Die unausgesprochenen Lohnsteuererhöhungen von Präsident Obama

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(Susan Walsh/AP)

Der Kongress steht vor der Wahl. Am 1. Januar sollen die Steuern für 114 Millionen Familien der Mittelschicht um durchschnittlich 1.600 US-Dollar steigen, da Steuersenkungen wie die erweiterte Kindersteuergutschrift, die 10-Prozent-Steuerklasse, die Befreiung von Ehestrafen und die amerikanische Opportunity-Steuergutschrift alle auslaufen . Eine typische vierköpfige Mittelklasse-Familie würde ihre Steuern um 2.200 US-Dollar erhöhen.

- Bericht des Weißen Hauses zum Vorschlag von Präsident Obama, die Steuersenkungen für die Mittelschicht auszuweiten, veröffentlicht am 24. Juli 2012

Wir müssen dies in ausgewogener Weise tun, indem wir sicherstellen, dass diejenigen von uns, die von diesem Land gesegnet wurden, ein bisschen mehr zurückgeben und zu den Clinton-Steuersätzen zurückkehren.

- Präsident Obama, Bemerkungen bei einer Wahlkampfveranstaltung , 23. Juli

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Ich werde auch jeden, der mehr als 250.000 US-Dollar pro Jahr verdient, bitten, zu den Steuersätzen zurückzukehren, die er unter Bill Clinton gezahlt hat.

- Obama, Bemerkungen bei einer Wahlkampfveranstaltung , 24. Juli

Normalerweise ignorieren Konservative bei Diskussionen darüber, wer in den Vereinigten Staaten Steuern zahlt, die Lohnsummensteuern (z. B. für Sozialversicherungen und Medicare) und konzentrieren sich auf die Bundeseinkommensteuern. Ein gutes Beispiel dafür ist ein Meinungsartikel im Wall Street Journal diese Woche vom ehemaligen Bush-Sprecher Ari Fleischer.

Wenn Sie nur die Einkommensteuer zählen, dann du kannst streiten dass etwa 50 Prozent der Amerikaner keine Steuern zahlen. Oder Sie können argumentieren, wie Fleischer es tut, dass die oberen 20 Prozent der Einkommensbezieher 50 Prozent des nationalen Einkommens verdienen, aber fast 70 Prozent aller Bundessteuern zahlen.

Aber praktisch alle Arbeitnehmer zahlen Lohnsteuern. Wenn Lohnsteuern sowie staatliche und lokale Steuern enthalten sind, das bild ändert sich deutlich . Die Steuerlast ist plötzlich gleichmäßiger verteilt.

Aber interessanterweise schweigt sich das Weiße Haus heutzutage, wenn es um Steuern geht, relativ still über die kommenden Erhöhungen der Lohnsummensteuern – sowohl für die Reichen als auch für die Armen. Lass uns mal sehen.

Die Fakten

Der diese Woche veröffentlichte Bericht des Weißen Hauses – vor der Abstimmung im Senat am Mittwoch, die Steuersenkungen für Haushaltseinkommen unter 250.000 US-Dollar auszuweiten – erwähnt zwei Jahre lang Lohnsteuersenkungen, die Obama 2011 und 2012 durchgesetzt hat, aber nur, wenn man darüber spricht, wie viel Geld, das der Präsident amerikanische Familien gerettet hat:

Eine typische Familie, die 50.000 US-Dollar pro Jahr verdient, hat ihre Steuern in den letzten vier Jahren um 3.600 US-Dollar gesenkt, jeweils 800 US-Dollar in den Jahren 2009 und 2010 aufgrund der Steuergutschrift „Making Work Pay“ und jeweils 1.000 US-Dollar in den Jahren 2011 und 2012 aufgrund der Lohnsteuersenkung.

Die Lohnsteuerrückstellungen führten zu einer Senkung der Lohnsummensteuer um 2 Prozentpunkte oder bis zu 2.200 USD für 160 Millionen Arbeitnehmer. (Die Sozialversicherungssteuer – normalerweise 6,2 Prozent – hört auf, gesammelt zu werden bei einem Einkommen über 110.100 USD.)

Aber Obama hat keine Verlängerung der Lohnsteuersenkung vorgeschlagen – der Sprecher des Weißen Hauses hat um das Thema getanzt , sagt, es wäre etwas, das wir uns im Dezember ansehen würden – und auf dem Capitol Hill gibt es auch wenig Appetit darauf, es zu verlängern. (Republikaner haben das Konzept nie gemocht.)

Für diese typische Familie, die 50.000 US-Dollar verdient, bedeutet die Beendigung dieser Steuererleichterung eine Steuererhöhung von 1.000 US-Dollar. Während das Weiße Haus also gerne behauptet, dass seine Vorschläge die Steuern für diese Familie um 2.200 US-Dollar senken würden, wäre der Nettoeffekt der beiden Steueränderungen tatsächlich eine Steuersenkung um 1.200 US-Dollar. (Alternativ, wenn Obamas Plan im Repräsentantenhaus nicht durchkommt, wird diese Familie eine Steuererhöhung von 3.200 USD und nicht von 2.200 USD erfahren.)

In der Tat, die Website des Weißen Hauses prahlt weiterhin damit, dass der Präsident letztes Jahr für Steuersenkungen in der Mittelschicht gekämpft hat, um zu verhindern, dass eine typische Arbeiterfamilie durchschnittlich 40 US-Dollar pro Gehaltsscheck verliert, sodass sie etwa 1.000 US-Dollar ihres hart verdienten Geldes behalten kann. Dieser Satz bezieht sich auf die Lohnsteuersenkung.

Ein Beamter des Weißen Hauses argumentiert, dass a) die Debatte derzeit über Einkommenssteuern geführt wird und niemand versucht, alle offenen Steuerfragen zu lösen, und b) die Lohnsteuern immer als vorübergehend bekannt waren. Im Gegensatz dazu argumentierte dieser Beamte, die Steuersenkungen von Bush – zumindest für die Mittelschicht – seien immer als dauerhaft befürwortet worden, obwohl der Kongress das Gesetz nicht so geschrieben habe. (Verstanden?)

Auf der Website des Weißen Hauses werden die früheren Lohnsteuersenkungen jedoch immer noch als Steuersenkungen bezeichnet.

In der Zwischenzeit kann der Präsident durch die Konzentration auf die Einkommensteuern auch vermeiden, über eine weitere anhängige Lohnsummensteuer zu sprechen, die im Gesundheitsgesetz enthalten ist – ein 0,9-prozentiger Medicare-Zuschlag auf Einkommen über 200.000 US-Dollar für Einzelpersonen und 250.000 US-Dollar für Paare, die gemeinsame Erklärungen einreichen. (Wir hatten Obamas Linie übersehen, die sich auf die Steuersätze der Clinton-Ära bezog, bis sie am Mittwoch von unserer Kollegin Jennifer Rubin hervorgehoben wurde.)

Die Steuersenkung von Bush legte den höchsten Einkommensteuersatz auf 35 Prozent fest, und Obama würde ihn auf den während Clintons Präsidentschaft festgesetzten Satz von 39,6 Prozent zurücksetzen. Aber während die Sozialversicherungssteuern gedeckelt sind, gibt es keine Obergrenze für die Medicare-Lohnsummensteuern – auch ein Erbe von Bill Clintons 1993er Defizitabbau-Deal.

Derzeit beträgt die Medicare-Lohnsummensteuer 2,9 Prozent, aufgeteilt auf Arbeitgeber und Arbeitnehmer, aber die meisten Ökonomen gehen davon aus, dass einige der Steuerzahlungen des Arbeitgebers zu Lohnausfällen für den Arbeitnehmer führen. Hinzu kommt also der Gesundheitszuschlag, der, wie bereits erwähnt, für Vermögende zu einem Grenzsteuersatz von fast 45 Prozent führt.

Der Pinocchio-Test

Aus offensichtlichen Gründen will das Weiße Haus Obamas die anstehenden Lohnsteuererhöhungen nicht hervorheben. Das Gesundheitsgesetz ist trotz Obamas Sieg vor dem Obersten Gerichtshof noch immer nicht besonders beliebt. Unterdessen ist es keine gute Politik zu bemerken, dass die drohende Erhöhung der Lohnsummensteuer der Sozialversicherung das Ausmaß der Steuersenkungen der Mittelschicht verringern wird, die der Präsident im Wahlkampf fördert.

Aber für normale Amerikaner zählt letztendlich der Nettoeffekt auf den Gehaltsscheck. Wenn das Weiße Haus in einem Bericht, der seinen Steuersenkungsplan für die Mittelschicht anpreist, mit Lohnsteuersenkungen prahlen wird, sollte es offen anerkennen, dass ein guter Teil dieser versprochenen Steuersenkungen verschwinden wird, wenn die Lohnsteuersenkungen auslaufen.

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