Parkway Cleaners fördert das Wachstum durch Innovation und Maßarbeit

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Jon Simon ist Präsident von Parkway Cleaners. (Bonnie Jo Reittier/ALES)

VonThomas HeideReporter 30. Januar 2021 um 21:15 Uhr Europäische Sommerzeit VonThomas HeideReporter 30. Januar 2021 um 21:15 Uhr Europäische Sommerzeit

Die chemische Reinigung scheint ein einfaches Geschäft zu sein, und das kann es sein.

Aber mit der richtigen Technologie und einem scharfen Management gibt es Raum, um über die Grundreinigung von Hemden, Anzügen und Kleidern hinaus zu wachsen.

Seit der Übernahme von Parkway Cleaners in Washington vor fast zwei Jahrzehnten hat Jon Simon Computer-Smarts und modernste Ausrüstung eingesetzt, um das Geschäft über seine 3.000 Kernkunden hinaus zu erweitern und seinen Umsatz zu verdoppeln, indem er eine Spezialität auf historische und unbezahlbare Artefakte kultiviert.

Seine Firma hat alles gehandhabt, von Vorhängen des Weißen Hauses über jahrzehntealte Sportuniformen bis hin zu den aufwendigen Wandteppichen, die die Embassy Row zieren. Parkway hat eine Steppdecke gereinigt, die von einer ehemaligen First Lady genäht wurde, und die Flagge, die den Stand im Ford's Theatre schmückt, in dem Abraham Lincoln ermordet wurde.

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Auf den 10.000 Quadratmetern seines neuen Hauptsitzes in North Bethesda befinden sich ein klimatisierter Pelzlager-Tresor, ein Ozonraum zur Rauch- und Geruchsentfernung und eine Ecke, die der Reinigung aufwendiger Fenstervorhänge und Jalousien gewidmet ist.

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Mein Brot und Butter ist ‚Mr. und Mrs. Working Homeowner“, sagte er. Aber wir haben viele andere Möglichkeiten, Kunden zu bedienen und Geld zu verdienen.

Etwa 75 Prozent seines Geschäfts basiert auf routinemäßigen Abholungen und Lieferungen an diese 3.000 Stammkunden durch drei Vollzeitfahrer. Der Rest kommt von Walk-Ins mit Sonderwünschen wie einem Brautkleid oder einem antiken Teppich.

Das Geschäft hat zwei hauptberufliche Näherinnen, die Knöpfe ersetzen, Risse nähen und komplette Änderungen vornehmen.

Das Marketing von Parkway zielt auf gehobene Viertel wie Chevy Chase, McLean und Potomac ab, in denen Kunden eine maßgeschneiderte Behandlung für ihr Hab und Gut verlangen – und bereit sind, dafür zu bezahlen.

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Wenn ich ein Haus sehe, das für über 1,5 Millionen Dollar verkauft wird, schicken wir ihnen einen Gutschein und sagen, wir wären gerne Ihre Reinigung, sagte Simon. Wenn sie sich ein 1-Millionen-Dollar-Haus leisten können, kleiden sie sich wahrscheinlich gut.

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Simon verwendet Barcodes, um die Vorlieben seiner Kunden aufzuzeichnen, etwa ob der Pullover über einen Kleiderbügel oder eine Bügelfalte in der Hose drapiert werden soll. Es ist ein arbeitsintensives Geschäft, sagte er.

Parkway verlässt sich auf eine Crew von qualifizierten langjährigen Mitarbeitern, um spezialisierten Service zu bieten. Wir reinigen die Kleidungsstücke mit Flecken und von Hand, bevor wir sie in die chemische Reinigungsmaschine einlegen, sagte er. Das machen die meisten Reinigungskräfte nicht.

Solche Details sind nicht billig. Ein gewaschenes Hemd, dessen Reinigung bei einem Konkurrenten 99 Cent kosten könnte, beginnt bei Parkway bei etwa 4 US-Dollar. Die durchschnittliche Bestellung, die mehrere Artikel umfassen kann, beträgt etwa 35 US-Dollar. Simons Truppen reinigen jährlich mehr als 100.000 Teile.

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Ein höheres Volumen zu höheren Preisen trug dazu bei, dass Parkway einen Jahresumsatz von fast 4 Millionen US-Dollar und ein mittleres sechsstelliges Einkommen für seinen Eigentümer erzielte, bevor die Coronavirus-Pandemie ausbrach. Simon sagte, dass die meisten Reinigungen einen Umsatz von 1 Million US-Dollar für ein sehr gutes Jahr halten, aber viele schließen mit der Hälfte dieser Zahl ab.

Seine 25 Mitarbeiter machen die Hälfte seiner Kosten aus. Der Rest sind Miete und Nebenkosten, dann Versicherung, Marketing und andere Ausgaben. Zu seinem Betrieb gehören auch fünf Fahrzeuge.

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Als die Schließungen im März kamen, brachen die Einnahmen um etwa zwei Drittel ein, bevor sie wieder stiegen. Das Unternehmen schloss das Jahr mit einem Umsatz von etwa 3 Millionen US-Dollar ab und erreichte damit in etwa die Gewinnschwelle.

Hochzeiten, Bälle, Abendessen und normale Arbeitsanzüge und -kleider kamen zum Stillstand, sagte Simon. Fast niemand trägt viele oder gar keine Kleidung, die chemisch gereinigt werden muss. Es gibt keine großen Versammlungen. Es gab keine Gala-Spendenaktionen und Bälle. Und natürlich keine Eröffnungspartys und Veranstaltungen.

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Simons Erfahrung in der Fertigung kam während der Pandemie ins Spiel, als er seine Fabrikhalle umbaute und seine Näherinnen neu zuordnete, um Masken zu nähen.

Wir haben mit der Herstellung handgenähter Masken begonnen, bevor die großen Hersteller und ausländischen Lieferanten aufholen konnten, sagte er.

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Die Bundesregierung half ihm während des Abschwungs mit 250.000 US-Dollar aus dem Gehaltsscheck-Schutzprogramm. Simon beantragte in der nächsten Entlastungsrunde weitere 250.000 US-Dollar.

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Simon, der einen Ingenieurabschluss der University of Michigan und einen Masterabschluss der Harvard Business School hat, bezeichnet die chemische Reinigung als die anspruchsvollste Branche, in der ich je tätig war.

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Es ist eine Leinwand für seine Computerkenntnisse und skurrilen Managementideen. Während einer Tour zeigte er stolz auf seinen Desktop-Computer, auf dem er seine Fahrer jederzeit verfolgen kann und weiß, wie viele Lieferungen sie gemacht haben und wie viele noch übrig sind.

Er ist jeden Tag im Laden, oft bis spät abends.

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Mein heiliger Gral ist Management durch Herumwandern, sagte er. Ein abwesender Eigentümer in diesem Geschäft ist ein Rezept für Misserfolg oder bestenfalls Mittelmaß.

Die genaue Beachtung der Details hat dazu beigetragen, Fehler von 5 Prozent auf deutlich unter 1 Prozent zu reduzieren, sagte er. Mit weniger Fehlern und ruinierten Kleidungsstücken sanken seine Versicherungskosten.

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Um die Qualität zu verbessern, investierte Simon kürzlich 50.000 US-Dollar in die Aufrüstung des Computersystems und die Installation neuerer Reinigungsgeräte.

Die Investition kann sich kurzfristig auf Ihren Cashflow auswirken, aber auf lange Sicht zahlt sich dies aus, da Sie mehr verlangen und Mitarbeiter halten können, sagte Simon. Mehr als die Hälfte seiner 25 Mitarbeiter sind seit 20 Jahren im Besitz des Unternehmens.

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Simon war gezwungen, von seinem langjährigen Hauptsitz in der Connecticut Avenue nach North Bethesda zu ziehen, weil sein Vermieter das Grundstück entwickeln wollte.

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Simon gab mehrere Millionen Dollar für den Umzug aus, darunter eine Million Dollar für neue Ausrüstung und die Ausstattung der Versorgungsinfrastruktur der Fabrik.

Ich habe es finanziert, aber auch tief in die eigene Tasche gegriffen, sagte Simon.

Simon wuchs in Rochester, N.Y., auf, wo sein Großvater ein Unternehmen gründete, das Kunststoffkristalle erfand und herstellte, die normalerweise auf Armbanduhren zu finden sind.

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Er beabsichtigte, Musiker zu werden, entschied sich jedoch für Ingenieurwissenschaften, als er 1978 in Michigan seinen Abschluss machte.

Ich habe immer gewusst, dass ich einen Abschluss in Betriebswirtschaft machen würde, sagte er.

Unmittelbar danach machte er einen MBA, was ungewöhnlich ist, da die meisten Wirtschaftshochschulen Kandidaten mit Praxiserfahrung bevorzugen.

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Ich hatte während des Colleges in der Familienfabrik und an Orten wie Chrysler gearbeitet, also glaube ich, Harvard dachte, ich hätte genug Arbeitserfahrung, sagte er.

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Simon wollte sich selbstständig machen und wechselte zwischen Jobs, darunter eine Immobilienfirma, seine eigene Heizungs- und Klimaanlagenfirma, ein paar Internet-Start-ups und Computerprogrammierungen.

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Er wollte sein eigener Chef sein, also engagierte er einen Geschäftsmakler, um eine Firma zu finden, die Simon kaufen konnte, damit er seine eigenen Ideen umsetzen konnte.

Ich sagte dem Makler: „Keine Restaurants und kein Einzelhandel“, sagte Simon. Ich wollte etwas mit einer einzigartigen Position auf dem Markt, etwas mit einem proprietären Produkt oder einer Dienstleistung.

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Als der Makler Parkway, eine 1926 in Washington gegründete Institution, vorstellte, legte Simon fast auf.

Er hat mich überredet, mir zumindest diese Putzmittel anzuschauen, erinnerte sich Simon. Er sagte mir, es sei keine typische chemische Reinigung.

Simon stattete einen Besuch ab und dachte, die chemische Reinigung sei reif für Innovationen.

Nachdem ich mich mit diesem Geschäft befasst und mich mit diesem Geschäft vertraut gemacht hatte, nachdem ich den Fertigungsteil unseres Familienunternehmens geleitet hatte, tauchte ich ein.

Und er ist froh, dass er es getan hat.

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