Meinung: „Verbrenne nicht die Flagge“ und 11 weitere Regeln für freie Meinungsäußerung

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Anti- und Pro-Trump-Demonstranten stoßen bei konkurrierenden Demonstrationen im Martin Luther King Jr. Civic Center Park in Berkeley, Kalifornien, am 15. April 2017 zusammen. (Anda Chu/San Jose Mercury News über AP)

VonMegan McArdleKolumnist 28. Mai 2018 VonMegan McArdleKolumnist 28. Mai 2018

Wenn Sie eine Kolumne über Sportler schreiben, die während der Nationalhymne knien, können Sie davon ausgehen, dass Sie schnell in Debatten über die freie Meinungsäußerung verstrickt sind. Da Sprache (hoffentlich) nuanciert und komplex ist, wird es immer ein Element von Ich weiß es geben, wenn ich es sehe, wenn Fälle in geschützte oder ungeschützte Kategorien eingeordnet werden. Was bedeutet, dass wir den Rest unseres Lebens damit verbringen könnten, darüber zu streiten, was Meinungsfreiheit bedeutet – und ehrlich gesagt werden wir das wahrscheinlich tun.

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Worauf wir uns einigen sollten, sind einige Grundsätze, um die freie Meinungsäußerung zu verbessern. Und in diesem Sinne gehe ich zuerst.

Grundsatz Nr. 1: Keine Flaggen verbrennen.

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1989 wurde die Oberstes Gericht hat entschieden dass ein kommunistischer Agitator (nein, wirklich) namens Gregory Lee Johnson das Recht hatte, eine Flagge aus Protest außerhalb der Republican National Convention zu verbrennen. Der Oberste Gerichtshof hatte Recht. Johnson war es nicht. Das Verbrennen von Fahnen ist eine unglaublich dumme Redeweise, und Sie sollten davon Abstand nehmen.

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Gute Redefreiheit versucht, Ideen auszudrücken und mit ihnen eine positive Veränderung zu erreichen. Und positive Veränderung beinhaltet nicht, Menschen, die ich nicht mag, in hüpfende Wut zu versetzen, nur weil sie ihre Spucke fliegen sehen.

Kluge Leser mögen vermuten, dass ich von konservativen Studenten spreche, die Trigger der libs-Sprecher auf den Campus einladen. Ja, das bin ich – zusammen mit den Sprechern selbst. Diese Art von Rede ist nicht nur Zeitverschwendung; es ist nicht nur unter der Würde von Erwachsenen; es ist auch völlig kontraproduktiv.

Leute, die das, was Sie beleidigen, wirklich mögen – sei es die amerikanische Flagge, Feminismus oder etwas anderes – nehmen nur eine Botschaft aus Ihrer Rede: Der Sprecher ist ein Idiot. Die meisten Leute wollen sich nicht mit Idioten oder den Dingen, die diese Idioten unterstützen, in Verbindung bringen. Und Leute, die sich auf die eine oder andere Weise nicht darum kümmern – das heißt, dein fruchtbarstes Jagdgebiet für neue Unterstützer – werden dich ansehen, einen Strom von Beleidigungen ausspucken und denken, ich denke, ich werde mir jemand anhören, der tatsächlich hat was zu sagen.

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Herzlichen Glückwunsch, Ihr mutiger Widerstand gegen … was auch immer … hat es nur weniger wahrscheinlich gemacht, dass irgendetwas von dem, wofür Sie sind, jemals passieren wird.

Dies gilt auch für Proteste, die nicht nur reine Provokationen sind, wie die Weigerung, für die Nationalhymne zu stehen, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren. Es wird vielen Leuten als respektlos erscheinen, wenn Sie selbst Amerikaner sind. Sie können alles, was Sie wollen, darauf bestehen, dass Sie die Hymne nicht missachten, aber andere werden das immer noch so sehen. Was Sie auf einer gewissen Ebene wissen müssen, denn wenn sich niemand für das Symbol interessiert, würden Sie sich nicht die Mühe machen, es zu ehren. Niemand protestiert gegen etwas, das ihm wichtig ist, indem er sich weigert, für den Good Humor-Eiscreme-Jingle zu stehen.

Wenn es um die Hymne geht, verstehe ich, warum die Leute zu dieser Ablehnung neigen; Ich respektiere ihr Ablehnungsrecht. Aber warum sich selbst behindern, bevor Sie sich wirklich auf den Streit eingelassen haben? Sie sollten immer Sprachformen wählen, die am wahrscheinlichsten, nicht zuletzt, um Ihren Ideen einen herzlichen Empfang zu verschaffen.

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Grundsatz Nr. 2: Predigen Sie dem Chor nicht (zu viel).

Wir alle brauchen Bestätigung, um unserer Frustration Luft zu machen und Verstärkung von gleichgesinnten Gefährten zu suchen. Der geeignete Raum dafür ist die Privatsphäre Ihres eigenen Zuhauses oder eine günstig gelegene Bar. Es ist nicht der öffentliche Platz.

Halten Sie keine weitere Rede darüber, wie recht Sie haben und wie dumm Ihre Gegner sind. Schreiben Sie diesen Artikel nicht. Senden Sie diesen Tweet nicht. Nicht.

Was erwarten Sie, wenn Sie die meiste Zeit damit verbringen, Menschen zu überzeugen, die Ihnen bereits zustimmen, dass Sie nicht nur richtig, sondern wirklich, wirklich, richtig liegen? Es fühlt sich gut an, ich weiß. Mir wurde gesagt, dass sich Heroin auch gut anfühlt. Noch immer keine wirklich produktive Nutzung Ihrer begrenzten kostbaren Stunden auf dieser Erde. Was uns zu unserem dritten Prinzip bringt:

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Grundsatz Nr. 3: Verwechseln Sie Ihren Genuss nicht mit Ihrer Wirksamkeit.

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Als ich auf dem College war, ging ich zu vielen Protestkundgebungen für verschiedene linke Anliegen. Ich habe sie sehr genossen. In Gruppen zu singen macht Spaß, besonders wenn diese Gruppen Ihre Freunde umfassen. Ich fühlte mich wichtig, als Teil von etwas, das wirklich wichtig war.

Diese Freunde und ich tauschten viele Theorien darüber aus, warum Protest so wichtig und effektiv war. Aber im Laufe der Zeit stellte ich fest, dass es vor allem effektiv zu sein schien, um starke Netzwerke von Menschen aufzubauen, die sich gerne in der Sonne abhoben und chanten. Greifbare Aktion schien anderswo stattzufinden.

Das soll nicht heißen, dass Protest niemals funktioniert. Aber es ist verführerisch leicht, das Halten eines Schildes damit zu verwechseln, dass man tatsächlich etwas erreicht hat. Während Protest also Solidarität für positive Veränderungen aufbauen kann, kann er auch zu einem Ersatz für diese Veränderung werden. Diese Illusion ist besonders schädlich, wenn Ihr Protest etwas ist, das tatsächlich gegen Ihre Ziele arbeitet, wie das Verbrennen von Flaggen.

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Dasselbe gilt auch für viele andere Formen der weniger nützlichen Rede, wie zum Beispiel das Predigen für den Chor. Wenn Sie fragen, ob sich Ihre Rede lohnt, fragen Sie nicht, ob sie Ihnen oder Menschen wie Ihnen ein gutes Gefühl gibt. Fragen Sie, wie sich die Menschen fühlen, die nicht so sind wie Sie. Und betrüge nicht, indem du dir vorstellst, dass sie sich wahrscheinlich genauso fühlen wie du.

Prinzip Nr. 4: Fangen Sie nicht an zu reden, wenn Sie nicht bereit sind, dass die Leute zurücksprechen.

Eine der faulsten und destruktivsten Ideen in der modernen Debatte ist eine Version von Es ist Zeit für Männer, aufzuhören zu reden und Frauen über Sexismus am Arbeitsplatz zuzuhören.

Das ist nur ein Beispiel für ein häufiges Phänomen: Leute, die sagen, dass wir ein nationales Gespräch über Geschlecht, Rasse oder ein anderes Thema brauchen – und dann deutlich machen, dass ihre Vorstellung von einem Gespräch darin besteht, einen steifen Vortrag zu halten, während die Leute auf der anderen Seite wechseln zwischen gespannt zuhören und sich ausgiebig entschuldigen.

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Kehren Sie zu Ihrem Wörterbuch zurück und machen Sie sich erneut mit der Bedeutung des Wortes Konversation vertraut. Ein Gespräch ist ein Gedankenaustausch. Es steht der anderen Partei frei, Ihnen zu widersprechen. Was gut ist! Sie werden Informationen und Perspektiven haben, die Ihnen fehlen; Sie sind bereit, Ihnen diese absolut kostenlos zur Verfügung zu stellen. Nehmen Sie sie auf ihr aufregendes kostenloses Angebot an.

Wenn Sie nicht damit umgehen können, dass ich nicht zuhöre, dann sollten Sie aufhören zu reden. Wenn Sie den Mund öffnen, bereiten Sie sich darauf vor, kritisiert zu werden, oft mit Nachdruck.

Prinzip Nr. 5: Erforschen Sie immer die Möglichkeit, provokative Rede zu ignorieren.

Trotz meiner Bemühungen hier werden viele Leute Flaggen verbrennen, ob tatsächlich oder rhetorisch. Da es ihre größte Freude ist zu sehen, wie sich ihre Gegner in ein exotisches Lila färben, werden sie versuchen, dies so demonstrativ wie möglich zu tun. Schon bald werden Sie sich mit gleichgesinnten Freunden beraten und alle fragen sich ängstlich: Was machen wir dagegen?

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Hast du nichts probiert? Wenn es darum geht, auf Leute zu reagieren, die versuchen, dich zu provozieren, sollte nicht zu reagieren immer der erste Ausweg sein, nicht der letzte.

Ich meine, klar, du kannst versuchen, mit ihnen zu streiten. Sie können versuchen, mit Ihren Schlafzimmerwänden zu streiten, aber keines der Argumente wird Ihnen etwas nützen. Provokateure suchen keine Debatte; Sie suchen nach deiner Reaktion. Sobald du es ihnen gibst, gewinnen sie. Die Art und Weise, wie Sie gewinnen, besteht darin, glücklich etwas anderes zu tun, während sie mit den Wänden sprechen.

Und das gilt selbst für Menschen, die nicht sinnlos provokativ sind, aber trotzdem mächtig wütend machen. Hören Sie, ich verstehe, warum Konservative denken, dass die Leute für die Nationalhymne stehen sollten. Aber welche gesellschaftliche Katastrophe stellst du dir wirklich vor, würde Amerika widerfahren, wenn du dich einfach entschließen würdest, es zu ignorieren? Eine Nation, die nicht stark genug ist, um ein wenig stillen Nicht-Patriotismus zu widerstehen, ist keine Nation, die es verdient zu leben.

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Das soll nicht heißen, dass wir niemals auf Dinge reagieren sollten, die uns empören. Aber unsere Schwelle dafür sollte darin liegen, im Live-Fernsehen auf nationale Denkmäler zu urinieren, und nicht etwas Dummes zu einer Studentengruppe zu sagen. Und hier fallen wir nahtlos in meinen nächsten Punkt:

Prinzip Nr. 6: Suchen Sie nicht nach Gründen, um wütend zu werden.

Ich sprach vor kurzem zufällig mit einem Arzt, der sich auf Sucht spezialisiert hat, und er bemerkte die Ähnlichkeiten zwischen Menschen, die ihre Tage damit verbringen, im Internet zu surfen und nach Dingen zu suchen, auf die sie sich ärgern könnten, und Stimulanziensüchtigen. Beide sind auf der Suche nach einem schnellen Adrenalinkick. Beide tun etwas, das buchstäblich ungesund ist (Adrenalin, ein wichtiger Teil Ihres Kampf- oder Fluchtreflexes, fordert Ihren Körper langfristig).

Aber oh, Wut ist berauschend. Es unterdrückt Ihre Ängste und Kleinigkeiten, damit Sie sich auf die Hauptbedrohung konzentrieren können. Und manchmal ist Wut notwendig, um eine schlimme Bedrohung zu bekämpfen. Aber wirklich, nicht annähernd so oft, wie wütende Leute denken. Wut ist nur gut für den Kampf, niemals für langweilige alte demokratische Aufgaben wie Konsens und Kompromisse. Außerdem macht es keine großen Dinge für Ihr Urteilsvermögen.

Aber im weiteren Sinne ist Wut ein wirklich schlechter Ersatz für die Zutaten eines guten Lebens: Freude, Sinn, Liebe. Leider ist Wut schneller und zuverlässiger als diese Dinge. Sie können sofort wütend werden; Sie brauchen Jahre, um eine großartige Ehe aufzubauen. Im Moment ist es einfach, sich immer für die schnelle Lösung zu entscheiden und nie zu den Dingen zu kommen, die uns glücklichere und bessere Menschen machen.

Wie weit verbreitet dieses kurzfristige Denken ist, wird deutlich, wenn man sich anschaut, was in den sozialen Medien gut läuft. Feeds tendieren stark zu Dingen, die die Leute wütend machen, und wir haben jetzt ein ganzes Medien-Ökosystem, das diese Algorithmen füttern soll, indem es immer mehr Dinge findet, über die die Leser verrückt werden. Wir werden zu einer Nation von Wut-Junkies, die endlos nach unserer nächsten Lösung suchen. Wie alle Junkies sollten wir die Gewohnheit brechen.

Prinzip Nr. 7: Bemühen Sie sich sehr, die Leute nicht für ihre Rede zu bestrafen.

Redefreiheit bedeutet nicht und sollte nicht folgenfreie Rede bedeuten. Aber eine gesunde Gesellschaft lässt so viel freie Meinungsäußerung wie möglich zu, und das bedeutet, dass den Menschen ein großer Spielraum für die Meinungsäußerung und Meinungsäußerung eingeräumt wird, die wir wirklich nicht mögen. (Ich meine wirklich, wirklich nicht. Welche schreckliche Meinung Sie sich auch immer vorstellen, ich meine auch diese.)

Nein, Ihr Arbeitgeber muss Sie während der Arbeitszeit nicht mit politischen Tiraden auf die Kunden drängen lassen, aber auch, nein, Ihr Arbeitgeber sollte nicht herumlaufen, um herauszufinden, was Sie in Ihrer Freizeit machen. Wenn die Leute es herausfinden und schlecht reagieren, muss der besagte Arbeitgeber Sie nicht behalten, aber sie sollten es trotzdem tun, wenn die Kosten für die Institution nicht zu hoch sind. Es gibt kein Prinzip, das alle Eventualitäten abdecken kann, aber dieses sollte in der Regel den Zweck erfüllen: Seien Sie auf der Seite, den Menschen nach Möglichkeit Gewissensfreiheit zu geben.

Adam Sandler Jack und Jill

Prinzip Nr. 8: Versuchen Sie manchmal, die Politik zu Hause zu lassen.

Sie haben sich entschieden, Donald Trump bei der Wahl 2016 zu unterstützen? Nun, ich stimme Ihnen ziemlich vehement zu, Freund, aber ich bin sicher, Sie haben Ihre Gründe. Und ich bin daran interessiert, von diesen Gründen zu hören. Nur bitte, nicht während der Hochzeit meiner Schwester.

Es gibt einen Ort und eine Zeit für politische Auseinandersetzungen. Aber das ist nicht überall und zu allen Zeiten so. Ihre Nachricht wird weniger schnell abgelehnt, wenn Sie sie an einem geeigneten Ort übermitteln und nicht mit anderen wirklich wichtigen Dingen wie wichtigen Lebensereignissen konkurrieren.

Manche Orte sind dem freien Gedankenaustausch so gewidmet, wie Hochschulcampus und Nachrichtenredaktionen, dass es im Grunde immer der richtige Zeitpunkt ist, Ihre Meinung zu sagen. Wenn Sie an einem dieser Orte sind, sagen Sie weg. Stellen Sie sich an anderen Orten, bevor Sie handeln, eine Frage: Wie würde ich mich fühlen, wenn jemand, der die gegensätzlichen Ansichten vertritt, an derselben Stelle genau dasselbe tun würde? Wenn Ihre Antwort ist, wäre ich empört! dann bist du ein Idiot. Sei kein Idiot.

Grundsatz Nr. 9: Beschäftige dich nicht mit etwas, um es gedankenlos abzutun.

Der Retweet eines politischen Gegners mit der einzigen Bemerkung LOL… Der Facebook-Post, der beginnt Ich kann buchstäblich nicht verstehen, wie jemand glauben könnte… … Diese Jugend liegt unter dir. Vermeiden Sie es um Ihrer selbst willen.

Diese Epigrammetten sollen implizieren, dass dieses Argument zu dumm ist, um sich darauf einzulassen. Die Botschaft, die Sie tatsächlich senden, ist, dass Sie zu dumm sind, um sich auf dieses Argument einzulassen. Schließlich würden Sie es vermutlich schaffen, wenn Sie eine tatsächliche Widerlegung hätten.

Grundsatz Nr. 10: Nächstenliebe lesen. Sprich wohltätig.

Dritter in der Reihe für die Präsidentschaft

Zwei der schlimmsten Merkmale des wissenschaftlichen Schreibens sind wildes Überzitieren und reichliche Neuformulierungen des Offensichtlichen. Diese Kombination ist nicht nur eine seltsame Eigenart des akademischen Geistes; Akademiker schreiben in einer defensiven Hocke und versuchen, jede mögliche Kritik abzuwehren, die jemals an ihrer Arbeit gemacht werden könnte.

Leider können die meisten von uns nicht für ein Publikum schreiben oder sprechen, das hauptsächlich aus ein paar Dutzend anderen Leuten besteht, die dafür bezahlt werden, sich durch Hektar unfruchtbaren Verteidigungswortschatzes zu waten. Wir haben also einige Dinge unausgesprochen und andere mäßig mehrdeutig. Was wiederum bedeutet, dass ein motivierter Wahnsinniger in Ihren Aufsatz über die Reform von Amtrak einsteigen und am anderen Ende sagen kann: Sie meinen also wirklich, Hitler hatte Recht?

Bist du ein Wahnsinniger? Nein? Dann tu dies nicht. Nehmen Sie an, dass der Sprecher ein guter Mensch ist, der wie Sie Gutes für die Welt will. Versuchen Sie, ihre Motive und ihr Denken zu verstehen, und verurteilen Sie sie nicht. Dein Ziel sollte immer sein, Bryan Caplans zu bestehen ideologischer Turing-Test – die Argumente Ihrer Gegner so wohlwollend vortragen zu können, dass sie glauben würden, einer ihrer eigenen spreche. Nur wenn Sie ein Argument wirklich verstehen, können Sie es wirklich ablehnen oder andere davon überzeugen.

Dasselbe gilt, wenn Sie über ihre Ideen schreiben oder sprechen. Geben Sie nicht der Versuchung nach, Ihre Gegner schlechter darzustellen, als sie wirklich sind. Setzen Sie sich mit ihren besten Motiven und Argumenten auseinander, nicht mit den schlechtesten, die Sie sich vorstellen können.

Grundsatz Nr. 11: Gehen Sie im Internet niemals mit voller Wucht vor.

In den Anfangsjahren des Bloggens machten viele Leute – mich eingeschlossen – denselben Fehler: Sie schrieben einen langen Spruch darüber, dass jemand ein totaler Idiot sei, der von einem Thema nichts wusste … nur um festzustellen, dass sie den angeblichen Idioten falsch gelesen hatten , oder eine der zentralen Tatsachen missverstanden.

Das ist eine schreckliche Situation. Wenn du schreibst: Hier ist, wo ich glaube, dass X falsch ist, dann, wenn X antwortet: Eigentlich glaube ich, dass du mich falsch verstanden hast, ist es nicht zu peinlich zu antworten, Ah! Jetzt verstehe ich die Quelle unserer Meinungsverschiedenheit. Dankeschön!

Auf der anderen Seite, wenn Sie sie als unglückliche Schwachköpfe mit notorisch niedrigem moralischen Charakter angreifen und sich dann herausstellt, dass Sie einen Fehler gemacht haben … nun, jetzt haben Sie ein hässliches Dilemma. Sie können weiterhin darauf bestehen, dass Sie Recht haben. In diesem Fall werden alle, einschließlich Ihnen, wissen, dass Sie sich zum königlichen Narren gemacht haben. Oder Sie entschuldigen sich kläglich und kriecherisch. In diesem Fall haben Sie sich immer noch zum Narren gehalten, aber zumindest bewiesen, dass Sie reformfähig sind.

Der beste Weg, diese Situation zu vermeiden, besteht darin, erst gar nicht auf Vollgas zu gehen. Allgemeiner gesagt: Wählen Sie niemals eine Taktik, die Sie im Falle eines Scheiterns dazu verleitet, an einem Fehler festzuhalten, anstatt sich demütigend zu entschuldigen. Was uns um die Ecke nach Hause bringt:

Grundsatz Nr. 12: Bereiten Sie sich darauf vor, falsch zu liegen.

Wenn Sie sprechen, werden Sie Fehler machen. Wenn Sie im Internet schreiben, werden Sie diese Fehler jahrzehntelang verfolgen. Wer sich nicht mit seinen Fehlern auseinandersetzen möchte, bleibt besser zu Hause und streitet mit den Wänden.

Der Rest von uns braucht ein Verfahren, um zuzugeben, dass wir einen Fehler gemacht haben. Dieses Verfahren beginnt mit der Erkenntnis, dass jeder Fehler macht und dass es kein katastrophaler Makel ist, der um jeden Preis vor dem Rest der Menschheit verborgen werden muss. Fehler sind, wie man Dinge lernt. Sicher nicht unsere bevorzugte Lernmethode, aber leider eine der effektivsten.

Bereiten Sie sich also darauf vor, Fehler zu machen und erkennen Sie an, dass Sie sie gemacht haben. Tun Sie dies frei und großzügig. Entschuldigen Sie sich bei jedem, den Sie versehentlich verleumdet, beleidigt oder beleidigt haben. Beschließen Sie, diesen Fehler nie wieder zu machen. Begeben Sie sich dann auf Ihre Entdeckungsreise, damit Sie herausfinden können, was Ihr nächster Fehler sein wird.

Und während Sie immer versuchen sollten, Fehler zu vermeiden, versuchen Sie, sich nicht zu viele Sorgen zu machen. Der Rest von uns ist auf genau der gleichen Reise wie du, und hey, vielleicht entdecken wir aus Versehen etwas Großartiges wie Amerika.