Kommentar: Für Trump dreht sich in der Außenpolitik alles ums Geld. Es ist ein Rezept für das Scheitern.

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Präsident Trump am Montag vor dem Oval Office. (Kevin Lamarque/Reuters)

VonMax BootKolumnist 22. Oktober 2018 VonMax BootKolumnist 22. Oktober 2018

Präsident Trump hat seine Außenpolitik nach der gescheiterten Isolationspolitik der Republikanischen Partei in den 1930er Jahren als America First bezeichnet. Aber er scheint oft mehr im Einklang mit einem anderen erfolglosen republikanischen Ansatz in internationalen Angelegenheiten zu handeln: dem Dollar-Diplomatie praktiziert zwischen 1909 und 1912 von Präsident William Howard Taft und seinem Außenminister Philander Knox, einem Unternehmensjuristen, der bei der Gründung von U.S. Steel half.

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Mit der Behauptung, sie würden Kugeln durch Dollar ersetzen, ordneten der beleibte Taft und der pfeffrige Knox die US-Außenpolitik den Interessen der US-Konzerne unter. Sie förderten Kredite von Wall-Street-Banken an Entwicklungsländer von der Karibik bis nach China und schickten die Marines, wenn US-Eigentum von Revolutionären gefährdet war. Diese Commerce-First-Politik hatte zumindest eine Patina des Idealismus, weil Taft und Knox – wie sich herausstellte – zu Unrecht annahmen, dass US-Investitionen kriegszerrüttete Länder stabilisieren könnten.

Trumps Dollar-Diplomatie hingegen entbehrt jeglicher Andeutung eines höheren Zwecks. Seine ist die amoralischste US-Außenpolitik aller Zeiten. Es geht darum, für die Vereinigten Staaten zu gewinnen, die er genau so definiert, wie er es als Immobilienentwickler getan hat. Es ist, als wäre er der Vorstandsvorsitzende von United States Inc., und sein einziges Ziel sei es, seinen 325 Millionen Aktionären einen Gewinn zu erwirtschaften. Wenn er mit dem Glaubensbekenntnis vertraut ist, auf dem dieses Land gegründet wurde – Leben, Freiheit und das Streben nach Glück – gibt er nichts davon an. Alles, was ihn interessiert, ist das Streben nach Gewinn.

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Dass Trump die Welt fast ausschließlich durch eine kommerzielle Linse sieht, hilft zu erklären, wofür er trainiert wird – und was nicht. Er bekommt verärgert über kanadische Zölle auf US-Milchexporte – eine Schande und unseren Bauern gegenüber nicht fair. Er hielt die Beziehungen zwischen den USA und Kanada mehr als ein Jahr lang als Geisel, was dazu führte, dass die USA in unserem nördlichen Nachbarn standen stürzen und möglicherweise eine der engsten Allianzen der Welt zu schädigen, nur damit er einen winzigen Vorteil für US-Molkereien gewinnen könnte.

Trump ist auch wütend über den Handelsüberschuss, den Nationen wie Deutschland, Japan und China mit den USA erzielen, weil er nicht versteht, was das bedeutet. Wir haben in den letzten Jahren 800 Milliarden Dollar pro Jahr verloren, er genannt März. Keine halbe Million Dollar, keine 12 Cent. Wir haben jährlich 800 Milliarden Dollar durch den Handel verloren. Natürlich verlieren die USA nicht beim Handel: Wir haben viel zurückbekommen, von Turnschuhen bis hin zu Computern. Aber Trump ist bereit, nicht nur unsere Handelsbeziehungen, sondern auch strategische Allianzen in seinem fehlgeleiteten Bemühen, das US-Handelsdefizit zu reduzieren, aufs Spiel zu setzen. (Das Handelsbilanzdefizit hat tatsächlich gestiegen auf seiner Wache, weil die Wirtschaft boomt und die Verbraucher es sich leisten können, mehr ausländische Waren zu kaufen.)

Was ist Trump nicht besorgt sein über? Menschenrechte. Er sieht keine Möglichkeit, Geld damit zu verdienen, Chinas Razzia gegen Uiguren oder Myanmars ethnische Säuberung der Rohingya zu verurteilen, also ignoriert er diese Ausschreitungen. Aus taktischen Gründen erwähnt er gelegentlich die Menschenrechte in anderen Ländern, lässt das Thema aber fallen, sobald er glaubt, viel bekommen zu können. Nordkorea ist immer noch das gleiche alte Regime, das er denunziert im Januar für die totale und brutale Unterdrückung seiner Bürger. Aber jetzt schwärmt Trump davon, wie sehr er Kim Jong Un liebt, denn Kim hat sich mit ihm getroffen und leere Zusicherungen der Denuklearisierung abgegeben. Trump gibt sogar vor, fabelhafte Geschäftsmöglichkeiten zu sehen – z. Eigentumswohnungen am Strand – in Nordkorea.

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Trump hat nie die Übertretungen Wladimir Putins gegen sein eigenes Volk oder gegen Ukrainer, Syrer und andere ausgerufen. Die Tatsache, dass die USA keinen Handel mit Nordkorea und nur sehr wenig Handel mit Russland haben, wirkt sich zu ihren Gunsten aus: Trump kann sich nicht darüber aufregen, dass sie uns abzocken, weil sie einfach keine Geschäfte mit uns machen.

Wenn kommerzielle Interessen bestehen, haben diese in der Regel Vorrang vor allen anderen Erwägungen. Trump hat mehr Empörung über die kanadischen Milchtarife geäußert als über die gemeldete Ermordung und Zerstückelung des Post-Mitarbeiters Jamal Khashoggi. Er ist besessen davon, die Handelsbeziehungen der USA mit Saudi-Arabien aufrechtzuerhalten – und insbesondere von einem mythischen Waffengeschäft über 110 Milliarden Dollar. (Die USA haben tatsächlich geliefert 5,5 Milliarden US-Dollar in Waffen an das Königreich letztes Jahr.) Im März, er behauptete dass der Saudi-Deal 40.000 Arbeitsplätze schaffen würde. Jetzt sagt er, es seien eine halbe Million Jobs – oder sogar eine Million. Tatsächlich beschäftigte die gesamte US-Verteidigungsindustrie im Jahr 2016 nur 355.500 Arbeiter. Trump wird sich nicht für amerikanische Werte einsetzen, weil er eine stark übertriebene Vorstellung davon hat, wie viel Geld die USA verdienen können, wenn sie die saudischen Gräueltaten ignorieren.

Die ursprüngliche Dollardiplomatie wurde 1912 verworfen, weil sie nicht die Vorteile brachte, die Taft und Knox versprochen hatten. Ihre Außenpolitik würde durch den übermäßig idealistischen und interventionistischen Ansatz von Woodrow Wilson ersetzt. Die erfolgreichsten außenpolitischen Präsidenten wie Franklin D. Roosevelt, Dwight D. Eisenhower und George H.W. Bush, waren diejenigen, die in der Lage waren, ein Gleichgewicht zwischen Amerikas kommerziellen, strategischen und idealistischen Interessen zu finden. Manchmal bedeutete das sogar einen kurzfristigen Verlust – die Marshall-Plan-Kosten 135 Milliarden US-Dollar in heutigen Dollar – zum langfristigen Wohl. Aber Trump scheint sich nicht bewusst zu sein, dass ein Land mehr ist als vierteljährliche Gewinn- und Verlustrechnungen.