Meinung: „Ich vergebe mehr“: Als Alex Wagner die Wahrheit über ihre Familiengeschichte erfuhr

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Der Journalist Alex Wagner diskutiert ihr Buch Futureface: A Family Mystery, an Epic Quest and the Secret to Belonging beim Aspen Ideas Festival in Aspen, Colorado, 26. Juni (Dan Bayer/The Aspen Institute)

VonJonathan CapehartKolumnist 31. Juli 2018 VonJonathan CapehartKolumnist 31. Juli 2018

Es war das erste Mal, dass mir klar wurde, dass die Art, wie ich mich selbst sah, die im Allgemeinen amerikanisch war, nicht die Art war, wie mich alle anderen sahen.

Alex Wagner war eine 12-Jährige, die mit ihrem Vater in einem Vorort von Washington D.C. in einem Diner frühstückte, als der Koch der weißen Linie sie fragte: Bist du adoptiert? Der nationale CBS-Korrespondent, Mitwirkender Redakteur beim Atlantic und der Co-Executive Producer und Mitveranstalter von Der Zirkus on Showtime ist die biracial Tochter ihrer burmesischen Einwanderermutter und ihres verstorbenen weißen amerikanischen Vaters. Ihre Suche nach Identität und Zugehörigkeit führte sie zum Schreiben Futureface: Ein Familienmysterium, eine epische Suche und das Geheimnis der Zugehörigkeit.

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Ich erinnere mich, dass ich diesem Kerl, fast verlegen für mein Aussehen, geantwortet habe: 'Oh, meine Mutter ist Asiatin', sagte Wagner mir in der neueste Folge von Cape Up, die während einer Diskussion über ihr Buch beim Aspen Ideas Festival am 26. Juni aufgenommen wurde. Als ob das erklären sollte, warum ich so aussah, wie ich war, obwohl ich in Wirklichkeit nicht die geborene Tochter von a . sein sollte weißer Amerikaner?

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Der Titel Futureface wurde von einem 1993 Titelblatt des Zeitmagazins Wagner sagte, es sei ein zusammengesetztes Bild aller Rassen, die in den kommenden Jahren die Vereinigten Staaten bilden würden. Während ihrer Teenagerjahre vermied Wagner es, sich in eine rassische oder ethnische Schublade zu begeben. Aber dieses Magazin-Cover hat alles verändert.

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Ich sah es mir an und erinnere mich, dass ich in der High School war und sagte: ‚Das bin ich! Ich sehe so aus. Ich bin ein zukünftiges Gesicht.“… Es war mir egal, ob die Leute dachten, ich sei Hawaiianer oder Ägypter oder Alaska- oder Burmesen-Amerikaner. Mir gefiel einfach die Vorstellung, dass ich der Avatar der Zukunft bin, erklärte Wagner. Aber diese Art von erfundener Identität, die von Natur aus privilegiert ist, insbesondere angesichts der Tatsache, wie tief und erschütternd die Rasse in Amerika noch immer verankert ist, ist nicht haltbar. Und als ich älter wurde, wollte ich wissen, wo ich hingehöre. Ich will wissen, wer meine Leute sind. Ich möchte wissen, welche Gemeinschaft meine eigene ist.

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Wagners Buch, das das berühmteste des ehemaligen Präsidenten Barack Obama übertrifft Leseliste für den Sommer , ist am besten als Drei-Akt-Oper zu sehen. Im ersten Akt erzählt die Autorin die Geschichten, die sie in ihrer Kindheit gehört hat. Von unseren Eltern und Großeltern hören wir Geschichten über das Leben in der alten Heimat oder woher sie kamen. Sie sind biblisch. Sie sind Wahrheit. Es könne keine alternative Geschichte geben, sagte mir Wagner. Aber das warf die Frage auf, warum sind dann meine Eltern gegangen? Warum hat meine Großmutter [Birma] verlassen?

Was Wagner die Herkunftsgeschichte weißer Einwanderer nennt, beschreibt die Familiengeschichte ihres Vaters. Mein Vater ist in einer Postkarte von Norman Rockwell aufgewachsen. Seine Mutter war eine Hausfrau, sein Vater war ein Landpostbote, sie hatten sechs Kinder, erzählte sie. Aber wie sind wir zu diesen Leuten geworden? Wir kamen aus Europa und landeten in Iowa. Aber warum sind wir in Iowa gelandet? Und vor allem, wer war vor uns da?

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Akt zwei, das Entwirren ihrer Familiengeschichte, um die Wahrheit herauszufinden, war der Heureka-Moment für die Autorin und ihr Verständnis der aktuellen Rassendynamik unserer Nation. Wenn wir die Fakten kennen und wissen, wer unser Volk ist, könnten wir ein umfassenderes Bild davon haben, was dieses Land ist und wem wir Schulden schulden, was wir selbst verdient haben und wofür wir um Vergebung bitten sollten, sagte Wagner. Es gibt viele offene Schulden im Hauptbuch. Und so wurde mir zum ersten Mal bewusst, dass die Rückverfolgung der Familiengeschichte auch heute ein Weg sein kann, Schulden zu begleichen.

Das andere Stück über die Verfolgung Ihrer Vorfahren ist, dass Sie etwas mehr Empathie für das, was heute passiert, machen. Da wir ein gewisses Menschlichkeitsgefühl für und untereinander verloren zu haben scheinen, so Wagner weiter. Ich bin nachsichtiger, weil mir klar ist, dass all unsere Familiengeschichten – definitiv meine – von Dieben und Lügnern und inkompetenten Menschen bevölkert sind, die keine schlechten Menschen waren und für die ich mich nicht schäme, die aber meine Familie sind.

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Podcast anhören Wagner über den neusten Teil ihres Buches und unsere Diskussion sprechen zu hören: DNA-Tests. Ihre Berichterstattung, nachdem sie ihre eigenen Ergebnisse erhalten hatte, enthüllte überwältigende Informationen. Die Grenzen sind willkürlich, die Datensätze sind marktgerecht. Und die Ergebnisse waren überall, sagte sie. Aber die Einschätzung des Journalisten über die populäre Art und Weise, wie die Leute ihre Abstammung herausfinden, war unverblümt.

Es ist ein Ponzi-Schema, sagte Wagner lachend. Tu es nicht!

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