Der Tod des Ponzi-Königs erinnert daran, dass seine Trickbetrüger weiterleben

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Bernie Madoff verlässt 2009 das Bundesgericht in New York. (Stuart Ramson/AP)

VonMichelle SingletaryKolumnist 20. April 2021 um 17:26 Uhr Sommerzeit VonMichelle SingletaryKolumnist 20. April 2021 um 17:26 Uhr Sommerzeit

Der kriminelle Mastermind Bernie Madoff ist tot, aber viele Betrüger auf der ganzen Welt gedeihen immer noch – und begierig darauf, Ihr Geld zu stehlen.

Es ist fast 14 Jahre her, dass ich über einen anderen Plan geschrieben habe, der von einem anderen charismatischen Händler betrieben wird. In diesem Fall drängten nicht lizenzierte Hypothekenmakler Hausbesitzer in die Art von hochpreisigen, räuberischen Hypotheken, die zum Immobiliencrash und schließlich zur Großen Rezession führten.

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Der Hypothekengeber ist im Geschäft geblieben und hat sich den Aufsichtsbehörden entzogen, indem er häufig den Namen des Unternehmens ändert und seinen Betrieb von Staat zu Staat verlagert. Von Zeit zu Zeit bekomme ich eine E-Mail von jemandem, der wissen möchte, ob es sicher ist, dem Typen zu vertrauen.

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Viele tun genau das, was sie tun sollen. Sie suchen nach Informationen und stoßen unweigerlich auf eine meiner Kolumnen. Sie mailen mir und wollen mehr wissen. Also schicke ich ihnen zusätzliche Kolumnen, die ich über das Hypothekensystem geschrieben habe.

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Trotz einer Geschichte von Unterlassungsanordnungen aus verschiedenen Bundesstaaten konnten einige dieser Leute immer noch nicht davon überzeugt werden, Geschäfte mit einer Person zu vermeiden, die nachweislich betrügerisch tätig ist.

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Ich möchte glauben, dass dieses Unternehmen ein legitimes Finanzdienstleistungsunternehmen ist, das expandieren möchte, schrieb eine Frau 2018 per E-Mail. Alles in mir sagt 'Run Forrest, run'.

Schließlich – nach mehreren Warnungen von mir – lief sie doch davon. Andere wollen die Berichterstattung nicht glauben, also gebe ich auf.

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Doch die Betrüger geben nicht auf. Denn die Wahrheit ist, dass sie wissen, dass die Leute glauben wollen, was wir natürlichen Skeptikern sofort als unglaublich erscheinen.

Letzte Woche starb Madoff im Alter von 82 – 12 Jahren, nachdem er eine 150-jährige Gefängnisstrafe verbüßt ​​hatte, weil er Investoren um etwa 20 Milliarden US-Dollar geprellt hatte. Im Jahr 2008 gab Madoff zu, ein massives Ponzi-Programm begangen zu haben, bei dem er Geld von einigen seiner Investoren verwendet hat, um Auszahlungen an andere zu tätigen.

Madoff war ein prominentes Mitglied der Wertpapierbranche und Vorsitzender der Nasdaq. Zu seinen Opfern gehörten unerfahrene Investoren sowie die Reichen und Berühmten – Regisseur Steven Spielberg, Schauspieler Kevin Bacon und Holocaust-Überlebender und Friedensnobelpreisträger Elie Wiesel.

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Meiner Erfahrung nach fallen Opfer von Anlagebetrug im Allgemeinen in drei Kategorien. Viele Menschen sind finanziell so angespannt, dass Skepsis keine erschwingliche Option zu sein scheint. Andere vertrauen Empfehlungen von Menschen, die sie kennen, und verzichten auf eigene Sorgfaltspflichten. Und manche Leute ignorieren einfach aus Gier wiederholte Warnungen, dass, wenn es zu schön ist, um wahr zu sein, es wahrscheinlich ist.

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Madoffs Tod ist eine Gelegenheit, uns alle daran zu erinnern, dass die Tricks, die er verwendet hat, immer noch weiterleben und Investoren weiterhin in andere Betrügereien locken.

Vertraue nicht. Immer überprüfen . Ronald Reagan sagte bei den Verhandlungen mit den Sowjets, Vertrauen, aber überprüfen. Aber wenn es um Investitionen geht, sollten Sie von Anfang an skeptisch sein. Es ist mir egal, ob Ihre Mama, Ihr Papa oder Ihr Pastor eine finanzielle Möglichkeit empfiehlt – schauen Sie immer nach. Wenn jemand sagt, dass er unabhängig lizenziert ist, überprüfen Sie, ob dies wahr ist.

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Vorsicht vor gut verdienenden Personalvermittlern. Betrüger haben unter anderem die Möglichkeit, andere dazu zu bringen, ihnen beim Beutefischen zu helfen. Betrüger nutzen Leute, die früh profitiert haben, um die Nachricht zu verbreiten, wodurch das Unternehmen legitim erscheint. Dies ist bei Pyramidensystemen üblich, wie zum Beispiel beim illegalen Sou-Sous, über das ich geschrieben habe. Personalvermittler – einige, die nicht wissen, dass sie an einem Betrug beteiligt sind – geben Zeugnis über ihre Einnahmen. Dabei haken sie andere Opfer ein.

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Der Köder ist der finanzielle Erfolg dieser Mitverschwörer oder der unschuldigen Fischer und Fischer. Das ist bei Madoff passiert. Frühe Investoren verdienten anscheinend viel Geld, obwohl wir jetzt wissen, dass sie von den Mitteln bezahlt wurden, die neue Investoren Madoff gaben. Basierend auf den Empfehlungen dieser Leute wurden andere Investoren in das Ponzi-Programm gelockt.

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Wenn Sie nicht verstehen, wie das Geld investiert wird, laufen Sie. Sie müssen verstehen, wie Ihre Investitionen eine Rendite erwirtschaften. Viele Madoff-Opfer gaben zu, keine Ahnung zu haben, wie ihr Geld angelegt wurde. Sie konnten sich nicht erklären, wie er Jahr für Jahr zweistellige Renditen erzielte. Und wenn Madoff unter Druck gesetzt wurde, erklärte er oft seine Anlagestrategie nicht.

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Um ihn herum habe er einen Mythos geschaffen, dass alles so besonders sei, so einzigartig, dass es geheim bleiben müsse, sagte der 2016 verstorbene Wiesel während einer Podiumsdiskussion zu Madoffs Plan. Wiesel sagte damals, er habe seine Ersparnisse und 15 Millionen Dollar für die von ihm gegründete Stiftung verloren.

Wenn Sie davon abgehalten werden, zu viele Fragen zu stellen, werden Sie betrogen . Madoff würde aufgeregt sein, wenn er nach Details zu seiner außergewöhnlichen Anlagestrategie gefragt wurde.

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Als ich einmal einen Promoter mit Fragen überhäufte, wurde mir gesagt, dass ich einen Mitgliedsbeitrag von 100 US-Dollar zahlen müsse, um mehr Antworten zu erhalten.

„Mitgliedschaft hat ihre Privilegien“, witzelte der Wirtschaftsförderer verärgert. Dann fragte sie, wer mich zu dem Treffen eingeladen hatte.

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Mein Freund, sagte ich.

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Würde dein Freund dir etwas Verrücktes vorstellen? Sie fragte.

Ja, Ihr Freund kann Sie unwissentlich einem Betrüger oder Betrüger vorstellen. Wenn Sie sich wie ein Störenfried fühlen, weil Sie viele Fragen stellen, ist das ein Zeichen, dass Sie schnell rauskommen.

Madoff war – vor seinem Untergang – eine Investmentlegende. Aber wir wissen jetzt, dass das einzige Legendäre, was er tat, die gleichen alten Tricks verwendete, die seit langem für Betrüger funktioniert haben.

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