Das Durchgreifen der Polizei gegen illegale Massagegeschäfte schadet den Frauen, denen sie helfen wollen

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Eine Mahnwache in New York erinnert an Song Yang, der 2017 bei einer Polizeirazzia ums Leben kam. Red Canary Song, der sich für die Entkriminalisierung der Sexarbeit einsetzt, wurde kurz nach Songs Tod gegründet. (Yves Tong Nguyen)

VonDouglas MacMillanund Abha Bhattarai 3. April 2021 um 8:00 Uhr EDT VonDouglas MacMillanund Abha Bhattarai 3. April 2021 um 8:00 Uhr EDT

Die Polizei stürmte auf drei Massageunternehmen entlang eines Abschnitts des Georgia Highways. Ein Teil dessen, was sie beschrieben, war eine breitere Kampagne gegen die illegale Sexindustrie in Coweta County. Ein Ermittler sagte, das Ziel sei gewesen, Menschenhandel und Ausbeutung von Kindern auszurotten.

Während die Behörden sagten, sie hätten in den drei Spas keine Beweise für Menschenhandel gefunden, verhafteten Undercover-Beamte mit einigen ihrer Arbeiterinnen sexuelle Handlungen und verhafteten sie dann, wie aus Polizeiberichten und Bezirksgerichtsakten hervorgeht, in denen die Razzien vom Juni 2019 beschrieben wurden, die ALES durch eine Öffentlichkeit erlangte Aufzeichnungen anfordern. Bei einer Begegnung packte der Stellvertreter eines Sheriffs wiederholt eine Frau, während sie ihn masturbierte, heißt es in den Dokumenten, während ein anderer Undercover-Beamter 200 Dollar zahlte und Oralsex erhielt.

Laut lokalen Medien, die Fotos ihrer Fahndungsfotos in den Abendnachrichten veröffentlichten, klagte die Polizei acht weibliche Spa-Mitarbeiterinnen der Prostitution an.

Der Gesetzgeber wandte sich am 20. März an Hunderte von Demonstranten und forderte Gerechtigkeit für die acht Menschen, die in drei Spas in der Region Atlanta erschossen wurden. (Robert Ray /ALES)

Bei ihren Bemühungen, illegale Massagegeschäfte im ganzen Land einzudämmen, verlässt sich die Polizei manchmal auf Stichoperationen, bei denen Undercover-Beamte sexuelle Handlungen mit Spa-Mitarbeitern begehen, wie aus Strafverfolgungsexperten und von der Post überprüften Polizeiakten hervorgeht. Während solche Taktiken im Allgemeinen gesetzlich erlaubt sind, beginnen politische Entscheidungsträger, neue Grenzen für den physischen Kontakt durch die Polizei vorzuschlagen, die ihrer Meinung nach dazu dienen, genau die Frauen zu entmenschlichen – und möglicherweise zu traumatisieren –, denen die Razzien angeblich helfen sollen. Laut Experten bleiben die Spa-Besitzer und -Betreiber, die von den Strafverfolgungsbehörden ins Visier genommen werden, oft ungestraft.

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Die Vorfälle in Coweta County seien sowohl ungeheuerlich als auch wahrscheinlich ziemlich typisch, sagte Erin Albright, eine Expertin für die Bekämpfung des Menschenhandels, die Strafverfolgungsbeamte darin ausbildet, ihre Richtlinien zu reformieren, um die Opfer besser zu unterstützen.

Ich glaube nicht für eine Sekunde, dass das Interesse des Staates es rechtfertigt, dass die Ermittler sich nackt ausziehen und die Arbeiterin in irgendeiner Art und Weise körperlichen Kontakt aufnehmen, sagte sie.

Toby Nix, ein Ermittler des Sheriff-Büros von Coweta County, sagte in einer E-Mail, dass es nicht der Politik oder Praxis der Agentur entspricht, sich an illegalen oder unmoralischen Aktivitäten zu beteiligen. Unter bestimmten Umständen müsse jedoch ein ernsthafter Versuch einer kriminellen Tätigkeit unternommen werden, bevor eine Festnahme vorgenommen werden könne. Er lehnte es ab, Fragen zu den Richtlinien der Behörde in Bezug auf Körperkontakt bei Polizeieinsätzen zu beantworten, ob Beamte gegen diese Richtlinien verstoßen oder Anklagen wegen Menschenhandels erhoben wurden.

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Es ist unklar, wie oft die Polizei während dieser Operationen sexuelle Handlungen vornimmt, da keine Organisation sie verfolgt. In zwei aktuellen Beispielen waren Agenten des Department of Homeland Security, die mutmaßlich an sexuellen Handlungen mit mutmaßlichen Opfern von Menschenhandel in Arizona beteiligt waren, und ein Privatdetektiv in Horry County, SC, der im Auftrag lokaler Beamter arbeitete, an sexuellen Begegnungen im Rahmen einer verdeckten Ermittlung gegen Massage beteiligt Unternehmen laut Medienberichten.

Solche Vorfälle seien wahrscheinlich viel häufiger als gemeldet, sagte Shea Rhodes, Mitbegründerin des Instituts zur Bekämpfung der kommerziellen sexuellen Ausbeutung der Villanova University, da genau die Menschen, die dies melden würden, am verletzlichsten seien, sagte sie.

Paige Hughes, eine Sprecherin von Immigration and Customs Enforcement, einem Zweig des DHS, sagte, das Verhalten einer begrenzten Anzahl von Agenten im Fall Arizona entspreche nicht der Politik der Agentur und sei an ihr Büro für berufliche Verantwortung verwiesen worden.

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Eine Sprecherin von Horry County lehnte eine Stellungnahme ab und verwies auf laufende Rechtsstreitigkeiten.

Befürworter sehen Polizeieinsätze auch als kontraproduktiv an: Meistens hinterlassen sie den Spa-Mitarbeitern Verhaftungsunterlagen, die ihre Chancen auf Beschäftigung, Unterkunft oder andere Möglichkeiten beeinträchtigen können. Überfälle kann für Frauen psychisch traumatisierend sein und zu anhaltendem Stress und Angst sowie Misstrauen gegenüber den Strafverfolgungsbehörden führen, sagte Grace Chang, Professorin an der University of California in Santa Barbara, deren Arbeit sich auf Menschenhandel und Einwandererfrauen konzentriert.

Einige Gerichtsbarkeiten beginnen, strengere Beschränkungen für den physischen Kontakt durch die Polizei in Betracht zu ziehen, einschließlich Verboten von Haut-zu-Haut-Kontakten sowie der verbalen Demütigung oder Erniedrigung von Sexarbeiterinnen. Laut Bridgette Carr, Gründungsdirektorin der Human Trafficking Clinic der University of Michigan Law School, ist es Beamten in jedem Bundesstaat ausdrücklich untersagt, bei verdeckten Stichen Geschlechtsverkehr zu haben – Michigan wurde 2017 der letzte.

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Andere gehen sogar noch weiter: Die Anwältin des Bundesstaates Baltimore, Marilyn Mosby, sagte Ende März, ihr Büro werde nicht mehr auf niedriger Ebene strafrechtlich verfolgen Straftaten, einschließlich Prostitution, da solche Anklagen dazu neigen, hauptsächlich Farbige zu kriminalisieren.

Die Besorgnis über die illegale Massageindustrie und die Notlage ihrer Arbeiter wurde letzten Monat nach einer Tragödie in Georgia dringlicher: Ein Mann erschoss vier Menschen in einem Spa 30 Minuten nördlich von Atlanta und tötete dann vier weitere im Gold Spa und Aromatherapy Spa in der Stadt . Der angeklagte Schütze sagte der Polizei, er habe zwei der Standorte besucht und die weiblichen Angestellten als Versuchung angesehen, die er beseitigen müsse. Die Post berichtete zuvor, dass die Spas Jahre vor den Schießereien Ziel von Polizeistichen gewesen waren, aber es gibt keine Beweise dafür, dass eines der Opfer Sexarbeiterinnen war.

Die Ermittler untersuchen auch Rassismus als mögliches Motiv für die Angriffe, die auf asiatische Unternehmen abzielten und das Leben von sechs asiatischen Frauen forderten. Das schädliche Stereotyp von asiatischen Frauen als sexualisiert und unterwürfig war allgegenwärtig in der amerikanischen Geschichte und Kultur seit mehr als einem Jahrhundert.

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Morde in einem Spa in Atlanta führen zu Fragen zu Sexarbeit und Ausbeutung

Laut Associated Bodywork & Massage Professionals, einer Branchengruppe, gibt es in den Vereinigten Staaten mehr als 150.000 Massageunternehmen, darunter Schaufenster und unabhängige Auftragnehmer. Die Größe der illegalen Massageindustrie ist schwer zu messen und wird zwischen ihnen diskutiert Anti-Menschenhandel-Gruppen, die sagen, dass es 9.000 bis 11.000 dieser Unternehmen in den Vereinigten Staaten gibt, und Befürworter von Sexarbeitern, die behaupten, diese Schätzungen sind viel zu hoch.

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Obwohl viele Sexarbeiterinnen sich freiwillig entscheiden, sagen Experten, dass ein Teil der Massageunternehmen Frauen unter Androhung von Gewalt, Abschiebung oder finanziellem Ruin zur Arbeit zwingt. Die Verfolgung solcher Verbrechen ist schwierig, weil die Opfer oft Angst haben, mit den Behörden zu sprechen, und die Besitzer illegaler Spas ihre Identität häufig unter Schichten von Briefkastenfirmen verbergen, sagten Strafverfolgungsexperten.

Der Angriff auf Georgia wirft Fragen auf, wie diese Branche besser reguliert werden kann. Anti-Menschenhandel-Gruppen, darunter die Koalition gegen Frauenhandel, drängen auf eine gezieltere Durchsetzung von Sexhandelsringen, von denen sie behaupten, sie hätten weltweite Reichweite, um den Frauen zu helfen, die für sie gelockt werden.

Andere Befürworter sagen, dass ein weiteres Eingreifen der Strafverfolgungsbehörden mehr Schaden anrichten würde, und verweisen auf frühere Bemühungen zur Polizeibordelle, die im Allgemeinen mit Frauen – normalerweise farbigen Frauen – in Gefängniszellen enden. Amy Farrell, Professorin für Kriminologie und Strafjustiz an der Northeastern University in Boston, sagt, dass der Gesellschaft besser gedient wäre, die strukturellen Ungleichheiten zu bekämpfen, die Frauen überhaupt zu kommerzieller Sexarbeit führen könnten.

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Wir haben Menschenhandel als kriminelle Angelegenheit mit schändlichen Tätern und unschuldigen Opfern dargestellt, aber das Leben ist oft komplizierter, sagte Farrell. Es erfordert, dass wir kommerzielle Sexarbeit als eine Form der Arbeit betrachten, die für manche Menschen unangenehm ist.

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Die Stiche von Coweta County waren Teil einer Operation zur Bekämpfung des Sexhandels, die von Juni 2019 bis November 2020 dauerte, sagte Nix in einer E-Mail. Obwohl die Behörden sagten, sie hätten bei den drei ersten Razzien keine Opfer von Menschenhandel gefunden, er sagte, die umfassendere Untersuchung führte schließlich zu 79 Festnahmen wegen Prostitution, Zuhälterei, Waffen und Drogen. Nix sagte, die Ermittler hätten auch mehrere Opfer von Menschenhandel identifiziert und ihnen geholfen, obwohl er sich weigerte, Einzelheiten zur Form dieser Hilfe zu nennen.

ICE-Agenten nahmen an den Razzien teil, um festzustellen, ob Frauen gehandelt wurden, heißt es in den Polizeiberichten. Hughes, die Sprecherin der Agentur, war sich eines Fehlverhaltens von ICE-Mitarbeitern bei der Operation in Coweta County nicht bewusst und sagte, die Agentur sei nicht an der Planung der Stiche beteiligt.

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Zachary Gaeta, ein Anwalt einer der festgenommenen Frauen, sagte, die Staatsanwaltschaft von Coweta County habe alle Anklagen gegen seinen Mandanten fallen gelassen, weil sie sich über das Verhalten der Polizei schämen und nicht wollten, dass Einzelheiten des Vorfalls ans Licht kommen. Dennoch, sagte er, wurde der Frau kürzlich eine Wohnung verweigert, weil die Verhaftung in ihrer Hintergrundüberprüfung auftauchte; Ihr Fahndungsfoto erscheint immer noch neben einer Google-Suche nach ihrem Namen.

Du steckst immer noch in diesem Stigma fest, sagte Gaeta. Selbst wenn Sie den Fall abweisen und sauber machen, ist er nicht vollständig sauber.

Die drei Spas in Coweta County wurden nach den Stichen geschlossen und ihre ehemaligen Besitzer waren nicht für einen Kommentar erreichbar. Die an diesen Fällen beteiligten Staatsanwälte reagierten nicht auf Bitten um Stellungnahme.

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Die Massagebranche unterliegt einem Flickenteppich staatlicher und lokaler Vorschriften mit großen Unterschieden und lückenhafter Durchsetzung. In vielen Bundesstaaten gibt es Massageausschüsse, die nur befugt sind, einzelne Massagetherapeuten zu lizenzieren, während die Genehmigung und der Widerruf von Geschäftslizenzen den lokalen Regierungen obliegen, sagte Craig Knowles, Vorsitzender des Massageausschusses des Bundesstaates Georgia.

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Polizeibeamte können dazu führen, dass Einzelpersonen ihre Lizenzen verlieren, haben jedoch selten große Auswirkungen auf die Geschäftsinhaber, die diese Mitarbeiter austauschen oder nach einer Razzia an einem neuen Standort wiedereröffnen können, so die Experten der Strafverfolgungsbehörden.

Arbeitnehmervertreter betonen, wie wichtig es ist, zwischen einvernehmlicher Sexarbeit und Menschenhandel zu unterscheiden. Es gibt eine Vielzahl von Gründen, warum Menschen in der Sexindustrie arbeiten können, sagen sie. Einige genießen die Arbeit oder haben sie als gute Einkommensquelle empfunden, während andere möglicherweise Opfer von Missbrauch oder Ausbeutung werden.

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Aber die Kriminalisierung von Sexarbeit – Nevada ist der einzige Bundesstaat mit legalen Bordellen – rät von Menschenhandel ab Opfer davon ab, sich zu melden, weil sie Angst haben Anklage, sagten sie.

Wenn Arbeitnehmer auch nur von dem minimalen Schutz, den wir in den Vereinigten Staaten haben, ausgeschlossen sind, werden sie leicht ausgebeutet, sagte Jean Bruggeman, Geschäftsführer von Freedom Network USA, einer Allianz von Überlebenden und Befürwortern des Menschenhandels.

Sexhandel ist ein häufiges Ziel von Politikern, die hart gegen Kriminalität auftreten und Mitgefühl für die Opfer zeigen wollen. Seit Anfang der 2000er Jahre, als die ersten Bundesgesetze zur Bekämpfung des Menschenhandels erlassen wurden, wurde in Pressemitteilungen und Medienberichten die Zahl der Festnahmen und Rettungen bei Razzien angepriesen – obwohl sich diese Zahlen in einigen Fällen als aufgeblasen .

Einer der größten frühen Stacheln, Operation Gilded Cage, war eine koordinierte Anstrengung zwischen Bundes- und Kommunalbehörden, einschließlich der Bezirksstaatsanwaltschaft von San Francisco, die damals von Kamala D. Harris geleitet wurde.

Die neunmonatige Aktion, die in 10 Razzien und 45 Festnahmen in Massagegeschäften in San Francisco und Los Angeles gipfelte, wurde von den Strafverfolgungsbehörden als eine der größten Prostitutionsbüsten des Landes gefeiert: Agenten beschlagnahmten 3 Millionen US-Dollar und nahmen etwa 120 Frauen in einem Militär fest Basis, wo sie 24 Stunden lang befragt wurden. Während keiner der Angeklagten mit Straftaten im Zusammenhang mit Menschenhandel konfrontiert war, wurden die meisten abgeschoben, so Kathleen Kim, Professorin an der Loyola Law School, die das kalifornische Gesetz zur Bekämpfung des Menschenhandels mitverfasst und die während der Razzia festgenommenen Frauen rechtlich vertreten hat.

Eine Sprecherin von Vizepräsident Harris wollte sich dazu nicht äußern.

Charlie du beißt mir in den Finger

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Viele Strafverfolgungsbehörden haben keine schriftlichen Richtlinien, die über die staatlichen Verbote des Geschlechtsverkehrs hinausgehen und dies nicht tun geben an, wie viel sexuelle Kontakte von verdeckten Ermittlern bei Stichoperationen erlaubt sind, sagten Polizeiexperten. Diese Mehrdeutigkeit hat es einigen Strafverfolgungsbehörden ermöglicht, sich an Verhaltensweisen zu beteiligen, die von Bürgerrechtlern als Machtmissbrauch angesehen werden.

Polizeiberichte spielen oft das Ausmaß der sexuellen Interaktion herunter, die während der Stiche stattfindet, und Kameras werden selten verwendet, um die Interaktionen aufzuzeichnen, sagte Joanna E. McClinton, eine Vertreterin des demokratischen Staates in Pennsylvania und eine ehemalige Pflichtverteidigerin. Obwohl die Frauen, die sie vor Gericht vertrat, ihr oft sagten, dass Polizisten viel weiter gingen, als sie in ihren Berichten angegeben hatten, fühlten sie sich normalerweise nicht wohl, diese Bedenken vor einen Richter zu bringen, sagte sie.

Es ist das Wort einer Person über dem Beamten, und Staatsanwälte würden normalerweise sagen, dass diese Beamten so etwas nie tun würden, sagte sie.

Obwohl mehrere Experten, die den Polizeibericht der Razzia in Coweta County überprüften, der Meinung waren, dass einige Beamte unangemessenen Körperkontakt hatten, gab es weitere Debatten über eine Reihe von Stichen, die das Atlanta Police Department von 2008 bis 2013 in einer Ansammlung von Unternehmen 20 Minuten nördlich der Innenstadt durchführte : Gold Spa, Aromatherapie Spa, Spring Spa, St. James Spa und Fuji Spa.

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Polizisten in Zivil besuchten wiederholt diese Geschäfte und bezahlten Frauen für Massagen und erklärten sich dann bereit, für sexuelle Handlungen zu bezahlen, wie aus Polizeiberichten hervorgeht, die The Post durch öffentliche Aktenanfragen erhalten hatte. In mindestens neun Vorfällen leiteten Beamte die Festnahme erst ein, nachdem die Frauen begonnen hatten, sie sexuell zu berühren, heißt es in den Aufzeichnungen – obwohl Rechtsexperten sagen, dass allein eine mündliche Vereinbarung nach dem georgischen Gesetz ein ausreichender Grund für eine Festnahme ist.

In sechs dieser neun Fälle verhandelten die Beamten den Preis für sexuelle Dienstleistungen, als die Frauen sie berührten, so die Aufzeichnungen, die schriftliche Berichte der Beamten selbst enthielten. In mindestens zwei Vorfällen wurde der sexuelle Kontakt nach einer mündlichen Einigung fortgesetzt, wie Aufzeichnungen zeigen. In einem Fall war unklar, ob eine Transaktion diskutiert wurde. In allen Fällen zeigen Aufzeichnungen, dass die Verhaftungen kurz nach dem körperlichen Kontakt erfolgten, aber in keinem Fall wurde die Dauer des körperlichen Kontakts beschrieben.

Die Frauen schienen in den Spas zu leben, sagte John Brock, ein pensionierter Sergeant und ehemaliger Vorgesetzter des Vizekommandos von Atlanta, als es einige der Stiche durchführte. Die meisten von den Frauen erzählten den Ermittlern wenig über ihre Lebensumstände, aber einige sagten, ihre Pässe seien einbehalten worden, während sie ihre Schulden abgearbeitet hätten, die sie in dieses Land kamen, er genannt. Sie wurden an die Einwanderungsbehörden des Bundes verwiesen, weil die Polizei gegen Prostitution und nicht gegen Menschenhandel ermittelte, sagte Brock.

In öffentlichen Akten konnten keine Anhaltspunkte für rechtliche Schritte gegen die Spa-Besitzer gefunden werden. Die Eigentümer des Gold Spa, Aromatherapy Spa und Spring Spa sowie ehemalige Eigentümer der geschlossenen St. Jame Spa und Fuji Spa waren für eine Stellungnahme nicht erreichbar.

Die Polizei wiederholte die Routine – Razzia, Verhaftung, Verhör – immer und immer wieder, wobei sie die gleichen Geschäfte und manchmal die gleichen Frauen auslöschte, wie die Aufzeichnungen zeigen. Von 2008 bis 2013 führte das Vizekommando der Stadt mindestens 54 Stiche in den fünf Spas durch, was insgesamt 108 Festnahmen vorsah. Wenn es regnete, waren die Prostituierten auf der Straße nicht unterwegs, also gingen wir in die Spas, sagte Brock.

Brock bestritt, dass Beamte sexuelle Handlungen begangen hätten. Vielmehr hätten die Frauen das Thema Sex vorangetrieben, einschließlich der sexuellen Berührung der Beamten, bevor sie sie aufhalten konnten. Er sagte, er könne nicht über Operationen sprechen, die nach seiner Pensionierung im Jahr 2011 stattfanden.

Sgt. John Chafee, ein Sprecher der Polizei von Atlanta, sagte in einer Erklärung, dass es äußerst üblich sei, dass jemand, der Prostitution betreibt, seinen potenziellen Kunden berührt, während er über die Einzelheiten des Deals verhandelt. Sie sofort zu stoppen würde den Verdacht verstärken, dass sie ein Undercover-Offizier sind und sie möglicherweise in Gefahr bringen.

Vier von The Post befragte Rechtsexperten sagten, dass Verhaftungen ohne sexuellen Kontakt vorgenommen werden können. Um Prostitution zu haben, muss man Geld gegen Sex eintauschen, sagte Brad Rideout, ein Verteidiger, der an Fällen mit Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens durch Strafverfolgungsbehörden gearbeitet hat. Beamte sollten bei Ermittlungen keinen Sex mit Verdächtigen haben oder sexuelle Berührungen, Streicheleinheiten oder die Verwendung von Sexualorganen verwenden, um ein Verbrechen aufzuklären, sagte er.

Anfassen sei in Prostitutionsfällen nicht erforderlich, sagte Kim von Loyola.

Ein Teil der Massageindustrie basiert auf Hassverbrechen gegen asiatische Frauen

Die Polizei von Atlanta verhaftete laut Aufzeichnungen Dutzende von Frauen, die während der Stiche prostituiert oder ohne Massagelizenz betrieben wurden. Die Post versuchte, die in den Berichten genannten Frauen zu erreichen, konnte sie jedoch nicht erreichen. Keiner der in den Berichten genannten Beamten reagierte auf Bitten um Stellungnahmen.

Obwohl Vize-Einheiten in Polizeidienststellen im ganzen Land immer noch üblich sind, löste die Polizei von Atlanta ihre Vize-Truppe im Jahr 2015 auf, um sich mehr auf Gewaltverbrechen zu konzentrieren und einen opferorientierten Ansatz für das Sexgeschäft zu verfolgen, sagte Sprecher Chafee in seiner Erklärung. Basierend auf einer ersten Überprüfung, sagte er, geben die Vorfallberichte des Vize-Kaders von 2008 bis 2013 keine Bedenken auf, die die Einleitung einer Untersuchung rechtfertigen würden, und es sind keine operativen Änderungen erforderlich, da die Abteilung nicht mehr an solchen Operationen beteiligt ist.

Beamte der Strafverfolgungsbehörden sagen, dass sie ihren Kurs geändert haben, um mehr Wert darauf zu legen, Opfern des Menschenhandels zu helfen – anstatt sie festzunehmen. Die Kultur verändert sich, sagte John Eisert, stellvertretender Direktor der US-Heimatschutzuntersuchungen. Wir beginnen zu erkennen, dass diese Frauen Opfer sind.

Eisert sagte, HSI habe im vergangenen Jahr 418 Überlebende des Sexhandels identifiziert und unterstützt, darunter einige, die für Massageunternehmen arbeiteten. Die Agentur gibt den Frauen Notunterkunft und weist ihnen einen dauerhaften Einwanderungsstatus zu, der es ihnen ermöglicht, im Land zu bleiben, um zu arbeiten, sagte er.

Ben und Jerrys verschwitzte Eier

Die Ermittler sagen, dass einige illegale Massageunternehmen Teil von weitläufigen kriminellen Unternehmen sind, die sich über Dutzende von Einrichtungen und mehrere Bundesstaaten erstrecken können. Die Behörden haben jedoch Schwierigkeiten, die Betreiber dieser Netzwerke zu identifizieren, weil sie sich von den Ladengeschäften bis zum Äußersten distanzieren, sagte Camila Zolfaghari, eine ehemalige Anklägerin für Sexhandel in Georgia, die jetzt Geschäftsführerin der Anti-Menschenhandelsgruppe Street Grace ist.

Sie sehen nicht aus wie Kriminelle, sagte Zolfaghari. Oft sind sie sehr erfolgreiche Geschäftsleute, sie sind Eigentümer von Grundstücken, sie arbeiten mit anderen Geschäftsleuten zusammen, um in diese illegalen Spas zu investieren, sie zu besitzen, auszubeuten und sich gleichzeitig vor Strafverfolgung zu schützen.

Im Jahr 2018, Gruppe zur Bekämpfung des Menschenhandels Polaris erforscht 6.000 illegale Massageunternehmen und fanden heraus, dass nur 28 Prozent den Namen einer tatsächlichen Person in der Gewerbeanmeldung verzeichneten.

Fünf Mythen über Menschenhandel

Im Februar sagte der US-Staatsanwalt von Minnesota, die Behörden hätten Sumalee Intarathong ausgeliefert, eine 59-jährige Thailänderin, die beschuldigt wird, eine Operation durchgeführt zu haben, die Hunderte von Frauen aus Thailand mit dem Versprechen einer Stelle in der Massagebranche in die USA lockte. Die Staatsanwälte sagen, dass Intarathong und ihre Mitarbeiter effektiv im Besitz dieser Frauen waren, die zur Prostitution gezwungen wurden, um ihre Schuldknechtschaftsschulden zu begleichen, die laut ihrer Anklage zwischen 40.000 und 60.000 Dollar lagen.

Die Staatsanwälte haben einen Schlüssel zur Einstellung der Operation und zur Verurteilung von 36 Mitverschwörern genannt identifizierte den Finanzapparat dahinter. Die Organisation handelte hauptsächlich mit Bargeld und betrieb Geldwäsche, um illegale Gewinne zu verschleiern, heißt es in der Anklageschrift. Die Frauen eröffneten Bankkonten, die von der kriminellen Organisation kontrolliert wurden, während Hausbosse Teile des Einkommens der Frauen einsammelten und an Menschenhändler zurückschickten, behauptete die Staatsanwaltschaft. Intarathong wurde 2016 in Belgien festgenommen; Ihr Anwalt reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Komplexität solcher Organisationen ist ein mächtiger Schutz gegen strafrechtliche Verfolgung, insbesondere wenn die Ermittler Staatsgrenzen überschreiten und mehrere Behörden davon überzeugen müssen, sich den Bemühungen anzuschließen, sagte Zolfaghari. Die Menschenhändler profitieren oft von mangelnder Konzentration und fehlenden Ressourcen seitens der Strafverfolgungsbehörden.

Anstatt Menschenhändler zu verfolgen, haben einige Städte und Bundesstaaten ihre Aufmerksamkeit darauf gerichtet, die Nachfrage nach sexuellen Dienstleistungen zu dämpfen – und die Männer festzunehmen, die solche Einrichtungen besuchen. Trotzdem, sagen Befürworter, gibt es nur wenige Konsequenzen für die Männer, die Sex kaufen.

In einem hochkarätigen Fall vor zwei Jahren wurden mehr als zwei Dutzend Männer – darunter Robert Kraft, der milliardenschwere Besitzer der New England Patriots – angeklagt, in Florida zur Prostitution aufgerufen zu haben. Diese Anklagen wurden später nach einem Berufungsgericht fallen gelassen stellte fest, dass Undercover-Videos illegal beschafft worden waren und nicht vor Gericht verwendet werden durften, obwohl mehrere Spa-Mitarbeiter mit Strafen belegt wurden. Drei Frauen, darunter eine Eigentümerin und eine Managerin, bekannten sich der Anklage wegen Prostitution schuldig und forderten Tausende von Dollar an Geldstrafen, Bewährung und gemeinnütziger Arbeit. Ein vierter Mitarbeiter saß 60 Tage im Gefängnis.

Eine Sprecherin der New England Patriots sagte, Kraft sei für eine Stellungnahme nicht erreichbar. Weder das Jupiter Police Department noch das Martin County Sheriff's Office reagierten auf Anfragen nach Kommentaren. Ein Sprecher des Staatsanwalts von Palm Beach County, Dave Aronberg, der die Anklage gegen die Männer fallen ließ, lehnte eine Stellungnahme ab.

Was passiert am Ende des Tages nach all den Schlagzeilen über all diese Männer, die in Machtpositionen waren? Die einzigen Angeklagten seien die Frauen gewesen, sagte Farrell von der Northeastern University.

Robert Kraft wich der Anklage wegen Prostitutionsstachel aus. Die Mitarbeiter von Orchids of Asia taten dies nicht.

Als Atlanta trauert um die acht Erschießungsopfer, die Stadtbeamten haben versucht, nicht in die Regulierungsdebatte hineingezogen zu werden. Bürgermeisterin Keisha Lance Bottoms, die Reportern zunächst sagte, sie wüsste nichts von illegalen Aktivitäten in den Spas, klärte später durch einen Sprecher auf dass sie erst nach ihren Äußerungen von den Prostitutionsstichen erfahren hatte.

Michael Smith, ein Sprecher des Bürgermeisters, sagte in einer Erklärung, dass es nach unserem besten Wissen während dieser Verwaltung keine begründeten Gründe gab, die Geschäftslizenzen für diese Grundstücke zu widerrufen.

Dennoch befürchten einige Community-Mitglieder, dass die jüngsten Ereignisse eine neue Welle von Razzien auslösen könnten, die die Lehren aus der problematischen Vergangenheit der Strafverfolgungsbehörden ignorieren.

Ich glaube nicht, dass die Strafverfolgungsbehörden diejenigen sein können, die asiatische Migranten und Massagearbeiter schützen, sagte Yves Nguyen, ein Organisator bei Red Canary Song, eine Gruppe von migrantischen Sexarbeiterinnen und Befürwortern, die sich für die Entkriminalisierung der Sexindustrie einsetzen. Wir möchten, dass die Menschen Sexarbeiterinnen verstehen und respektieren. Was wollen Sie? Sie wollen sicher sein. Sie wollen nicht überwacht werden.

Hannah Denham, Alice Crites und Nate Jones haben zu diesem Bericht beigetragen.

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