Meinung: George H. W. Bush, ein anmutiger Gentleman, mochte die schmutzige Arbeit der Politik nicht

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Blumen werden in der Nähe einer Statue des ehemaligen Präsidenten George H.W. Bush am Sonntag in der Innenstadt von Houston. (David J. Phillip/AP)

VonEd Rogers 3. Dezember 2018 VonEd Rogers 3. Dezember 2018

Es gibt viel über Präsident George H.W. Bush, den wir vermissen werden. Und der jetzige Bewohner des Weißen Hauses macht deutlich, was wir am meisten vermissen werden. Unser heutiger Präsident könnte nicht unterschiedlicher von Bush sein. Ich hoffe, dass die Werte, die Bush in seine herausragende Karriere im öffentlichen Dienst eingebracht hat, nicht verloren gehen. Die Qualitäten, die Bush definiert haben, sind zeitlos, und ich denke, sie werden in der amerikanischen Politik wieder auftauchen. Als Führer und als Mensch wird Bush noch lange, lange Zeit ein Vorbild sein. Aber in vielerlei Hinsicht war er der Letzte einer Ära.

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Wenn es so etwas wie eine göttliche Hand gibt, die uns führt, dann ist es wahrscheinlich, dass Gott Bush in einer so kritischen Zeit in der amerikanischen Geschichte zu unserem Präsidenten gemacht hat. Er war der Führer der Übergangszeit, der die Vereinigten Staaten geschickt in die Ära nach der Kalten Welt führte, und er war es, der den Staffelstab an eine neue Generation von Präsidenten nach dem Zweiten Weltkrieg übergab.

Als Mitarbeiter im Weißen Haus von Reagan, Bushs Präsidentschaftswahlkampf 1988 und dem Weißen Haus von Bush 41 sah ich auch, wie Bush mit Veränderungen in der amerikanischen Politik fertig wurde. Insbesondere kam er zu Beginn der permanenten Kampagne an die Macht. In der heutigen Politik hört der Wahlkampf nie auf. Es gibt keine Unterbrechung für das Regieren, wenn es einmal gewählt ist.

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Bush hielt Politik – oder zumindest Wahlkampfpolitik – für ein Saisongeschäft und für schmutzig. Schmutzig in dem Sinne, dass es unangemessen war. Ein Gentleman zu sein und die andere Wange hinzuhalten, war manchmal unmöglich. Kampagnen können es erfordern, negativ zu werden, die Fehler und Mängel Ihres Gegners hervorzuheben und manchmal die Positionen oder Aussagen Ihres Gegners zu verzerren. Bush mochte nichts davon, und er war nicht besonders gut darin – also weigerte er sich, im Wahlkampfmodus zu sein, wie er es nannte. Aber er war Realist, er war konkurrenzfähig und wollte gewinnen.

1988 war ich Stellvertreter von Lee Atwater, als dieser Wahlkampfmanager des damaligen Vizepräsidenten Bush war. Bush wusste, dass er Leute wie Atwater und Roger Ailes brauchte, aber er dachte, sie gehörten in ein Regal, nur um ein paar Monate vor einer Wahl nach Bedarf eingesetzt zu werden. Er versuchte, sie an der kurzen Leine zu halten. Während der Kampagne von 1988 wurde viel Energie aufgewendet, um Bush für die Anzeigen und andere Initiativen zu verkaufen, die seine Gegner ansprechen und die Wähler mit gezielten Botschaften ärgern würden. Um es gelinde auszudrücken, Bush war ein Gentleman und ein Erwachsener. Er mochte die düsteren Aspekte von Kampagnen nicht, und er mochte keine harten Kampagnentaktiken, die manchmal gemein und persönlich wurden. Ich glaube nicht, dass Bush seinen Wunsch nach einer freundlicheren, sanfteren Nation jemals mit dem Stil der Kampagne von 1988 in Einklang gebracht hat, in der er gewählt wurde.

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In dieser Woche wird viel über Bushs persönliche Anmut und Würde geschrieben werden, und es sollte nicht unbemerkt bleiben, dass sich seine letzte persönliche Großzügigkeit vielleicht an den amtierenden Präsidenten richtet. Bush würde es für undenkbar halten, dass ein amtierender Präsident davon ausgeschlossen wird, einem ehemaligen Präsidenten Respekt zu erweisen. Aber es sagt viel über Bush aus, dass er dafür sorgen würde, dass der amtierende Präsident bei seiner Beerdigung dabei ist, obwohl er als angemessener Verwalter der Präsidentschaft nicht den Bush-Standards entspricht.

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Der Präsident Bush, den ich beobachten durfte, hätte keine größere Hoffnung, als vielleicht, dass die Versammlung zu seiner Beerdigung irgendwie dazu beitragen würde, die Präsidentschaft zu stärken, und dass sein Andenken uns nicht nur daran erinnern würde, welche Eigenschaften wichtig sind, sondern welche Charaktereigenschaften genau wichtig sind machen die besten Präsidenten.

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