Meinung: Hier ist ein guter Körperschaftsteuersatz: Null

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Das Gebäude des Internal Revenue Service (IRS) in Washington. (Susan Walsh/AP)

VonMegan McArdleKolumnist 31. Juli 2018 VonMegan McArdleKolumnist 31. Juli 2018

Die Geschichte der Besteuerung ist die Geschichte von Menschen, die ausgeklügelte Pläne ausheckten, um ihre Steuern zu umgehen. Im alten Rom bestachen die Besitzer großer Ländereien den Steuereintreiber, um die Zahlung zu verzögern, und setzten sich dann bei der Regierung für eine Steuerbefreiung ein, die ihnen die Steuern erlassen würde, die sie nicht bezahlt hatten. Im 18. Jahrhundert, nicht lange nachdem amerikanische Kolonisten teilweise wegen der Besteuerung ohne Vertretung aus Großbritannien ausgebrochen waren, boten Schweizer Banken französischen Adligen, die ihr Vermögen vor den revolutionären Behörden verbergen wollten, Anonymität – zu einem Preis – an. Und so weiter bis heute, als etwa 40 Prozent der multinationalen Gewinne nach a aktuelles Wirtschaftspapier , sind in verschiedenen Steueroasen abgesondert.

Für jeden, der ein Gehalt bezieht und sich daher nicht auf den Bermudas wieder gründen kann, um Lohnsteuern zu vermeiden, mag diese Körperschaftsteuervermeidung empörend erscheinen. Regierungen müssen nur bekommen echt hart , rechts? Das Problem ist, dass die Regierungen der reichen Welt im Großen und Ganzen bereits ziemlich hart gegen große Konzerne sind – zumindest, wenn es bedeutet, Armeen von Steuereintreibern einzusetzen, um jeden Cent zu erpressen, den die Unternehmen gesetzlich schulden. Es gibt einen Grund, warum Sie immer wieder über Unternehmen lesen, die Steuerstreitigkeiten beilegen: Regierungen verbringen viel Zeit damit, die Renditen von Unternehmen zu prüfen und nach Orten zu suchen, an denen sie mehr Steuern hätten zahlen müssen, als sie es taten.

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Und der Versuch, Unternehmen zu noch mehr Steuern zu zwingen, ist sowohl für Unternehmen als auch für die Öffentlichkeit ein teures Unterfangen. Die überparteiliche Steuerstiftung Schätzungen dass der Arbeitsaufwand für die Erstellung von Körperschaftsteuererklärungen der US-Wirtschaft jährlich 150 Milliarden US-Dollar entzieht. Und das gilt nicht für die Verzerrungen, die das Körperschaftsteuergesetz mit sich bringt, da Unternehmen versuchen, ihre Geschäftstätigkeit zu strukturieren, um ihre Steuerlast zu senken, auch wenn dies wirtschaftlich nicht sinnvoll ist. Es beinhaltet auch nicht die Zeit und das Geld, die dafür aufgewendet wurden, den Kongress für ein günstigeres Steuergesetz zu fordern.

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Das alles ist sehr frustrierend. Hier ist eine Lösung: Streichen Sie die Körperschaftsteuer. Oder senken Sie ihn auf eine Token-Rate, z. B. 1 Prozent, die es nicht wert wäre, sie zu vermeiden.

Meine Freunde auf der linken Seite wären entsetzt über die Vorstellung, dass Unternehmen keine Steuern zahlen. Aber die Wahrheit ist, dass sie nie Steuern bezahlt haben – nein, nicht einmal, als die Steuersätze höher und die IRS-Agenten gemeiner waren. Diejenigen, die darauf bestehen, dass Unternehmen ihren gerechten Anteil zahlen, so wie wohlhabende Menschen ihren gerechten Anteil zahlen sollten, missverstehen, was Unternehmen sind. Sie stellen sich ein Unternehmen als wirklich reiche Person vor. Aber ein Unternehmen ist nur eine legale Fiktion, die vorübergehend Geld hält, das letztendlich für echte Menschen bestimmt ist. Und es sind diese Menschen – Aktionäre, Mitarbeiter, Kunden – die am Ende alle Steuern zahlen, die von einem Unternehmen erhoben werden.

Leider können Sie nicht die Personen auswählen, die zahlen werden. Sicher, eine hohe Körperschaftsteuer auf Walmart wird die Walton-Familie etwas Geld kosten. Aber es wird auch Rentner kosten, deren Pensionskasse in das Unternehmen investiert hat … und Menschen, die in Walmart-Läden arbeiten … und Menschen, die dort einkaufen. Die Körperschaftsteuer beträgt mindestens etwas progressiv , aber es ist wahrscheinlich nicht so fortschrittlich, wie es sich seine Booster vorstellen.

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Die Sache ist die, wir haben bereits ein hervorragendes Instrument, um reiche Leute zu besteuern, die Aktien besitzen oder Unternehmen verwalten: die Einkommensteuer. Ja, die Leute versuchen auch, ihre persönlichen Steuern zu vermeiden – aber diese Bemühungen werden tatsächlich durch die Körperschaftsteuer unterstützt. Das liegt daran, dass hohe Unternehmenssteuern ein Problem darstellen: Der Staat besteuert das gleiche Einkommen zweimal, einmal, wenn das Unternehmen es verdient, und einmal, wenn es als Dividende oder Kapitalgewinn an Einzelpersonen ausgezahlt wird. Um zu verhindern, dass der kombinierte Steuersatz zu hoch wird und damit Spar- und Investitionstätigkeiten abschreckt, hat die Regierung einen besonders niedrigen Pauschalsatz für Dividenden und Kapitalgewinne geschaffen. Gutverdiener, die ihren Steuersatz senken wollen, reagieren darauf, indem sie so viel wie möglich von ihrer Vergütung in Form von Dividenden oder Kapitalgewinnen beziehen.

Warum nicht ein Kompromisspaket schnüren, um die durch das Körperschaftsteuergesetzbuch verursachten Ineffizienzen zu verringern und das Körperschaftsteuergesetz tatsächlich progressiver zu gestalten? Senken Sie die Körperschaftssteuer auf einen symbolischen Betrag, gerade genug, um die Aufzeichnungen zu erstellen, die der Internal Revenue Service verwendet, um vermögende Geschäftsinhaber davon abzuhalten, den persönlichen Verbrauch als Geschäftsausgaben zu deklarieren. Beseitigen Sie aber auch die Sonderbehandlung für Kapitaleinkünfte, so dass die Vermögenden nicht mehr von der Einnahme von Einkünften in Form von Kapitalgewinnen und Dividenden profitieren. Und wenn sich herausstellt, dass diese Vereinbarung das Finanzministerium Geld kostet, dann schubsen Sie den Höchstsatz an, um dies zu kompensieren.

Wir hätten eine progressivere Steuerordnung, ein attraktiveres Umfeld für Standortentscheidungen und vor allem eine Horde arbeitsloser Lobbyisten und Steuerfachleute, die gezwungen sind, einer produktiveren Tätigkeit nachzugehen. Was für alle unendlich besser erscheint, als mehr Mühe in einen nicht zu gewinnenden Steuerkrieg zu investieren.