Papst besucht Auschwitz und bittet Gott, 'so viel Grausamkeit' zu vergeben

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OSWIECIM, Polen —Papst Franziskus sagt, dass die menschliche Grausamkeit nicht in Auschwitz endete und dass heute in Kriegsgebieten auf der ganzen Welt ähnliche Gräueltaten verübt werden, und zitiert Gefangene, die unter unmenschlichen Bedingungen gehalten und gefoltert werden.

Franziskus hat am Freitag das ehemalige Nazi-Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau besucht und dort in besinnlicher Stille und Gebet seiner Trauer Ausdruck verliehen. Nur Stunden später sprach er seine Gefühle aus, als er aus einem Fenster der Residenz des Erzbischofs in Krakau zu Pilgern sprach.

Er sagte: Wie viel Schmerz! Wie viel Grausamkeit! Ist es möglich, dass wir Menschen, die nach Gottes Ebenbild geschaffen wurden, dazu fähig sind? . . . Die Grausamkeit endete nicht in Auschwitz, in Birkenau.

Der Papst fuhr fort: Viele Gefangene werden gefoltert, nur um sie zum Reden zu bringen. Es ist schrecklich. Heute sitzen Männer und Frauen in überfüllten Gefängnissen. Sie leben – vergib mir – wie Tiere. Heute gibt es diese Grausamkeit. Wir sagen, ja, da haben wir die Grausamkeiten von vor 70 Jahren gesehen, wie Menschen erschossen, gehängt oder mit Gas starben.

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Heute geschieht in vielen Teilen der Welt, in denen Krieg herrscht, dasselbe.

Nonnen tragen ein Kreuz während des Kreuzweges mit jungen Menschen, die sich am Freitag im Blonia Park in Krakau, Polen, versammelt haben. (Agencja Gazeta/Reuters)

Früher am Tag pilgerte der in Argentinien geborene Pontifex zu dem Ort, an dem Adolf Hitlers Truppen während des Zweiten Weltkriegs mehr als 1 Million Menschen, die meisten davon Juden, töteten.

Francis betrat das Lager zu Fuß und ging langsam in seinen weißen Gewändern unter dem berüchtigten Tor von Auschwitz, das die zynischen Worte Arbeit Macht Frei trägt.

Unter den elf Überlebenden, die er kurz traf, war eine Frau Mitte 90, die half, Babys von Auschwitz-Frauen zur Welt zu bringen; ein anderer, 101, spielte Geige in einem Orchester im Todeslager.

Francis zog weiter ins nahe gelegene Birkenau, einen weitläufigen Komplex, in dessen Gaskammern Menschen fabrikartig ermordet wurden. Dort begrüßte er 25 Holocaust-Retter, darunter eine Frau, die als Kind ihrer Mutter half, Brot in ihren Handtaschen an Juden zu schmuggeln, die von Nazi-Besatzern gezwungen wurden, im Warschauer Ghetto zu bleiben.

Insgesamt war es ein zutiefst besinnlicher und privater Besuch von fast zwei Stunden, den der Papst in fast völligem Schweigen verbrachte, bis auf ein paar Worte, die er mit den Überlebenden und Rettern wechselte. Vertreter des Vatikans und der polnischen Kirche sagten, Franziskus wolle seine Trauer vor Ort in Stille ausdrücken und die Opfer in stillem Gebet und Meditation betrauern.

Aber er drückte dort seine Gefühle aus und schrieb auf Spanisch in das Gästebuch der Gedenkstätte Auschwitz: Herr, erbarme dich deines Volkes! Herr, verzeihen Sie so viel Grausamkeit! Anschließend unterschrieb er mit seinem lateinischen Namen Franciscus und fügte das Datum 29.7.2016 hinzu.

Franziskus ist der erste Papst, der Auschwitz besucht, der die Brutalität des Zweiten Weltkriegs nicht selbst auf europäischem Boden erlebt hat.

Seine beiden Vorgänger hatten eine persönliche oder historische Verbindung zum Ort. Der in Polen geborene Papst Johannes Paul II. wurde Zeuge des unsäglichen Leids, das seiner Nation während der deutschen Besatzung zugefügt wurde. Sein Nachfolger, Papst Benedikt XVI., der 2006 zu Besuch war, war ein Deutscher, der als Jugendlicher zeitweise in der Hitlerjugend diente.

Francis betete mehr als 15 Minuten lang schweigend, bevor er die Überlebenden einen nach dem anderen begrüßte, ihnen die Hände schüttelte und sie auf die Wangen küsste. Dann trug er eine große weiße Kerze zur Todesmauer, wo Häftlinge in Auschwitz hingerichtet wurden.

In der dunklen unterirdischen Gefängniszelle, in der einst Maximilian Kolbe untergebracht war, ein polnischer Mönch, der sein Leben opferte, um das eines Mitgefangenen zu retten, der eine Familie hatte, betete Franziskus erneut. Ein paar Schächte aus einem winzigen Fenster waren das einzige Licht, das auf den Pontifex fiel.

Dann reiste er zwei Meilen nach Birkenau, dem riesigen Außenlager, in dem die Nazis Juden, Roma und andere aus ganz Europa ermordeten.

Eingeladene Gäste, darunter Lagerüberlebende und christliche Polen, die während des Krieges Juden gerettet haben, zollten dem Papst Respekt, sein Fahrzeug, das parallel zu den Gleisen fuhr, um dort einst Opfer in den Tod zu transportieren.

Als Francis ankam, applaudierten Hunderte von Gästen. Francis beobachtete langsam jede der Gedenktafeln in den 23 Sprachen, die von den Häftlingen verwendet wurden.

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Polens Oberrabbiner Michael Schudrich rezitierte dann auf Hebräisch Psalm 130, der beginnt: Aus der Tiefe habe ich zu dir gerufen, o Herr.

Franziskus faltete die Hände und senkte den Kopf, als der Psalm zuerst vom Rabbi und dann von einem Priester auf Polnisch vorgelesen wurde.

Der Besuch von Johannes Paul im Jahr 1979 schrieb Geschichte, weil es der erste Besuch eines Papstes war, der Teil der historischen Bemühungen des Vatikans um Versöhnung mit den Juden war.

Als Papst eines anderen Kontinents unterstreicht die Anwesenheit von Franziskus die universelle Bedeutung einer Stätte, die in den letzten Jahren immer mehr Besucher aus der ganzen Welt angezogen hat. Die Millionen Besucher haben die alternden Kasernen der Stätte zunehmend unter Druck gesetzt, was zu dringenden Naturschutzbemühungen geführt hat, die von Regierungen weltweit finanziert werden.

Der Besuch von Franziskus unterscheidet sich auch dadurch, dass er einen privaten Charakter ohne Reden hatte. Benedikt zum Beispiel sprach dort 2006 auf Italienisch – wobei er seine deutsche Muttersprache betonte vermied – in einer Rede, in der er hinterfragte, warum Gott beim Abschlachten so vieler Menschen geschwiegen hat.

Der Besuch des Papstes in Auschwitz fand am dritten Tag eines fünftägigen Besuchs in Polen statt, zu dem auch Treffen mit jungen Pilgern gehören, die am Weltjugendtag, einer weltweiten Feier des Glaubens, teilnehmen.

Franziskus widmete den Freitag dem Thema Leiden. Er besuchte auch ein Kinderkrankenhaus in Krakau und leitete am Abend mit den Jugendlichen einen Kreuzweg.

Im Krankenhaus beklagte Francis eine, wie er es nannte, Abfallkultur, die die Gesellschaften der Industrieländer befleckte.

Und die Opfer der Verschwendungskultur sind die Schwächsten und Gebrechlichsten, und das ist in der Tat grausam, sagte er.

— Zugehörige Presse

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