Gefängnisse in diesen 17 Bundesstaaten sind überfüllt

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VonReid Wilson 20. September 2014 VonReid Wilson 20. September 2014

Die Zahl der Amerikaner in staatlichen und bundesstaatlichen Gefängnissen ist in den letzten drei Jahrzehnten explodiert, so dass fast einer von 200 Menschen hinter Gittern sitzt. Und obwohl sich das Wachstum in den letzten fünf Jahren verlangsamt oder sogar zurückgegangen ist, stellen die harte Kriminalitätspolitik und die längeren Haftstrafen, die die Gefängnisraten in die Höhe getrieben haben, ein riesiges Problem für die Staaten dar: Wohin bringen sie all diese Menschen?

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Dieses Problem ist in 17 Staaten besonders akut, in denen die Zahl der Gefängnisinsassen inzwischen die Kapazität der dafür vorgesehenen Einrichtungen übersteigt. Diese Staaten, die sich immer noch von einer Rezession erholen, die ihre Budgets dezimiert hat, müssen entscheiden, ob sie Einrichtungen mit mehr Betten bauen, sich an private Auftragnehmer wenden, die Entlassungsrichtlinien lockern – oder einfach mehr Gefangene in kleinere Räume stopfen.

Ende 2013 beherbergte Illinois nach Angaben des Bureau of Justice Statistics 48.653 Gefangene. Die Gefängniseinrichtungen des Staates sind für nur 32.075 Gefangene ausgelegt, was bedeutet, dass das System mit 151 Prozent der Kapazität ausgelastet ist. Die 1.571 Gefangenen von North Dakota leben in einem Raum für 1.044 Menschen, 150 Prozent der Kapazität.

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Nebraska, Ohio, Delaware, Colorado, Iowa und Hawaii halten alle eine Gefängnispopulation von mehr als 110 Prozent der Kapazität fest.

Was die Staaten am meisten erschreckt, ist die Aussicht, dass Bundesgerichte eingreifen und neue Maßnahmen anordnen. Kalifornien hat seit 2009 eine gerichtliche Verfügung, um seine Gefängnispopulation zu reduzieren, die weit über die Kapazitäten hinausgeht. Der Staat hat Milliarden ausgegeben, um Häftlinge in Bezirksgefängnissen unterzubringen oder in Einrichtungen privater gewinnorientierter Unternehmen zu schicken.

Kein Staat möchte aktiv, dass die Bundesgerichte eingreifen und den Betrieb ihrer staatlichen Regierungsfunktionen übernehmen, sagte Adam Gelb, Direktor des Public Safety Performance Project bei den Pew Charitable Trusts.

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Die Möglichkeit einer Intervention eines Bundesgerichts hat Alabama dazu veranlasst, mit der Überprüfung seiner Korrekturverfahren zu beginnen. Eine im Januar veröffentlichte Untersuchung des Justizministeriums ergab, dass die Bedingungen im Frauengefängnis des Staates gegen die Verfassung verstoßen, und das DOJ sagte, es werde die Bedingungen in anderen staatlichen Gefängnissen untersuchen.

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Im Juni startete der Gouverneur von Alabama, Robert Bentley (R), die Justice Reinvestment Initiative, um das Strafjustizsystem des Staates zu untersuchen und Empfehlungen zur Verringerung der Überbelegung abzugeben. Die Gefängniseinrichtungen des Staates sind für 13.318 Insassen ausgelegt, obwohl die Einrichtungen im Betrieb 26.145 Personen aufnehmen können. Die derzeitige Häftlingspopulation, 26.271 Insassen, ist 197 Prozent der geringstmöglichen Kapazität und 100,5 Prozent der höchsten Zahl.

Das Eingreifen des Gerichts war in den letzten Jahren ein starker Motivator für Alabama, seine Situation anzugehen, unabhängig von allen Bedenken im Staat hinsichtlich der Überbelegung, sagte Gelb.

Nebenan hat Mississippi eine weitaus geringere Häftlingspopulation als Alabama, mit nur 15.591 Insassen Ende 2013. Die Strafvollzugsabteilung von Mississippi hat genug Platz für 25.691 Insassen, was bedeutet, dass sie mit etwas mehr als 60 Prozent Kapazität arbeitet, der zweitniedrigsten Rate im Volk. Nur New Mexico, wo die Gefängnisinsassen bei 51 Prozent der Kapazität sind, hat eine niedrigere Rate.