Panetta reist nach Asien, während die Obama-Regierung einen strategischen 'Schwenkpunkt' macht

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AN BORD EINES US-MILITÄRFLUGZEUGS —Nur wenige Tage nach dem Gewinn einer zweiten Amtszeit verstärkt die Obama-Regierung ihren Fokus auf Asien, wobei der Pentagon-Chef, der Außenminister und der Präsident selbst die Region besuchen, um die außenpolitischen Prioritäten des Weißen Hauses für die nächsten vier Jahre zu unterstreichen.

Trotz des anhaltenden Krieges in Afghanistan und ungelöster Krisenherde im Nahen Osten und Nordafrika treiben Präsident Obama und sein hochrangiges nationales Sicherheitsteam den Anfang des Jahres angekündigten strategischen Schwenk in die asiatisch-pazifische Region voran.

Die Bemühungen um die zweite Amtszeit begannen am Montag, als Verteidigungsminister Leon E. Panetta zu zweitägigen Gesprächen mit den Führern des Landes nach Perth, Australien, reiste. An diesen Gesprächen werden Außenministerin Hillary Rodham Clinton teilnehmen; General Martin Dempsey, der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff; und Admiral Samuel J. Locklear III, der Kommandant der US-Streitkräfte im Pazifik.

Von dort aus werden Panetta und Clinton getrennt durch die Region hüpfen und in einigen Tagen in Kambodscha und Thailand Halt machen.

Panettas Reise ist seine dritte Asienreise seit Juni. Während dieser Zeit hat er auch China, Japan, Neuseeland, Singapur, Indien und Vietnam besucht. Seine häufigen Asienreisen sind eine deutliche Verschiebung für das Pentagon, wo seine Vorgänger, Robert M. Gates und Donald H. Rumsfeld, mit Reisen in die Kriegsgebiete im Irak und in Afghanistan beschäftigt waren.

Wir werden weiterhin in die Region investieren, sagte Panetta über Asien. Es wird viel Arbeit und viel Konzentration erfordern.

Obamas Reise beginnt am Samstag und umfasst Thailand und Kambodscha. Er wird auch als erster US-Präsident in Burma einen historischen Zwischenstopp einlegen, um die Bemühungen dieses Landes zu würdigen, die jahrzehntelange repressive Militärherrschaft zu beenden.

Die Präsenz der Air Force One und anderer offizieller Jets mit den Vereinigten Staaten von Amerika an den Seiten ist Teil von Obamas Wette, dass Amerikas langfristige Wirtschafts- und Sicherheitsinteressen im Pazifik und im Indischen Ozean verankert sind.

Der Ansturm der US-Diplomatie ist auch eine Reaktion auf Chinas wachsenden wirtschaftlichen und militärischen Einfluss. Beamte der Obama-Regierung sagen, dass sie nicht versuchen, China einzudämmen, aber praktisch jeder diplomatische oder Sicherheitspakt, den sie mit anderen asiatischen Ländern unterzeichnen, wird mit Blick auf Peking ausgearbeitet.

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Pentagon-Beamte sagten, der Fokus auf Asien werde weitergehen. Diese Regierung hat sich verpflichtet, dieses Engagement für die absehbare Zukunft zu leisten, sagte ein hochrangiger Beamter unter der Bedingung der Anonymität gemäß den vom Pentagon festgelegten Grundregeln.

Auf dem Weg nach Australien kommentierte Panetta eine Vielzahl von Themen, darunter auch Afghanistan. Die Regierung hat angekündigt, die Kampfhandlungen bis Ende 2014 einzustellen, aber sie verfeinert noch ihren Zeitplan für den Abzug der verbleibenden 68.000 US-Truppen dort. Die Regierung debattiert auch, wie viele Ausbilder, Spezialeinsatzkräfte und militärische Mittel sie danach im Land halten wird, um die afghanische Armee und Polizei zu unterstützen.