Ein mächtiger Gesetzgeber bezeichnet den F-35-Kampfjet als „Rattenloch“ und schlägt vor, dass das Pentagon seine Verluste reduzieren sollte

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Ein F-35-Pilot bereitet sich auf den Start von der Vermont Air National Guard Base in South Burlington, Vt. (U.S. Air Force/Reuters) vor.

VonAaron Gregg 5. März 2021 um 20:11 Uhr Europäische Sommerzeit VonAaron Gregg 5. März 2021 um 20:11 Uhr Europäische Sommerzeit

Der demokratische Vorsitzende des House Armed Services Committee nannte den von Lockheed Martin produzierten F-35 Joint Strike Fighter ein Rathole in a virtuelle Veranstaltung mit der Brookings Institution am Freitag und schlug den USA vor, zu überlegen, ob sie ihre Verluste durch Investitionen in eine Reihe konkurrierender Kampfjets reduzieren sollten.

Rep. Adam Smith (D-Wash.), dessen Bezirk Seattle in Bezug auf Arbeitsplätze und Investitionen stark von Boeing abhängt, sagte, die F-35 funktioniere nicht besonders gut und sei zu teuer in der Wartung. Er beklagte auch die langjährige Abhängigkeit des US-Militärs davon.

Ich möchte aufhören, Geld in dieses spezielle Rattenloch zu werfen, sagte Smith in einem Webcast-Gespräch mit Michael O’Hanlon von Brookings.

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Er charakterisierte die F-35 als eine zu teure Verteidigungsplattform mit enttäuschenden Fähigkeiten. Er kritisierte die Unterhaltskosten des Jets als brutal und sagte, er sei skeptisch, dass sie jemals sinken würden. Die Lösung bestehe darin, in andere Kampfjets zu investieren, damit das Verteidigungsministerium eine Reihe von Optionen zur Hand habe.

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Was ich versuchen werde, ist herauszufinden, wie wir eine Mischung aus Kampfflugzeugen erhalten, die am kostengünstigsten ist. Ein großer Teil davon ist, etwas zu finden, das uns die nächsten 35 Jahre nicht auf die F-35 verlassen muss, sagte Smith.

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Die F-35 soll als Angriffsflugzeug dienen, das fortschrittliche Waffen tragen kann, ausgeklügelte elektronische Störgeräte verwendet und dank seines heimlichen Designs der feindlichen Entdeckung entgeht. Es verfügt auch über Überwachungs- und Kommunikationsfähigkeiten, die es mit den anderen Vermögenswerten des US-Militärs vernetzen.

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Es wird jedoch erwartet, dass das Programm im Laufe seiner 60-jährigen Laufzeit mehr als 1 Billion US-Dollar kosten wird, was es zum teuersten Waffenprogramm in der Geschichte der USA macht. Der Stückpreis fiel kürzlich unter 80 Millionen US-Dollar und ist damit auf Flugzeug-für-Flugzeug-Basis billiger als Boeings konkurrierender F15-EX. Die niedrigeren Stückkosten sind jedoch größtenteils darauf zurückzuführen, dass das Verteidigungsministerium mehr davon kauft und mehr für das Programm insgesamt ausgibt. Es wurde auch für seine hohen Erhaltungskosten kritisiert.

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Das Vermögen der F-35 stieg unter dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump in die Höhe, als das Pentagon sein lockereres Verteidigungsbudget als Gelegenheit nutzte, die Jets in großen Mengen zu kaufen. Ein Deal aus dem Jahr 2019 zum Kauf von Hunderten von ihnen im Rahmen eines 33-Milliarden-Dollar-Deals wurde als die größte Einzelbeschaffung in der Geschichte des US-Militärs angepriesen. Der Deal hat den Umsatz des in Bethesda ansässigen Herstellers Lockheed Martin in neue Höhen getrieben, selbst als das Coronavirus andere Luft- und Raumfahrthersteller in die Knie gezwungen hat.

Die F-35 wird in der Luftfahrt weithin als fortschrittliches Jagdflugzeug angesehen, dessen Kombination aus Tarnung, Lagebewusstsein und Feuerkraft die Aggression feindlicher Nationen wie Russland und China abschrecken wird. Aber es gab manchmal ernsthafte Schwierigkeiten, die Flugzeuge flugbereit zu halten, ein Problem, das hauptsächlich auf die logistische Herausforderung zurückzuführen ist, die fortschrittlichen Ersatzteile weltweit verfügbar zu halten.

Ein Machtkampf um den F-35-Kampfjet spitzt sich zu, als der Gesetzgeber droht, den Vertrag aufzuhalten

Die Mission-Capable-Rate des Jets, die misst, wie lange der Jet mindestens eine seiner zugewiesenen Missionen fliegen kann, blieb oft hinter den Erwartungen zurück. Ein Bericht des Government Accountability Office aus dem Jahr 2019 ergab, dass die gesamte F-35-Flotte alle ihre beauftragten Missionen nur in etwa einem Drittel der Zeit ausführen konnte. (Bei einer anderen Metrik, bei der nur kampfcodierte F-35 berücksichtigt werden, ist die missionsfähige Rate mit etwa 80 Prozent viel höher.)

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Das Pentagon sucht bereits nach Alternativen. Es befindet sich in der frühen Phase der Entwicklung eines völlig neuen Jets namens Next Generation Air Dominance oder NGAD, der die F-35 schließlich ersetzen wird. Und die Air Force kauft auch Boeings F15-EX, um ihm eine konkurrierende Option zu geben.

Doug Birkey, geschäftsführender Direktor des der Air Force Association angeschlossenen Mitchell Institute for Aerospace Studies, sagte, es wäre töricht, das F-35-Programm zu einem Zeitpunkt, in dem es gerade zum Tragen kommt, deutlich zu reduzieren. Die Vereinigten Staaten haben bereits unzählige Milliarden in ihre Entwicklung gesteckt und könnten genauso gut die Früchte ernten, sagte er.

Das F-35-Programm zu diesem Zeitpunkt zu verkleinern, wäre, als würde man das gesamte Bauholz für ein neues Haus kaufen, es halb fertig bauen und dann sagen: 'Weißt du was, ich möchte nicht für die Farbe bezahlen,′ Birkey genannt.

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