Phyllis Diller: immer lustig und immer unter Kontrolle

Blogs

Phyllis Diller war ein Original; sie war lustig, und sie hatte die Kontrolle.


Auf diesem Aktenfoto vom Oktober 1969 posiert die Komikerin Phyllis Diller für ein Porträt. (Assoziierte Presse)

Ich bin mir nicht sicher, was jüngere Leute von diesen längst vergangenen Clips aus der Tonight Show mit Diller halten, einem Hofnarren in lustiger Kleidung, der mit einer Zigarettenspitze schwenkt und aufs Stichwort gackert. Aber wenn man sie damals beobachtete, wusste man, dass sie, obwohl sie schreckliche Dinge über ihr Aussehen, ihre Küche und ihren Ehemann sagte, in Wirklichkeit, um einen moderneren Ausdruck zu verwenden, ihre Marke aufbaute – Phyllis Diller Inc.

Als sie diese Woche im Alter von 95 Jahren starb, konnte man die wahre Geschichte lesen. Sie machte ihren Erfolg zu einer Zeit, als Männer die Stand-up-Comedy-Bühne beherrschten, also musste sie sie und das Publikum dazu bringen, auf sie zu achten. Sie brachte die Nachbarn und die Eltern auf der PTA zum Lachen, hielt ihre Tat jedoch öffentlich für einen Ernährer für eine Familie, die es kaum schaffte. Also musste sie auf der großen Bühne groß sein. Die selbstironische Pose war eine Berechnung, die für sie funktionierte.

Diller trug diese Klamotten, weil sie einen tollen Körper hatte und für eine Frau, die damals Witze erzählte, war das nicht lustig. Obwohl Witze über ihre nicht vorhandenen kulinarischen und hauswirtschaftlichen Fähigkeiten die größten Lacher brachten, war sie in Wirklichkeit – um den Begriff von Roseanne Barr, einer von ihr inspirierten Komikerin, ernsthaft zu verwenden – eine Hausgöttin.

Im Nachruf von ALES heißt es: Offstage war Frau Diller als Intellektuelle, Künstlerin, Gourmetköchin und manchmal auch als Flirt bekannt. Im Laufe der Jahre erregte sie die Aufmerksamkeit vieler Männer, von denen zwei Ehemänner wurden. Oder wie Barr in einer Hommage an die Tägliches Biest : Erst als man ihre Bilder sah oder sie ein Konzert auf dem Klavier spielen hörte, verstand man, dass diese Frau ihr Leben als wahre Künstlerin und Revolutionärin lebte. Sie wusste, der Platz einer Frau war nicht zu Hause, zu einer Zeit, in der jeder auf der Erde jede Minute eines jeden Tages diese Ente hochwürgte.

Diller bombardierte ihr Publikum mit Witz um Witz, damit sie nicht zu Atem kamen. Kein Wunder, dass so viele der R.I.P. Leserkommentare enthalten einen davon. (Zum Beispiel ist eines meiner Lieblingszitate von Phyllis Diller: „Das Haus zu putzen, bevor die Kinder aufhören zu wachsen, ist wie den Weg zu schaufeln, bevor es aufhört zu schneien.“)

Alles, was sie tat, vom Platinfärben ihrer Haare, um das Licht einzufangen, bis hin zum Herumschwenken der Zigarettenspitze, tat sie aus einem bestimmten Grund. Sie hat den Witz verstanden, aber anscheinend nicht jeder. Nachdem sie sich von ihrem ersten Ehemann scheiden ließ, der nicht der fiktive Fang war, der viele Witze machte, bestand Diller darauf, dass seine Mutter und seine Schwester verklagten, um sie davon abzuhalten, sich in ihren Routinen über sie lustig zu machen. Diller einigte sich außergerichtlich.

Sie war nicht viel, um sich zu entschuldigen. Vor ein paar Jahren hörte ich zu, wie sie ihre Wäscheliste für Schönheitsoperationen aufzählte und trotzig ihre Entscheidung verteidigte, sich immer wieder neu zu machen. Sie wollte ein bestimmtes Aussehen haben, und sie hatte das Geld, um dies zu verwirklichen. Warum sollte sie nicht?

Ich hatte den Kontakt zu ihrer Karriere verloren, bis ich vor ein paar Jahren sah, wie sie eine Reihe junger Comics in der Fernsehsendung Last Comic Standing beurteilte, als sie versuchten, sie bei einem Braten zu beleidigen und zu beeindrucken. Sie waren natürlich in Ehrfurcht. Anstatt anzurufen, war sie als emeritierte Comedy, die sich das Recht auf Entspannung verdient hatte, die schärfste und scharfsinnigste Person dort – und lustig. Sie gab jedem Comic scharfsinnige Kritik, rief faule Witze für das, was sie waren, und lobte jedes bisschen Witz und Kreativität. Es war beeindruckend.

Auch heute noch sind die Männer in dem lustigen Spiel den Frauen zahlenmäßig überlegen. Aber die Frauen, die aufgestiegen sind, können so nett sein wie Ellen DeGeneres, so fies wie Sarah Silverman, so aktuell wie Whoopi Goldberg. Zum großen Teil dank Phyllis Diller können sie sie selbst sein.

Mary C. Curtis, eine preisgekrönte Multimedia-Journalistin in Charlotte, N.C., hat für die New York Times, Charlotte Observer und als nationale Korrespondentin für Politics Daily gearbeitet. Folgen Sie ihr auf Twitter: @mcurtisnc3