Meinung: Paul Ryans Plan, Medicare auslaufen zu lassen, ist genau das, was die Demokraten brauchen

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AP Foto/Alex Brandon

VonPaul WaldmannKolumnist 15. November 2016 VonPaul WaldmannKolumnist 15. November 2016

Die Demokraten haben in der letzten Woche viele Emotionen gespürt – für den Anfang Angst, Angst, Wut und Verzweiflung. Jetzt, da ihre Köpfe klar genug sind, um sich zu fragen, wie sie in den nächsten vier Jahren eine effektive Opposition gegen Donald Trump und den republikanischen Kongress aufbauen können. Eine der ersten Aufgaben besteht darin, eine Schlacht zu finden, die es zu bekämpfen gilt. Es reicht nicht aus, morgens nur die Zeitung in die Hand zu nehmen oder im Internet nachzusehen und entsetzt über die neuen Termine zu sein, die Trump in Betracht zieht; Damit die Demokraten ihren Fokus wiedererlangen können, brauchen sie eine spezifische Kontroverse, um die sie sich organisieren und möglicherweise einen Sieg erzielen können. Und es sieht so aus, als hätten sie es gefunden.

Ich spreche von Paul Ryans Wunsch, Medicare zu privatisieren oder auslaufen zu lassen, je nachdem, wie Sie es betrachten möchten. In einem (n Interview Letzte Woche machte Ryan mit Fox News klar, dass er im Rahmen des gesetzgebenden Bacchanal-Republikaners für Trumps erste Amtsmonate plant, mit dem von ihm seit langem befürworteten Medicare-Ausstieg zu beginnen. Er scheint es zusammen mit der Aufhebung des Affordable Care Act verpacken zu wollen: Nun, man muss sich erinnern, als Obamacare zu Obamacare wurde, hat Obamacare Medicare umgeschrieben, Medicaid umgeschrieben. Wenn Sie Obamacare aufheben und ersetzen wollen, müssen Sie sich auch mit diesen Problemen befassen, sagte er. Was die Leute nicht wissen, ist, dass Medicare wegen Obamacare pleite geht.

Als Teil seiner Strategie muss Ryan die Leute davon überzeugen, dass Medicare so gut wie schon tot ist, damit wir nicht viel verlieren, wenn wir es aus seinem Elend erlösen. Deshalb sagt er Dinge wie: Wegen Obamacare geht Medicare pleite. Dies ist nicht nur eine Lüge, sondern das genaue Gegenteil der Wahrheit, und Ryan weiß genau, dass es so ist; Tatsächlich verlängerte der Rechnungshof die Zahlungsfähigkeit des Medicare-Treuhandfonds um über ein Jahrzehnt. Und seien Sie gewarnt: Jedes Mal, wenn Sie Republikaner den Begriff Anspruchsreform sagen hören, verstehen Sie, dass es sich um das Auslaufen von Medicare handelt.

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Während einer Pressekonferenz am Montag, dem 14. November, sagte Präsident Obama, die Aufhebung des Affordable Care Act sei der heilige Gral für die Republikaner im Kongress. (ALES)

Als Demokraten sagen, Ryan wolle Medicare privatisieren oder auslaufen lassen, protestieren die Republikaner, dass er und sie es nur reformieren, stärken, retten wollen. Das ist Quatsch. (Ich würde ein etwas anderes Wort verwenden, wenn dies keine Familienzeitung wäre.) Wenn Ryan sich durchsetzt, wird Medicare als universelles Versicherungsprogramm aufhören zu existieren. Sie wird durch Prämienunterstützung oder Gutscheine ersetzt, mit denen Senioren eine private Versicherung abschließen. Wenn Sie sich mit dem Wert des Gutscheins keinen der verfügbaren Pläne leisten können, haben Sie Pech. Der springende Punkt ist, die Ausgaben von Medicare auf die Senioren selbst zu übertragen. Ein halbes Jahrhundert, nachdem Medicare den Senioren Amerikas die Gesundheitssicherheit gebracht hatte, würden die Republikaner sie auslöschen, eine unbekannte Zahl ohne jegliche Deckung zurücklassen und das grundlegende Versprechen der Regierung brechen.

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Ryan und andere Republikaner haben verstanden, wie sehr Senioren dieses staatliche Programm der Krankenversicherung für Alleinzahler lieben für eine Weile. Sie werden immer noch das Medicare-Programm haben, das Sie lieben, sagen sie. Es sind diejenigen, die nach dir kommen, die ohne es sein werden. Aus welcher Kombination von Gründen auch immer, dieses Argument war nie überzeugend; Vielleicht vertrauen Senioren einfach nicht darauf, oder vielleicht möchten sie sicherstellen, dass ihre Kinder und Enkel die gleiche gesundheitliche Sicherheit genießen wie sie. Aber wann immer die Republikaner überlegt haben, einen Privatisierungsschub zu machen, haben sie ihre Meinung schnell geändert, als sie über die fast unvermeidliche Gegenreaktion nachdachten.

Aber jetzt haben sie vielleicht den Mut, es noch einmal zu versuchen. Für Ryan und andere Republikaner ist das Auslaufen von Medicare ein Spiel mit hohem Risiko und hoher Belohnung. Es loszuwerden, ist ein schöner Traum, denn Medicare ist ein lebendiger Tadel für alles, was Republikaner über Regierungsprogramme streiten: Es ist ein gigantischer Anspruch, der ein bedeutendes gesellschaftliches Problem gelöst hat, effizient funktioniert und spektakulär beliebt ist. Wenn sie es privatisieren und dann nach und nach verkleinern könnten, könnten sie dasselbe mit Medicaid, CHIP und allem anderen tun. Wie Ryan auf seinem sagt Webseite , Medicare ist der Eckpfeiler, auf dem alle anderen staatlichen Gesundheitsprogramme ruhen.

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Ryan kennt die politischen Gefahren, denen er beim Ausstieg aus Medicare ausgesetzt ist, aber er weiß auch, dass eine Chance wie die, die er jetzt hat, nicht oft auftaucht. Er scheint also entschlossen zu sein, voranzukommen, und das gibt den Demokraten eine enorme Chance.

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Ein Versuch, Medicare auslaufen zu lassen, wird Liberale vereinen und ihnen eine bestimmte Sache geben, auf die sie ihre Energie richten können. Es wird die Folgen der einheitlichen republikanischen Herrschaft anschaulich und konkret machen. Es wird ihnen auch ermöglichen, Druck auf jedes Mitglied des Kongresses auszuüben, so wie es die Parade der Schrecken der Trump-Regierung möglicherweise nicht tut. Einem republikanischen Kongressabgeordneten aus Alabama ist es egal, ob einige seiner Wähler entsetzt sind, dass Präsident Trump einen weißen Nationalisten als seinen leitenden Berater haben wird. Aber eine Bedrohung für ihre Medicare? Huhu Junge. Das ist jetzt Ärger.

So sehr der Präsidentschaftswahlkampf 2016 die Gefahr von Vorhersagen in der Politik gezeigt hat, ich fühle mich wohl, diese zu machen: Ryans Bemühungen werden scheitern. Wenn er tatsächlich versucht, einen Privatisierungsplan voranzutreiben, wird es eine Revolte geben. Selbst republikanische Kongressabgeordnete, die Ryans regierungsfeindlichen Zielen zustimmen und Medicare sterben sehen möchten, werden Angst vor ihren wütenden Wählern haben und ihn schnell verlassen. Irgendwann wird Präsident Trump – der keine echten Überzeugungen davon hat und daher keine ideologische Verpflichtung zur Privatisierung von Medicare hat – den Stecker ziehen.

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Und die Demokraten, die diese Bemühungen ein weiteres Mal zurückgeschlagen haben, könnten einen Hoffnungsschimmer sehen. Sie werden in den nächsten vier Jahren viel verlieren, vielleicht mehr, als sie zum jetzigen Zeitpunkt wirklich verstehen können. Aber sie werden nicht alles verlieren.