Meinung: Was „Käsepizza“ für die Verschwörungsmacher des Internets bedeutet

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Die Eingangstür der Comet Ping Pong Pizzeria in Washington. (Jose Luis Magana/Assoziierte Presse)

VonAnne ApplebaumKolumnist 9. Dezember 2016 VonAnne ApplebaumKolumnist 9. Dezember 2016

In den letzten Tagen gab es viele ausgezeichnete Berichte über den bewaffneten Mann, der in Comet Ping Pong, einer Pizzeria in Washington, DC, auftauchte, und über die verschiedenen Betrüger und Lieferanten von Fake News, die ihn zu der Annahme inspirierten, er würde eine geheime Gruppe von Pädophilen in ihrem nicht existierenden Keller. Aber ein Detail, das mir ein 16-jähriger meiner Bekannten beigebracht hat, fehlt in vielen Mainstream-Artikeln: die Tatsache, dass in einigen der seltsameren Internetforen, die dieser spezielle Teenager besucht, Käsepizza - ein Ausdruck, der in einem verwendet wird der durchgesickerten E-Mails von John Podesta – wurde als Code für Kinderpornografie angesehen.

Kinderpornografie. Käse-Pizza. Komet Ping-Pong. Die Buchstaben C und P schienen eine geheime Kette von Verbindungen herzustellen, die diese Leser der Podesta-E-Mails verblüffte und erfreute und die eine tiefe und tiefgründige Geschichte zu erzählen schien. Dann schauten sie sich alle Hinweise auf Pizza an, suchten nach Mustern – und eine Verschwörungstheorie war geboren.

So bizarr es klingt, ist diese Denkweise nichts Neues: Seit jeher versucht das menschliche Gehirn, der Welt einen Sinn zu geben, indem es zufällige Geschichten zu Erzählungen verknüpft und Zeichen und Symbole interpretiert, um sinnvolle Muster zu finden. Mittelalterliche Gelehrte durchkämmten die Bibel auf der Suche nach Metaphern, die Gottes verborgene Botschaften übermitteln würden. Auch moderne Literaturwissenschaftler lesen Gedichte auf der Suche nach schlüssigen Erklärungen.

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Comet Ping Pong-Kunden kamen heraus, um das Restaurant zu unterstützen, nachdem ein bewaffneter Mann mit einem Sturmgewehr das Restaurant betrat und es mindestens einmal abfeuerte. (Whitney Shefte/ALES)

Aber die meisten von uns vermuten meistens, dass wir keinen Zugriff auf versteckte Informationen haben. Wir versuchen, die Zeichen zu lesen, aber wir befürchten, dass wir in Platons Metapher die gewöhnlichen Menschen sind, die nur die Schatten der Wahrheit an der Wand der Höhle sehen, nicht die Philosophen, die das Echte sehen können. Deshalb sind wir so fasziniert von Schaufeln und Enthüllungen. Und deshalb reagieren wir so dramatisch und emotional auf Informationen, die bisher verborgen waren: aufgezeichnete Gespräche, geheime Dokumente und heute private E-Mails.

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Tatsächlich gab es an Podestas E-Mails nichts Interessantes oder Bedeutsames, genauso wie Hillary Clintons E-Mails sehr wenig wirkliches Interesse hatten. Es gab Kommunikationen zwischen politischen Aktivisten. Es gab Gespräche mit reichen Leuten über Geldspenden. Manchmal war der Kommentar abfällig oder rachsüchtig; manchmal erwähnte jemand Pizza. Aber die Tatsache, dass es so banal war, versetzte einen Teil der Öffentlichkeit in Raserei. Sicherlich muss dieses Material – angeblich von russischen Agenten gehackt und von WikiLeaks in den dramatischen Wochen einer emotionalen Wahl durchgesickert – mehr als die Urlaubspläne von Clinton-Mitarbeitern offenbaren.

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Wie mittelalterliche Bibelforscher suchten die Habitués der Internetforen verzweifelt nach geheimen Codes, verborgenen Bedeutungen, tieferen Erklärungen. Und sie fanden sie, versteckt in Wörtern, die mit C und P begannen.