Meinung: Dieser moralische Bogen beugt sich nicht allein der Gerechtigkeit zu

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Präsident Trump winkt, als er am 24. Juli über den South Lawn des Weißen Hauses geht. (Alex Brandon / AP)

VonJonathan CapehartKolumnist 26. Juli 2018 VonJonathan CapehartKolumnist 26. Juli 2018

Mit Präsident Trump im Weißen Haus scheint alles unter Beschuss zu geraten. Bürgerrechte, Rechtsstaatlichkeit, unser moralisches Ansehen, die globale liberale demokratische Ordnung, die die Vereinigten Staaten jahrzehntelang mit Blut und Schätzen aufgebaut und erhalten haben. Es ist alles so prekär, verunsichert und beispiellos. Aber ist es das wirklich?

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Während der Wallfahrt mit dem Institut für Glauben und Politik letztes Wochenende in den westlichen Bundesstaat New York und zu den Wahrzeichen der dort ansässigen Abschaffungs- und Frauenwahlrechtsbewegungen, wurden wir daran erinnert, dass diese dunklen Tage weder neu noch unüberwindbar sind. Die Szene war ein Panel, mit dem ich moderiert habe Repräsentant Tom Reed (R-N.Y.), Repräsentantin Carolyn B. Maloney (D-N.Y.) und zwei Geschichtsprofessoren.

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Meine Frage an die Historiker war einfach: Während die Dinge nicht annähernd so schlimm sind wie damals, als sich die Nation mit Frauenrechten und Sklaverei auseinandersetzte (und einen Krieg darüber führte), sind die Dinge ziemlich schlimm. Welche historischen Lehren oder Weisheiten aus diesen turbulenten Bewegungen könnten Maloney und Reed in das heutige turbulente Washington mitnehmen?

Ich bin nicht so schnell wie der Rest von euch, um zu sagen, dass die Dinge nicht so schlimm sind, wie sie waren, sagte Lori Ginzberg , Professorin für Geschichte und Frauenstudien an der Penn State. Sie bemerkte schnell das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten und die vielen Fortschritte für Männer und Frauen seither, gab aber eine Lektion, die sie ihren Schülern die ganze Zeit erzählte. Man muss den Gedanken überwinden, dass es früher wirklich schlimm war, aber jetzt haben wir [Fortschritt] erreicht, erzählte Ginzberg. Wir sind nicht alle die neuesten, fortschrittlichsten und fortschrittlichsten Menschen auf dem Planeten, die es jemals geben könnte. Und unsere Probleme sind auf unterschiedliche Weise genauso schwerwiegend.

Geschichte ist nie vorbei, ermahnt David Blight . Der Geschichtsprofessor in Yale ist ein Experte für das Leben von Frederick Douglass. Blights 900-seitiger Wälzer über den entflohenen Sklaven und Prophet der Freiheit dessen Oratorium ihn berühmt machte und die meistfotografierter Mann seiner Zeit kommt im Herbst raus. Blight erklärte, dass es eine amerikanische Tendenz sei zu glauben, dass die Geschichte eine Geschichte unerbittlichen Fortschritts sei. Fragt die Russen, ob Geschichte nur Fortschritt ist, sagte er. Fragen Sie die Deutschen, ob Geschichte [aller] Fortschritt ist.

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Wir haben in Amerika diese Obsession, mit vielen Ideen und nicht ohne Grund, dass unsere Geschichte irgendwie immer besser wird. Es ist immer auf einer Rolltreppe, die irgendwie nach oben geht, fuhr Blight fort. Dann sagte er: Ich liebe [ehemaligen Präsidenten Barack] Obama, aber jedes Mal er verwendete dieses berühmte Zitat, das er immer über „der Bogen des moralischen Universums ist lang, aber er neigt zur Gerechtigkeit“ benutzte, pflegte ich zu sagen: „Nein, ist es nicht!“ Das ist nicht immer der Fall. In Anerkennung der Macht des Satzes, den Rev. Martin Luther King Jr Predigt von 1853 von Theodore Parker , fügte Blight hinzu. Die Geschichte ist voll von ebenso vielen Beispielen dafür, dass sie sich nicht der Gerechtigkeit verschrieben hat. Es biegt sich wirklich in die andere Richtung und es blieb eine Weile so.

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Bei allem, was heute in unserem Land passiert, fühlt es sich sicherlich so an, als würde sich dieser Bogen in die andere Richtung biegen. Aber Blight riet dazu, langfristig zu denken. Dabei bezog er sich auf James Baldwins berühmtes 1961 Interview mit Stud Terkel. Baldwin beklagte das fehlende Geschichtsbewusstsein der Politiker des Südens während der Bürgerrechtsbewegung und sagte: Wenn Sie nicht wissen, was hinter Ihnen passiert ist, haben Sie keine Ahnung, was um Sie herum passiert.

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Blight verprügelte Baldwin und sagte: Es kann fast nichts passieren, was noch nie passiert ist. Daher, so fuhr er fort, haben wir die Pflicht, etwas über die Vergangenheit zu lernen, und sei es nur, um auf die kommenden Schocks vorbereitet zu sein. Und dann präsentierte er eine starke Parallele. Der einzige Weg, wie Sie jemals auf das vorbereitet sein können, was Ihnen passieren kann, sei es der 11. September oder etwas anderes, besteht darin, dass Sie wissen, dass der 11. September auch im Trojanischen Krieg und tausend andere Male passiert ist.

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Diese Glaubens- und Politik-Pilgerreisen sind körperlich und emotional anstrengend. Vom Gehen in die Fußstapfen von Bürgerrechtlern bis hin zum Stehen in den Häusern und an den Gräbern von Menschen, die wir heute als Helden verehren, werde ich auf Schritt und Tritt daran erinnert, dass normale Menschen mit Mut und Überzeugung Außergewöhnliches für unser Land getan haben. Ein Punkt, der von Ginzberg nach Hause gefahren wurde.

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Ich denke, dass die Basisorganisation damals wie heute der Schlüssel zu wirklichen gesellschaftlichen Veränderungen ist. … Politiker machen Veränderungen, weil es Bewegungen gibt, von denen einige extreme Positionen einnehmen, die sie vorantreiben, sagte der Professor von Penn State. Was diese Bewegungen tun, ist, dass sie Ideen auf die Tagesordnung setzen und sie legitimieren und Dinge in eine Richtung bewegen, die tatsächlich zu einem politischen Wandel führen kann.

Wie ich in meinem argumentierte vorherigen Post , Leute, hört auf, euch zu fragen, wer uns vor Trump retten wird. Du stehst bereit an der Tür der Größe, erinnert uns der Dichter Nathan Richardson. Wir müssen nur diese Tür aufstoßen. Wir haben es schon einmal gemacht. Lass uns das nochmal machen.

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