Die Probleme mit dem PSAT- und National Merit-Programm

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Wie gerecht klingt das? Um sich für ein nationales Leistungsstipendium zu qualifizieren, legen Studenten in Maryland, Virginia und dem District of Columbia – sowie in den 48 anderen Bundesstaaten – alle dieselbe Prüfung ab, müssen aber nicht die gleichen Punktzahlen erreichen, um zu gewinnen. Willkommen beim PSAT, dem Qualifikationstest für die Stipendienprogramm für nationale Verdienste .

Mehr als 3,5 Millionen Gymnasiasten im ganzen Land nehmen an der Vorläufiger SAT/National Merit Scholarship Qualifikationstest diese Woche, die das College Board, der Besitzer des Tests, anruft diese Veröffentlichung ein wichtiger Schritt auf dem Weg zur Hochschulreife.

Ist das wirklich?

Die Prüfung besteht aus drei Teilen – kritischem Lesen, Mathematik und Schreibfähigkeiten – und wird hauptsächlich von Schülern der 11. Klasse, aber auch von Zweitklässlern abgelegt. Es dient vielen Studenten als Übung für die Aufnahmeprüfung für das SAT College; Das College Board sagt, dass Daten für die Klasse von 2011 zeigten, dass Schüler, die den PSAT belegten, beim SAT 145 Punkte höher waren als diejenigen, die den PSAT vor dem SAT nicht gemacht hatten.

Der PSAT ist jedoch nicht nur ein Test. Kinder, die in ihren Bundesstaaten hoch genug abschneiden, haben Anspruch auf ein renommiertes National Merit-Stipendium.

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Etwa 50.000 Studenten qualifizieren sich basierend auf ihren PSAT-Ergebnissen, und diese Zahl wird auf etwa 16.000 reduziert, die Halbfinalisten werden (die 34.000 anderen erhalten Empfehlungsschreiben). Etwa 8.500 werden Finalisten genannt, die aufgrund von Testergebnissen und anderen Kriterien, einschließlich der akademischen Leistung, für ein Stipendium in unterschiedlicher Höhe berechtigt sind.

Aber hier ist etwas, das Sie vielleicht nicht erwarten: Die anfänglichen Cutoff-Werte, die die möglichen Gewinner von den definitiven Verlierern trennen, sind nicht in jedem Bundesstaat gleich.

Die National Merit Scholarship Corporation , die Non-Profit-Organisation, die das Programm betreibt, sagt, dass die Halbfinalisten der Staaten auf staatlicher Basis bestimmt werden, so dass Studenten aus allen Teilen des Landes einbezogen werden. Die Cutoff-Werte variieren von Jahr zu Jahr sowie von Bundesland zu Bundesland.

Viele Hochschulzulassungsberater mögen das System nicht und sagen, dass ein nationales Stipendienprogramm für alle die gleichen Kriterien verwenden sollte. Was am Ende passiert, sagen sie, ist, dass Schüler mit niedrigeren Punktzahlen gewinnen können als Schüler, die in ihrem Bundesstaat nicht den Schnitt geschafft haben.

Tatsächlich kündigten die Systembeamten der University of California vor sechs Jahren an, dass sechs UC-Standorte, die Finanzmittel für National Merit Scholarships bereitgestellt hatten (die drei anderen allgemeinen Hochschulen nahmen nicht daran teil), diese einstellen und das Geld stattdessen für andere leistungsbezogene Zwecke verwenden würden Stipendien.

Der Grund? UC-Schule Kanzler stimmten zu mit dem Academic Council des Systems, der Bedenken geäußert hatte, dass die alleinige Verwendung von PSAT-Ergebnissen zur Bestimmung der Stipendienqualifikatoren eine unangemessene Verwendung eines standardisierten Testergebnisses mit hohem Einsatz war.

Das College Board veröffentlicht keine Liste der Cutscores, aber sagte in einer Pressemitteilung Die Noten werden auf einer Skala von 20 bis 80 angegeben. Für 2010 betrugen die durchschnittlichen Noten in der 11. Klasse: 47 in kritischem Lesen, 49 in Mathematik und 45 in Schreiben. Die durchschnittlichen Ergebnisse der 10. Klasse im Jahr 2010 waren: 43 in kritischem Lesen, 44 in Mathematik und 40 in Schreibfertigkeiten.

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Jedes Jahr werden verschiedene inoffizielle Listen mit Cutoff-Ergebnissen von verschiedenen Personen geführt und im Internet veröffentlicht, die aus Berichten von Testaufnahmen in jedem Bundesstaat zusammengestellt sind. Eine davon für die Klasse von 2012 (siehe unten) zeigt, dass Washington D.C. zusammen mit New Jersey und Massachusetts die höchste Schnittpunktzahl von 223 hat. Der niedrigste Cutoff-Score auf dieser Liste ist 204 in North Dakota, West Virginia und Wyoming.

Und es gibt noch mehr: Stipendiengewinner werden nicht unbedingt in dem Bundesstaat genannt, in dem sie leben, was die proportionale Vertretung bieten würde, die die National Merit-Leute sagen, dass sie es wollen. Sie werden in dem Bundesstaat – oder der Stadt, im Fall von Washington D.C. – benannt, in dem sie zur Schule gehen. Infolgedessen gehen einige Gewinner des National Merit in der Vergangenheit, die als aus Washington D.C. stammend aufgeführt wurden, auf Privatschulen in der Stadt, leben aber in Maryland oder Virginia.

Eine inoffizielle Liste der Schnittpunktzahlen für die Klasse von 2012, die von der Website zusammengestellt wurde Vereinfachte Hochschulplanung , das kostenlose Beratung zur Hochschulplanung anbietet, zeigt diese.

Alabama 211
Alaska 212
Arizona 213
Arkansas 205
Kalifornien 221
Colorado 215
Connecticut 220
Delaware 217
District of Columbia 223
Florida 214
Georgien 218
Hawaii 216
Idaho 211
Illinois 216
Indiana 214
Iowa 210
Kansas 214
Kentucky 212
Louisiana 209
Maine 212
Maryland 221
Massachusetts 223
Michigan 210
Minnesota 215
Mississippi 205
Missouri 213
Montana 209
Nebraska 209
Nevada 209
New Hampshire 216
New Jersey 223
New Mexiko 210
New York 219
North Carolina 217
North Dakota 204
Ohio 214
Oklahoma 209
Oregon 216
Pennsylvania 215
Rhode Island 213
South Carolina 211
South Dakota 206
Tennessee 214
Texas 219
Utah 208
Vermont 217
Virginia 220
Washington 220
West Virginia 204
Wisconsin 209
Wyoming 204

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