Schöpfer der Flagge des Islamischen Staates: „Ich warte immer noch auf eine Entschuldigung“ von CNN

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VonErik Wemple 3. Juli 2015 VonErik Wemple 3. Juli 2015

Paul Coombs kann völlig verstehen, warum CNN ihn für einen Unterstützer/Mitglied des Islamischen Staates gehalten haben könnte, als er bei der Londoner Pride-Parade am vergangenen Samstag eine schwarz-weiße Flagge hochhielt. Fürs Protokoll, schreibt Coombs als Antwort auf E-Mail-Fragen aus dem Erik Wemple Blog, mein 'sehr markantes' Terroristen-Outfit für den Tag bestehend aus langen schwarz-weißen Boxstiefeln, hautengen schwarz-weißen Leggings, weißen Tennisshorts, ein schwarzes Top mit paillettenbesetzten Schultern, befestigt mit einer falschen Diamantbrosche, Sonnenbrille und goldenen ellenbogenlangen Handschuhen. Es war tatsächlich ziemlich erschreckend.

Der viel diskutierte Bericht von CNN am vergangenen Samstag über die Flagge von Coombs enthielt keine solchen Details zu seinem Outfit. Es konzentrierte sich vielmehr auf die beunruhigende Entwicklung, die von CNN-Moderatorin Suzanne Malveaux identifiziert wurde: Gerade in: ISIS FLAG SPOTTED AT GAY PRIDE PARADE, lesen Sie den Chyron in der Sendung CNN Newsroom. Diese beängstigende Exklusivität stammt von CNN-Redakteurin für internationale Einsätze, Lucy Pawle, die sagte, sie sei auf ihren Routinereisen auf den Anblick gestoßen. In ihrem On-Air-Bericht sagte Pawle, dass Coombs – damals nur ein anonymer Parader – in seinem schwarz-weißen Outfit vor einem Meer von Pride-Farben unverwechselbar erschien. Die Zuschauer erkannten sofort die wahre Geschichte – dass diese kreative Person eine satirische Flagge des Islamischen Staates gezaubert hatte, die mit Bildern von Sexspielzeugen geschmückt war. Nach dem Spott entfernte CNN das Video von seiner Website und lehnte es ab, sich zu dem Vorfall zu äußern, und Coombs hat darüber eine Geschichte im Guardian veröffentlicht .

Einen Tag nach dem Trubel, sagt Coombs, habe CNN ihn per E-Mail gefragt, ob er einen Moment Zeit habe, um über sein ISIS-Flaggendesign zu sprechen. Coombs sagt, er habe die Anfrage ignoriert, weil er befürchtete, dass alles, was ich ihnen sagte, einfach als Kauderwelsch gemeldet würde. Sie haben seitdem nicht mehr versucht, mich zu kontaktieren und ich warte immer noch auf eine Entschuldigung.

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Die hysterische Behandlung der Flagge durch CNN, schreibt Coombs, hätte sehr schwerwiegende Folgen haben können. Polizeibeamte näherten sich Coombs nicht weit vom Trafalgar Square, berichtet er und kamen schnell zu dem Schluss, dass seine Anzeige keine Bedrohung darstellte. Trotzdem: Mir wurde gesagt, dass die Polizei Berichte erhalten habe, dass ein Mann in der Parade eine ISIS-Flagge trug und sie fragte, was sie dagegen tun würden (vermutlich CNN oder Lucy Pawle), schreibt Coombs. Tatsächlich: Pawle berichtete während des CNN-Segments, sie habe mit einem Veranstalter und der Polizei gesprochen, denen keine Flagge des Islamischen Staates bekannt war. Diese Berichte wurden immer häufiger … und dann brachen sie im „Nachrichten“-Kanal aus. Die Nachricht über CNN, dass ISIS bei Pride sein könnte, versetzte alle Beamten in extrem hohe Alarmbereitschaft, und die Sicherheit wurde bereits aufgrund der Vorfälle stark erhöht Angriffe auf britische Touristen in Tunesien, Coombs schreibt.

Die Erfahrung hat Coombs in einen sehr nicht exklusiven Club gebracht. Das heißt, scharfe Kritiker von CNN. Es scheint, dass die einzigen Leute, die mich für einen Terroristen hielten, das CNN-Nachrichtenteam waren, schreibt er. Außerdem: Dies soll eine große internationale Organisation zum Sammeln von Nachrichten sein und NIEMAND in diesem Team wusste, wie arabische Schriften aussehen? Oder könnte die Flagge des IS erkennen? Unglaublich … und erschreckend. Es sei denn natürlich, sie wollten nur absichtlich eine imaginäre Drohung hochreden, um eine 'Eilmeldung' zu beanspruchen … die Nachrichten.

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Gleichzeitig erkennt Coombs an, dass seine Satire über den Islamischen Staat ohne den redaktionellen Fehler von CNN einen winzigen Bruchteil der Aufmerksamkeit erhalten hätte, die aus dem Internet gefallen ist. Plötzlich kamen alle zusammen, auf der ganzen Welt, um ein verdammt gutes Lachen zu haben, nicht nur bei CNN, sondern auch bei unserer am meisten gefürchteten Terroristengruppe, schreibt Coombs. Es war fantastisch. Ich denke, jeder sollte sich einen großen Applaus geben.

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Hier ist das vollständige elektronische Interview zwischen dem Erik Wemple Blog und Coombs:

Hat sich das Netzwerk entschuldigt?

CNN schickte mir 24 Stunden nach der Veranstaltung eine E-Mail. Die E-Mail lautete:

Lieber Paul,

Ich hoffe dir geht es gut.

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Es wäre toll, wenn Sie mich wissen lassen könnten, wann Sie Zeit für ein Gespräch über Ihr ISIS-Flaggendesign haben könnten.

Vielen Dank.

Ich ignorierte es, weil ich befürchtete, dass alles, was ich ihnen sagte, einfach als Kauderwelsch gemeldet würde. Sie haben seitdem nicht mehr versucht, mich zu kontaktieren und ich warte immer noch auf eine Entschuldigung. Ich erwarte nicht, dass sie sich bei mir entschuldigen, aber sie sollten sich auf jeden Fall beim amerikanischen Volk und bei den Menschen auf der ganzen Welt dafür entschuldigen, dass sie so verantwortungslosen und irreführenden Journalismus und mangelnde redaktionelle Integrität ausstrahlen.

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Ich habe nichts gegen schlecht recherchierte Fernsehsendungen, wenn es sich um eine tagsüber stattfindende Heimwerkershow handelt, aber dies sollte die Nachricht sein. Wenn ich „Erste Regeln des Journalismus“ googele, ist eines der ersten Dinge, die auftauchen, von Max Hastings, einem ehemaligen Redakteur des Evening Standard in London. Er sagte, dass es zwei Verantwortlichkeiten von Nachrichtenorganisationen gebe: keine unnötige Beunruhigung oder Angst zu verursachen und keine öffentlichen Vorurteile zu schüren.

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Es wirft große Fragen auf, denke ich über die Art ihrer Berichterstattung, ihre Absichten ihres Tons und die Authentizität ihrer Berichte, wenn sie dies zulassen können. Die erste Frage hätte sicherlich lauten sollen: „War es DEFINITIV eine ISIS-Flagge?“. „Denken, du hättest etwas gesehen“ ist sicherlich keine Neuigkeit. Es war einfach faul und unverantwortlich.

Ich kann Lucy Pawle keine Vorwürfe machen, sie hat nur zufällig etwas gemeldet, von dem sie dachte, sie hätte sie vielleicht gesehen, und CNN nahm ihr Wort dafür, weil es ihrer hysterischen Herangehensweise an diese Dinge entsprach. IS bei Gay Pride? Das ist CNN-Gold. Dass ihre Sendeweise so urkomisch entlarvt wurde, ist etwas zu schätzen. Ich bezweifle jedoch, dass CNN es jemals wieder erwähnen wird, weil es nicht passiert ist.

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Hast du schon von Lucy Pawle gehört?

Von Lucy Pawle habe ich noch nichts gehört, und soweit ich das beurteilen kann, hat auch niemand viel gehört. Wo ist sie? Obwohl ich ihr keine Vorwürfe für das, was hier passiert ist, mache, scheint ihre Erzählung der Geschichte fragwürdig zu sein. Es wurde klar, dass sie nicht einfach über die Parade „gestolpert“ ist, wie sie in ihrem Bericht behauptete, sondern ihr jemand ein Foto der Flagge twitterte und sie fragte, wo sie sie gesehen habe. Ob sie meine Flagge aus erster Hand gesehen hat oder überhaupt bei der Pride-Parade war, frage ich immer noch. Erstens ist es unmöglich, über die Parade zu „stolpern“, da die Straßen gesperrt sind und die Straßen mit Tausenden von Menschen gefüllt sind, die von weitem sichtbar und hörbar sind. Um an die Spitze der Menge in der Regent’s Street zu kommen und nahe genug zu sein, um zu sehen, was ich anhatte, bräuchte es ziemlich entschlossenes Stolpern. Zweitens, wenn sie meine Flagge tatsächlich gesehen und länger als ein paar Sekunden betrachtet hätte, wäre ihr aufgefallen, dass sie etwas anderes als Schrift darstellte.

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Und dann bestritt sie von vornherein, jemals etwas gemeldet zu haben. Also seltsam. Ich habe keine Ahnung, was CNN im Moment von irgendetwas hält, aber indem sie schweigen, bedecken sie sich nicht mit viel Ruhm.

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Was mich an dem ganzen Debakel am meisten verblüffte, war, dass nicht nur Pawle, noch irgendjemand sonst im Redaktions- und Sendeteam bemerkte, dass die Bilder von Dildos waren, sondern dass niemand erkennen konnte, dass es sich nicht um eine ISIS-Flagge handelte … und auch nicht um Arabisch Skript. Dies soll eine große internationale Organisation zum Sammeln von Nachrichten sein und NIEMAND in diesem Team wusste, wie arabische Schriften aussehen? Oder könnte die Flagge des IS erkennen? Unglaublich … und erschreckend. Es sei denn natürlich, sie wollten nur absichtlich eine imaginäre Drohung hochreden, um eine 'Eilmeldung' zu beanspruchen ...

Wie hat sich ihre Berichterstattung persönlich auf Sie ausgewirkt?

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Im Moment hatte ihre Berichterstattung einen großen Einfluss auf mich, der sehr schwerwiegende Folgen hätte haben können. Die Polizei hat mich ein paar Straßen vom Trafalgar Square entfernt, dem Endpunkt der Prozession und dem Ort, an dem die Hauptkundgebung stattfindet, von der Parade geleitet. Sie stellten sehr schnell fest, dass die Flagge keine Bedrohung darstellte, dass sie tatsächlich Dildos darstellte und dass ich die einzige Person war, die eine solche Flagge trug. Sie informierten mich dann, was los war. Mir wurde gesagt, dass die Polizei Berichte erhalten habe, dass ein Mann in der Parade eine ISIS-Flagge trug und sie fragte, was sie dagegen unternehmen würden (vermutlich CNN oder Lucy Pawle). Diese Berichte wurden immer häufiger … und dann brachen sie im „Nachrichten“-Kanal aus. Die Nachricht über CNN, dass ISIS bei Pride sein könnte, versetzte alle Beamten in höchste Alarmbereitschaft, und die Sicherheit wurde bereits aufgrund der Angriffe auf britische Touristen in Tunesien am Vortag stark erhöht. Als ich jedoch angehalten wurde, wusste die Polizei, dass sie nur nach jemandem mit Dildos auf einer Flagge suchte. Ob dies durch ihre eigene Schlussfolgerung aus dem bloßen Betrachten des Berichts oder aus dem Blick auf den Boden geschah, weiß ich nicht. Ich war zu diesem Zeitpunkt der Parade sicherlich ohne Zwischenfälle an Dutzenden von Polizisten vorbeigekommen. Der Beamte, mit dem ich sprach, schlug vor, die Flagge zu meiner eigenen Sicherheit wegzulegen. Das war sein Rat, kein Befehl. Er erklärte, dass es keine potenziell schlechte Reaktion der Öffentlichkeit war, die ihn beunruhigte, sondern weil die Berichte die Sicherheitsdienste nervös machten. Ein Missverständnis und ich hätte verletzt werden können.

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Manche mögen sagen, dass die Parade einer Flagge, die der des ISIS ähnelt, an sich unverantwortlich und gefährlich für andere war, aber wie die sofortigen Reaktionen auf die Sendung von CNN und die Reaktion auf die Flagge auf der Parade selbst bewiesen haben, war die Flagge so eindeutig nicht die von ISIS, die ohne die Berichterstattung von CNN nur eine Fußnote unter der Brillanz des Rests der Parade gewesen wäre.

Diese Flagge war ein Versuch, die Lächerlichkeit der Ideologie des ISIS hervorzuheben (insbesondere über ihren barbarischen Einsatz sexueller Unterdrückung: Schwule von Dächern zu werfen, die sexuelle Versklavung von Frauen, die Pflege von Rekruten) und eine Diskussion darüber anzuregen, was? wir können dagegen tun. Angesichts der enormen Bedrohung und der schieren Zahl von Menschen, die brutal behandelt und ermordet werden, scheint unsere Reaktion weltweit etwas zu fehlen.

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Es war mir jedoch wichtig, dass ich nicht versuchte, den Wortlaut auf der Flagge nachzuahmen, da die Worte nicht das Ziel sind. Es ist die Verdrehung dieser Worte durch ISIS, über die ich mich lustig mache. Auf meiner Flagge sind keine Worte.

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Hat dich jemand als Terrorist entdeckt?

Es scheint, dass die einzigen Leute, die mich für einen Terroristen hielten, das CNN-Nachrichtenteam waren. Aber dann war ich „sehr markant in Schwarz-Weiß gekleidet“, das ist also verständlich. Ich hoffe nur, dass sie nicht so schnell einen Bericht aus einem Kloster machen müssen. Fürs Protokoll, mein 'sehr markantes' Terroristen-Outfit für den Tag bestehend aus langen schwarz-weißen Boxstiefeln, hautengen schwarz-weißen Leggings, weißen Tennisshorts, einem schwarzen Top mit paillettenbesetzten Schultern, befestigt mit einer falschen Diamantbrosche, Sonnenbrille und goldene ellbogenlange Handschuhe. Es war tatsächlich ziemlich erschreckend.

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Haben Sie beunruhigende E-Mails erhalten?

Die überwiegende Mehrheit der Antworten, die ich erhalten habe, waren positiv und unterstützend, was sehr ermutigend war. Ich war wirklich überwältigt von der Unterstützung, wie sehr sich die Leute für das Projekt erwärmt haben und es wirklich verstanden haben. Ich lache nicht nur über einen Haufen Dildos auf einer Flagge, sondern verstehe und bespreche die Botschaft, die ich vermitteln wollte. Meine anfängliche Erwartung war einfach, einen kleinen Widerstand gegen die brutale Behandlung von LGBTI+-Personen und anderen durch diese Terroristen zu leisten, aber dass sie von Menschen so organisch und in einem solchen Ausmaß ausgeweitet wurde, war völlig unerwartet. Natürlich hätte dies keinen Bruchteil der Auswirkungen gehabt, wenn CNN nicht so viel vermasselt hätte, aber die Antworten der Leute waren einfach brillant: all die Parodien, die Videos, die Foto-Gags, die Hashtags #DildoISIS, #buttplugthatflag , ich liebe jeden. Ich gehe immer noch alle Tweets durch, um zu versuchen, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie es war, zu sehen, wie es sich entfaltet.

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Aber dass sich so viele Leute einmischten und mit so viel Brillanz damit liefen, war perfekt. Der Spaß, den die Leute bekamen, einfach dadurch, dass sie ‚DildoISIS‘ zu einem Trend-Hashtag machten, und zu erkennen, dass es wirklich ein echter Hashtag war, war eine wundervolle Sache, ein bisschen daran beteiligt zu sein. Es zaubert mir ein riesiges Grinsen ins Gesicht.

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Plötzlich kamen alle zusammen, auf der ganzen Welt, um ein verdammt gutes Lachen zu haben, nicht nur bei CNN, sondern bei unserer am meisten gefürchteten Terrorgruppe. Es war fantastisch. Ich denke, jeder sollte sich einen großen Applaus geben.

Hat die Berichterstattung Ihre Eltern, Familie oder Freunde beunruhigt?

Meine Eltern fuhren am Wochenende durch Frankreich und kamen erst am Dienstag zurück. Als ich sie anrief, war es das übliche Gespräch von … wie war dein Wochenende? Sie hatten nichts davon gehört. Ich sagte, sie sollten vielleicht 'CNN Dildo Flag' googeln und mich zurückrufen. Zuerst waren sie natürlich besorgt, wie alle Eltern es tun würden, aber sie verstehen auch meine Arbeit und meine Motivationen. Meine Familie unterstützt mich voll und ganz bei dem, was ich tue.

Viele meiner Freunde waren mit mir auf dem Marsch, daher war es gut, andere Menschen zu haben, mit denen wir die Erfahrung und die Fremdheit teilen konnten, die wir fühlten: so tief verwurzelt in etwas zu sein und doch so fern, wenn es einfach ein ganz eigenes Leben entwickelte . Niemand wusste wirklich, was er tun sollte, außer unterstützend und zusammen zu sein. Es war eine sehr verbindende Erfahrung, denke ich für alle.

Ich hoffe, dass alle, die an diesem Tag mitgewirkt haben, etwas Positives mitnehmen und vielleicht sogar weitermachen. Durch eine seltsame Wendung des Schicksals wurde die Welt an diesem Tag wunderbar.

Solange ISIS noch eine wirksame Kraft in dieser Welt ist, könnten wir Schlimmeres tun, als uns daran zu erinnern, wie sich eines Sommers alle zusammengetan haben, um zu rufen, dass es nur Dildos sind!