anderer Simon – ein im Internet berühmter Animator / Autor Simon Tofield – könnte Katzen hinzufügen.

Seit 2008 hat der britische Karikaturist Hunderte Millionen YouTube-Aufrufe gesammelt, indem er den Konflikt zwischen Simon, dem bedrängten Haustierbesitzer, und Simons Katze, die appetitangetriebene Katze, die das Schnurren hartnäckig macht. Im Laufe der Jahre hat Tofield diesem Miau-Mix den Vogel, den Hasen, den Igel und (vielleicht am bemerkenswertesten) das Kätzchen hinzugefügt.

Tofields schnurrbärtiges Imperium ist weiter gewachsen: Seit letztem Sommer haben die Walt Disney Animation Studios seine Simon’s Cat Shorts veröffentlicht; er zeichnet einen Comicstrip von Simon’s Cat; und am Dienstag veröffentlicht er sein neuestes Taschenbuch, Simons Katze im Kitten Chaos. (Am Sonntag kommt Tofield nach D.C., um sein neues Buch zu besprechen und bei . zu arbeiten Buchhandlung Politik & Prosa um 13 Uhr .; der Katzen- und Kätzchen-Adoptions-Truck der Washington Animal Rescue League wird vor Ort sein.)

Comic Riffs hat sich mit Tofield getroffen, um über Haustiere, Tierbesitzer und die endlose Cartoon-Inspiration zu sprechen, die das Leben mit einem Katzenquartett bringt:

MICHAEL CAVNA: Deine Linie [hat] eine genau richtige Mischung aus verspielter Lockerheit und straffer Präzision. Wie sind Sie zu Ihrem Illustrationsstil gekommen für ... gab es viel Versuch und Irrtum? Und verwenden Sie Stift und Tinte oder zeichnen Sie direkt auf den Bildschirm?

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SIMON TOFELD: Ich zeichne viel in Skizzenbüchern, entweder mit Kugelschreiber oder Bleistift. Der Stil von Simon’s Cat spiegelt das wider, mit einer einfachen Linie und ohne Farbe. Wenn ich für Animationsfilme zeichne, zeichne ich mit einem digitalen Stift und Tablet direkt in den Computer. Aber es ist nicht so anders in Aussehen und Gefühl als wenn ich mit einem Stift auf Papier zeichne. Bei meinen Büchern zeichne ich meistens mit Stift, was nicht viel Raum für Fehler lässt. Ich mag diesen Zeichenstil, weil ich das Gefühl habe, dass die Linie mehr Energie hat.

MC: Als ich Katzen-Cartoons nach meinen Katzen zeichnete, war [ich] fasziniert davon, wie unendlich inspirierend ihre Possen und Aktionen waren. Finden Sie das wahr? Wie sehr ist Simon’s Cat von Ihren eigenen vier Katzen inspiriert und wie viel ist reine Fantasie und erfinderisches Geschichtenerzählen?

NS: Es ist definitiv wahr. Das Leben mit vier Katzen bietet eine endlose Quelle an Inspirationsmaterial. Katzen sind so ausdrucksstarke Tiere, die einem durch ihre Körpersprache mitteilen, was sie denken. Sie sind also großartige Motive für Animationen. Alle meine Katzen [Hugh, Teddy, Jess und Maisie] haben eine Rolle dabei gespielt, Possen zu liefern, um Geschichten zu erzählen.

MC: Sind Sie ein Fan von anderen Katzen-Cartoonisten oder haben Sie sich jemals von ihnen inspirieren lassen – sei es ein Kliban, Larson oder andere?

NS: Ganz klar Gary Larson. The Far Side ist brillant und ich bin ein Fan von ihm, seit ich seine Arbeit zum ersten Mal entdeckt habe. Calvin and Hobbes von Bill Watterson gefällt mir auch sehr gut.

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MC: [Das habe ich gelesen] Sie brauchen im Durchschnitt etwa sechs Wochen, um jede SC-Animation zu erstellen. Könnten Sie uns ein wenig durch Ihren kreativen und technischen Prozess von Anfang bis Ende führen? Was macht am meisten Spaß und was ist die Herausforderung?

NS: Eigentlich sind es sieben Wochen Animation und eine Woche Soundarbeit. Da die Filme aber alle unterschiedliche Längen haben, kann dies manchmal weniger oder mehr sein. Normalerweise beginnen die Filme in meinem Skizzenbuch als lustige Idee, die mir überall einfallen könnte – ich zeichne sogar im Zug. Wenn mir die Idee später immer noch gefällt, werde ich sie in Form einer Reihe von Zeichnungen, einem groben Storyboard, mehr Details und lustigen Dingen ausarbeiten, die die Geschichte ein bisschen reicher machen könnten. Und wenn mir die Idee noch gefällt, dann geht sie in die Animation ein, die ich in Adobe Flash mache. Das Schwierigste ist sicherlich, gute Ideen zu entwickeln. Und der lustigste Teil ist, wenn ein Film fertig ist und hoffentlich die Leute zum Lachen bringt!

MC: Sie haben jetzt über mehrere Jahre hinweg Hunderte Millionen von YouTube-Aufrufen gesammelt. Beeinflusst ein solches Publikum – und eine engagierte YouTube-Follower – überhaupt, wie du kreierst? Fühlst du dich bei jedem neuen Video verpflichtet oder erwartest von außen, oder kreierst du mehr nur mit dir selbst?

NS: Ich nehme mir immer die Zeit, um Feedback zu den Videos zu lesen und es ist traurig, wenn Sie negative Kommentare sehen. Aber ich habe das große Glück, ein fantastisch unterstützendes Publikum zu haben, das meistens sehr ermutigend ist. Dafür bin ich wirklich dankbar, und nach meinen Katzen ist das Publikum die größte Inspiration, mehr Filme zu machen, mit seinen ständigen Wünschen nach Mehr! Mehr!

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Im Hinterkopf habe ich eine klare Vorstellung davon, was Simon’s Cat tun würde und was nicht – und das orientiert sich sehr an meinen Erfahrungen als Katzenbesitzer. Es ist immer meine Mission, die Leute zum Lachen zu bringen und gleichzeitig dem Film oder der Zeichnung einen Hauch von echter Kater zu verleihen.

MC: Teil der fesselnden Magie ist natürlich das Zusammenspiel der Persönlichkeiten zwischen Katze und Kätzchen. Als Sie anfingen, diese Beziehung und den inhärenten Konflikt anzuzapfen, wuchsen dann die Ideen für die Geschichte damit?

NS: Das neue Kätzchen basiert auf meiner Katze Teddy, die zu der Zeit, als ich das Buch zeichnete, noch ein Kätzchen war. Er ist meine vierte Katze, und da ich bereits drei erwachsene Katzen im Haus hatte, musste noch einiges an Eingewöhnung geleistet werden. Jeden Tag tauchten vor mir Geschichten auf, wie Teddy und die anderen ihre persönlichen Grenzen und Hierarchien innerhalb des Hauses definierten. Es ist eine sehr interessante Sache zu sehen und Sie können viel davon in meinem Buch Kitten Chaos sehen. Zum Glück hat sich zu Hause alles eingependelt, so dass es jetzt überwiegend glückliche Familien sind.

MC: Wird es jemals einen Titel Simon’s Dog geben?

NS: Gibt es schon sozusagen. Als Simon's Cat populär wurde, wurde ich von der RSPCA angesprochen, um eine gesunde Ernährung für Haustiere zu fördern. Ich denke, die entsprechende Wohltätigkeitsorganisation in den USA ist die ASPCA. Da Simons Katze viel zu schlau ist, um schlecht zu essen, fiel die Aufgabe, das Thema zu illustrieren, auf Simons Schwesterhund, eine Figur, die auf dem echten Jack Russell Terrier meiner Schwester basiert. Er hat in meinen Büchern schon einige Auftritte gehabt und ich denke, wir werden ihn auch in zukünftigen Filmen öfter sehen.

MC: Dann muss ich das Requisit fragen: Wer ist schlauer, die Katze oder der Hund? Und was ist ein besseres Haustier?

NS: In der Welt von Simon's Cat sind die Katzen definitiv schlauer. Ich benutze oft Hunde als die armen Fallmänner für die Possen der Katze. Und natürlich ist Simon auch der ultimative Verlierer der Intrigen der Katze. In der realen Welt liebe ich auch Hunde. Wenn mein Haus und mein Garten größer wären, hätte ich auch einen Hund. Sie lassen sich auch toll zeichnen.