Der Postdienst kann Post bei Schnee, Regen und Hitze ausliefern, aber nicht an Samstagen – und Arbeitsplätze werden gestrichen

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VonDiana Reese 7. Februar 2013 VonDiana Reese 7. Februar 2013

Weder Schnee noch Regen noch Hitze noch düstere Nacht können diese Kuriere davon abhalten, ihre verabredeten Runden schnell zu beenden.

Außer samstags.

Generalpostmeister Patrick R. Donahoe angekündigt in einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz am Mittwoch, dass der finanziell angeschlagene und viel verleumdete Postdienst im August die Samstagszustellung einstellen wird – ein Schritt, der seiner Meinung nach 2 Milliarden Dollar pro Jahr einsparen wird.

Die Zustellung von Paketen und an Postfächer ist ausgenommen.

U.S. Postal Service City Briefträger Roy Sipe liefert Post nach Hause… (Andrew Harrer/BLOOMBERG )

Seit Jahren wird darüber gesprochen, die Lieferung auf fünf Tage die Woche zu reduzieren. Die Ankündigung vom Mittwoch könnte ein Versuch sein, den Kongress zu zwingen, Maßnahmen zu ergreifen, um den Postdienst des Landes zu retten.

Mein Vater, der mehr als 30 Jahre damit verbracht hat, dieselbe Postroute in Maryville, Missouri, zuzustellen, war gegen die Idee, die Samstagszustellung abzuschaffen, als es in den 1970er und 1980er Jahren vorgeschlagen wurde. Er glaubte, dass die Menschen an sechs Tagen in der Woche auf die Post angewiesen waren – und dass die extra große Menge an Post, die auf die Zustellung am Montag wartete, zu Verzögerungen führen oder zusätzliche Hilfe erfordern würde. Zugegeben, das waren die Zeiten, in denen Sozialversicherungsschecks im Briefkasten ankamen und es keine E-Mails oder Faxe oder SMS gab, um mit weit entfernten Freunden und Kollegen zu kommunizieren.

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Aber die Leute haben immer noch Geburtstage; Hallmark ist in der Tat einer der treuesten Unterstützer des Postdienstes und ausgegeben 240.000 Dollar im letzten Jahr für Lobbyarbeit. Das Grußkartenunternehmen mit Sitz in Kansas City, Missouri, unterstützt HR-30 , ein Gesetzentwurf, der letzten Monat vorgeschlagen wurde, um die Postzustellung an sechs Tagen in der Woche aufrechtzuerhalten.

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Der Nationale Zeitungsverband eingeläutet Mittwochnachmittag auf der Seite, die die Abschaffung der Samstagszustellung ablehnt. Diese unglückliche Entscheidung sieht Pakete als profitabel an, vergisst jedoch die Bedeutung von Geld in der Post für kleine Unternehmen und Tausende von amerikanischen Gemeinden, die samstags auf die Zustellung lokaler Zeitungen angewiesen sind, sagte NNA-Präsidentin Merle Baranczyk, Herausgeberin der Mountain Mail, Salida, Colorado in einer Stellungnahme.

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Senator Bernie Sanders (D-Vt.) wies darauf hin Schneiden Die Samstagszustellung nimmt der Post einen großen Wettbewerbsvorteil.

Die Postaufsichtskommission , eine unabhängige Agentur, die den Postdienst beaufsichtigt, veröffentlichte eine beratende Meinung vor zwei Jahren über die Abschaffung der Samstagszustellung. Rezepte für den Versandhandel und Zeitungen wären von der Änderung betroffen, sagte Ruth Goldway, Vorsitzende der Volksrepublik China. Wir haben viel über die Auswirkungen auf ländliche Gebiete, auf abgelegene Gebiete und unzusammenhängende Teile der USA wie Alaska und Hawaii gesprochen, erzählte sie mir. Etwa 25 bis 30 Prozent der Menschen in abgelegenen Gebieten haben auch keinen Zugang zum Internet, was sie weiter isoliert, wenn keine Post kommt.

Der Vorschlag, die Samstagszustellung einzustellen, ist nicht beschlossene Sache. Der Postdienst erwarte, dass der Kongress und die Öffentlichkeit darauf reagieren und sich an einer Debatte beteiligen, sagte Goldway. Sie schlug vor, dass sich die Leute mit ihren Kongressvertretern in Verbindung setzen, um ihre Meinung zu diesem Thema zu äußern.

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Goldway sagte auch, die Kommission habe die prognostizierten Einsparungen vor zwei Jahren in Frage gestellt. Damals behauptete der Postdienst, dass er 3,1 Milliarden US-Dollar einsparen könnte, während die VR China dachte, dass es näher bei 1,7 Milliarden US-Dollar liegen würde. Am Mittwoch schätzte der Postmaster General die Einsparungen auf 2 Milliarden US-Dollar.

Dieser Postmaster konzentriert sich im Guten wie im Schlechten zu 100 Prozent auf Kostensenkungen, sagte Goldway. Das nimmt er sehr ernst.

Alle Einsparungen werden in erster Linie durch den Abbau von Arbeitsplätzen erzielt – viele davon. Fellow She the People, Joann Weiner, Ökonomin, sagt, dass etwa 35.000 bis 40.000 Briefträger-Jobs gestrichen werden müssen, um Einsparungen in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar pro Jahr zu erzielen.

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Briefträger verdienten im Mai 2011 etwa 24,70 US-Dollar pro Stunde oder 51.400 US-Dollar pro Jahr, so das Bureau of Labor Statistics. (Der etwas vergleichbare Job eines Kuriers zahlt etwa die Hälfte – nicht gerade ein existenzsichernder Lohn.) Briefträger haben kein einfaches Leben; Mein Vater ging in der glühenden Hitze des Sommers und in eiskalten Schneestürmen durchschnittlich 12 Meilen pro Tag. Er hatte es mit verärgerten Gästen zu tun, die ihn für verspätete Post und wütenden Hunden verantwortlich machten, die ihn mit dem Mittagessen verwechselten.

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Dieser Stellenabbau ist der Grund, warum die National Association of Brief Carriers (und lassen Sie mich hier transparent sein – die Gewerkschaft hat mir ein Stipendium zuerkannt, das es mir ermöglichte, eine Journalistenschule zu besuchen) entschieden gegen die Zustellung an fünf Tagen in der Woche. In einer am Mittwoch veröffentlichten Erklärung forderte die NALC die vertreiben r des Generalpostmeisters.

Kommentare in den sozialen Medien machen deutlich, dass viele Menschen den Postdienst und seine Funktionsweise nicht verstehen. Ihre Steuergelder unterstützen nicht das, was einige für ein Verlustgeschäft halten, das den Weg des Milchmannes gehen sollte. 1970 erteilte der Kongress der Post das Monopol für die Zustellung der Post und sie wurde zu einer quasi-staatlichen Agentur, die keinerlei Steuereinnahmen erhält. Die heute als Postal Regulatory Commission bekannte Agentur wurde geschaffen, um den Postdienst zu beaufsichtigen.

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Aber der Durchgang der Postal Accountability and Enhancement Act von 2006 , die dem Postdienst zwar Flexibilität bei Tariferhöhungen einräumte, ihn aber möglicherweise mit vorgeschriebenen Vorauszahlungen für Renten und Krankenversicherungspläne für Rentner belastet hat. Es ist interessant festzustellen, dass 2006 das letzte Jahr der Post war einen Gewinn machen – von 900 Millionen Dollar.

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Unterdessen kämpft die Post. Diejenigen, die die Post bei Schnee, Regen und Hitze ausliefern, sehen sich massiven Stellenstreichungen gegenüber, die das Problem der Arbeitslosigkeit nur noch verstärken.

Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, ob bestimmte Mitglieder des Kongresses hoffen, dass die Postzustellung in diesem Land privatisiert wird. Wenn das passiert, denken wir alle gerne zurück an die Tage, als eine Briefmarke gerade mal 46 Cent kostete.

Diana Reese ist freiberufliche Journalistin in Overland Park, Kan. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @dianareese.