Meinung: Was ist weißes Privileg?

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Christine Emba und Karen Attiah von der Meinungsabteilung von ALES erklären, was weißes Privileg bedeutet, wie es entstanden ist und wie es sich manifestiert. (Claritza Jimenez/ALES)

VonChristine EmbaKolumnist |HinzufügenFolgen 16. Januar 2016 VonChristine EmbaKolumnist |HinzufügenFolgen 16. Januar 2016

Es ist selbstverständlich, dass Sie, wenn Sie alleine einkaufen, wahrscheinlich nicht verfolgt oder belästigt werden .

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In dem Wissen, dass Sie mit ziemlicher Sicherheit konfrontiert werden, wenn Sie mit der verantwortlichen Person sprechen möchten jemand Ihrer eigenen Rasse.

In der Lage sein, über verschiedene soziale, politische oder berufliche Optionen nachzudenken, ohne zu fragen, ob jemand Ihrer Rasse akzeptiert oder erlaubt wäre, das zu tun, was Sie tun möchten.

Angenommen, wenn Sie ein Haus in einer schönen Nachbarschaft kaufen, werden Ihre Nachbarn Ihnen gegenüber freundlich oder neutral sein.

Sich willkommen und normal fühlen in den üblichen Bereichen des öffentlichen Lebens, institutionell und gesellschaftlich .

Was ist weißes Privileg? Es ist das Niveau des gesellschaftlichen Vorteils, der damit verbunden ist, in Amerika als die Norm angesehen zu werden, die unabhängig von Reichtum, Geschlecht oder anderen Faktoren automatisch verliehen wird. Es macht das Leben einfacher, aber es ist etwas, das Sie kaum bemerken würden, wenn es nicht plötzlich weggenommen würde – oder es nicht von vornherein auf Sie zutraf.

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1988 verwendete die Professorin Peggy McIntosh das Papier Weißes Privileg: Auspacken des unsichtbaren Rucksacks um es als eine Reihe von unverdienten Vermögenswerten zu beschreiben, die eine weiße Person in Amerika jeden Tag einlösen kann, die sie jedoch weitgehend vergessen. Das Konzept ist seitdem in akademischen Kreisen durchgesickert und nähert sich einer breiten Anwendung unter jungen Leuten der politischen Linken. Doch wie Post Die Reporterin Janell Ross bemerkte Anfang dieser Woche, es ist auch ein Begriff, dem viele Amerikaner instinktiv nicht vertrauen oder glauben, dass er echt ist, trotz unzähliger gegenteiliger Beweise. Schwarze Kinder – 4-Jährige! — machen 18 Prozent der Vorschulkinder aus, erhalten aber fast fast 50 Prozent aller außerschulischen Sperren . Bewerber mit weiß klingenden Namen sind 50 Prozent wahrscheinlicher zu einem Vorstellungsgespräch eingeladen werden. Schwarze Angeklagte sind mindestens 30 Prozent häufiger inhaftiert zu werden als weiße Angeklagte für das gleiche Verbrechen.

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Warum ist ein so brisanter akademischer Jargon jetzt wichtig? Weil die Leute endlich anfangen, darüber zu sprechen, was es in ihrem eigenen Leben bedeutet. In einer Zeit, in der Minderheiten lauter darüber werden, wie sich ihre Erfahrungen in Amerika von denen ihrer weißen Kollegen unterscheiden, könnte der Begriff endlich in den Mainstream eintreten. Am Montagabend wurde die demokratische Spitzenkandidatin Hillary Clinton bei einem Forum für Präsidentschaftskandidaten in Iowa von einem Zuschauer gebeten, zu erklären, was das weiße Privileg für sie bedeutet und wie es ihr Leben beeinflusst hat. Ihre Antwort? Schau, wo fange ich an?

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Doch für jeden Fall, in dem weiße Privilegien anerkannt werden, gibt es eine unvermeidliche Gegenreaktion.

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Kommentatoren springen schnell ein, um uns daran zu erinnern Nicht alle Weißen sind privilegiert , eine klare (und vielleicht vorsätzliche) Fehlinterpretation des Begriffs. Offensichtlich sind nicht alle Weißen wohlhabend, und ja, es gibt Minderheiten, die Wohlstand und andere Statusmerkmale erreicht haben. Aber weiße Privilegien sind etwas Spezifisches und anderes – es ist die Idee, dass man nur als weißer Mensch Teil der dominanten Gruppe ist, die respektiert, das Beste angenommen und von den Vorteilen profitiert. Zweifel. Das ist bei Menschen anderer Rassen einfach nicht der Fall, egal wie wohlhabend, klug oder fleißig sie auch sein mögen.

Andere prangern den Begriff als Waffe gegen Schuld, Scham und Schweigen an und verweisen auf vermutlich wohlmeinende Schüler, die von Lehrkräften und Klassenkameraden, die heiliger als du sind, aufgefordert werden überprüfe ihr Privileg . Doch während der Begriff zum Schweigen gebracht werden kann, ist dies eher die Schuld eines unhöflichen Terminologieträgers als des Konzepts selbst. Alle möglichen, ehemals harmlosen Worte wurden verwendet, um Menschen schuldig zu machen und die Sprache zu unterdrücken – unpatriotisch und elitär fallen mir ein. Eine Erinnerung daran, sein Privileg anzuerkennen, ist nur eine Erinnerung daran, sich bewusst zu sein – sich bewusst zu sein, dass Sie die Erfahrungen anderer möglicherweise nicht vollständig verstehen können oder dass die Annahmen, mit denen Sie aufgewachsen sind, Sie für bestimmte Bedenken blenden können. Dieses Bewusstsein, das der Schlüssel zu jeder Art von ziviler Diskussion ist, über Rasse, Klasse oder irgendetwas anderes.

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Bevor alle zu defensiv werden (und seien wir ehrlich – es ist wahrscheinlich zu spät), ein paar Anmerkungen zur Klarstellung: Der Hinweis, dass es weiße Privilegien gibt, ist nicht dasselbe, als würde man jeden Weißen beschuldigen, ein Rassist zu sein. Zuzugeben, dass Sie von solchen Privilegien profitieren könnten, ist nicht gleichbedeutend mit Selbsthass oder Kotau vor verabscheuten Kämpfern für soziale Gerechtigkeit.

Die Sache mit dem weißen Privileg ist, dass es dazu neigt, unbeabsichtigt, unbewusst, unangenehm zu erkennen, aber leicht als selbstverständlich zu betrachten. Aber gerade diese Unsichtbarkeit macht es umso wichtiger zu verstehen: Ohne sich dem Bestehenden zu stellen, gibt es keine Chance, das Feld zu ebnen.