Pro-russische Separatisten werden trotz Putins Plädoyer mit der Abstimmung fortfahren

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DONETSK, Ukraine -Pro-russische Separatisten in der Ostukraine haben am Donnerstag versprochen, ein Unabhängigkeitsreferendum voranzutreiben, und widersetzen sich damit der überraschenden Forderung des russischen Präsidenten Wladimir Putin, die Abstimmung am Sonntag zu verschieben.

Nachdem die Führer der selbsternannten Volksrepublik Donezk Regierungsgebäude in der Ostukraine erobert und die Übergangsregierung in Kiew vehement als Faschisten verurteilt hatten, argumentierten sie, dass sie an Glaubwürdigkeit verlieren würden, wenn sie die Abstimmung absagen würden.

Der Bürgerkrieg habe bereits begonnen, sagte Denis Pushilin, ein prominenter Anführer der Gruppe, auf einer voll besetzten Pressekonferenz in Donezk. Das Referendum kann dem ein Ende setzen und einen politischen Prozess in Gang setzen.

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Die Entscheidung, die Abstimmung fortzusetzen, könnte als Absage an Putin gewertet werden, dessen Forderung nach einer Verschiebung am Mittwoch einen versöhnlicheren Ton anschlug als seine früheren Äußerungen zur Ukraine.

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Filmmaterial von RT zeigt, wie Russland während militärischer Übungen am Donnerstag Raketen testet.

Es blieb unklar, wie ein Referendum aussehen könnte, wer daran teilnehmen würde, wie fair es sein könnte oder sogar in wie vielen bzw. welchen Städten es stattfinden würde.

Aber die Separatisten hatten eindeutig das Gefühl, dass sie keine andere Wahl hatten, als weiterzumachen: Eine Absage der Abstimmung würde sie ohne ein Feigenblatt an Legitimität im Volk lassen und ihre Bewegung möglicherweise tödlich entleeren.

Der amtierende ukrainische Premierminister Arseniy Yatsenyuk sagte am Donnerstag, dass es jedem Referendum an Legitimität mangele. Die Ukraine hat gesagt, dass Fragen über die Zukunft des Landes in einer für den 25. Mai geplanten landesweiten Präsidentschaftswahl entschieden werden sollten, nicht in einer regionalen Abstimmung.

Putin führte am Donnerstag große Militärübungen durch, die eine Reaktion auf einen massiven Angriff auf russischen Boden simulierten, sagten Verteidigungsbeamte in Moskau, um das Gefühl zu nähren, dass die Spannungen nur kurz nachgelassen hatten.

Vom Kreml unterstützte Fernsehsender zeigten, wie riesige Salven in ganz Russland abgefeuert wurden, darunter ballistische Interkontinentalraketen von U-Booten, Marschflugkörper von einem Tupolew-Bomber und Dutzende von Grad-Raketen, die auf einen Übungsplatz regneten.

Putin sagte, die Angriffe seien Teil von Übungen, die im November geplant waren, um die hohe Bereitschaft der strategischen Offensiv- und Verteidigungskräfte des Landes zu demonstrieren.

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Die Separatisten riefen das Referendum aus, um zu entscheiden, ob die Donbas-Region in der Ostukraine, das industrielle Kernland des Landes, ihre Unabhängigkeit erklären soll.

Aber mit wenig Koordination oder Vertrauen zwischen den Separatistenführern in verschiedenen Städten der Region war es alles andere als klar, wie eine vermeintliche neue Republik aussehen würde.

Weit verbreitet war auch die Skepsis gegenüber der Fähigkeit der Separatisten, ein Referendum auch nur mit einem Minimum an Glaubwürdigkeit durchzuführen.

Boris Litvinov, ein Anführer des Referendums, sagte, dass bereits etwa 3 Millionen Stimmzettel gedruckt und 2,7 Millionen davon verteilt wurden. Die Stimmzettel fragen die Wähler, ob sie die Unabhängigkeit der Volksrepublik Donezk unterstützen.

Aber er sagte, die Behörden in Kiew hätten den Separatisten den Zugang zu den Wählerverzeichnissen verweigert. Daher sei das Referendum ein offener Prozess, bei dem die Leute einfach in Wahllokalen erscheinen, ihre Pässe vorzeigen, ihren Namen unterschreiben und ihre Stimme abgeben.

Nach zwei Tagen gemischter Botschaften aus Russland blieben Putins wahre Absichten bezüglich des Referendums schwer zu lesen. Analysten in Moskau sagten, er könnte ein Doppelspiel spielen, Russland von einem wahrscheinlich zutiefst fehlerhaften Wettbewerb distanzieren und gleichzeitig flexibel reagieren.

Russland versucht, sich von den Separatisten zu distanzieren, aber wenn Referenden abgehalten werden, könnte Russland möglicherweise davon profitieren“, sagte Alexei Makarkin vom Moskauer Zentrum für politische Technologien.

Das Pentagon und die NATO wiesen am Donnerstag weiterhin eine Behauptung Putins zurück, wonach russische Truppen von der ukrainischen Grenze abgezogen worden seien. Die Meinungsverschiedenheiten lösten am Donnerstag einen Twitter-Spritzer zwischen dem russischen Außenministerium und NATO-Generalsekretär Anders Fogh Rasmussen aus, der sagte, er habe keine Anzeichen für einen Rückzug gesehen.

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Auf den Straßen von Donezk herrschte am Donnerstag Verwirrung darüber, was die Abstimmung wirklich bedeutet, und nur in einem schien Einigkeit zu bestehen: Die Menschen wollen, dass Frieden und Stabilität zurückkehren.

Viele Einwohner haben das Gefühl, dass der demokratisch gewählte Präsident Viktor Janukowitsch, der im Februar aus dem Land geflohen war, durch Straßenproteste illegal gestürzt wurde. Für sie vertritt die ihn abgelöste Übergangsregierung in Kiew nicht die Menschen im überwiegend russischsprachigen Osten und steht im Bunde mit ukrainischen Ultranationalisten.

Aber die Leute äußerten eine breite Palette von Ansichten über den besten Weg, die die Ja-Nein-Frage des Referendums nicht einfangen kann, und nur wenige schienen Teil Russlands werden zu wollen.

Umfragen zeigen, dass die meisten Menschen in der Ostukraine den Zusammenhalt des Landes wollen, obwohl viele sich mehr Autonomie wünschen.

Eine 31-jährige Ärztin, die ihren Namen nur als Tatjana nannte – wie andere interviewte sie sich weigerte, ihren vollen Namen zu nennen – sagte, sie würde nicht wählen. Ich habe keine Einladung oder Informationen erhalten, sagte sie, während sie mit ihrem Baby im Kinderwagen spazieren ging. Und selbst wenn ich meine Meinung sagen wollte, ich habe Angst vor den Männern mit Waffen.

Drei Männer, die an einer Straßenecke plauderten, äußerten Gleichgültigkeit gegenüber dem gesamten Prozess, der als Manöver von politischen Führern und Wirtschaftsmagnaten beschrieben wurde, die sie nichts angingen. Wir können nichts tun; unsere Stimme spielt keine Rolle, sagte Zhenya, eine 29-jährige Lagerarbeiterin.

Eine Gruppe von Bauarbeitern, die nach der Arbeit in der Nähe des zentralen Marktes der Stadt einen Drink tranken, sagte, sie unterstütze das Referendum, weil sie ihre Region unabhängig von Kiew machen wollen. Aber sie sagten, sie wollten Russland nicht beitreten.

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Es gibt viel Antagonismus gegenüber Kiew, aber es gibt immer noch viel Unterstützung für den Verbleib des Donbas in einer vereinten Ukraine, sagte Adam Swain, außerordentlicher Professor an der Universität Nottingham, der Donezk besuchte und Wirtschaftsforschung in der Ukraine durchführte seit zwei Jahrzehnten.

Separatistenführer sagten, es gebe noch Raum für Verhandlungen oder sogar eine Verschiebung des Referendums, falls Kiew seine Truppen aus der Region abziehe. Aber sie sagten, dass sie, wenn eine Mehrheit beim Referendum mit Ja stimmt, die Unabhängigkeit ausrufen würden. Die Frage, ob man Russland beitreten solle, käme später, sagten sie.

Die einzige Verhandlung mit Kiew werde darin bestehen, ihre Truppen abzuziehen, sagte Litwinow.

Birnbaum berichtete aus Moskau und Kunkle aus Kiew. Alex Ryabchyn in Donezk und William Branigin in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.