Meinung: Dalton Trumbo und das Recht, falsch zu liegen

Blogs

DATEI – Auf diesem Foto vom 28. Oktober 1947 hören Drehbuchautor Dalton Trumbo (links) und seine Frau Cleo aus dem Publikum zu, wie der Vorsitzende des House Un-American Activities Committee (HUAC) eine Verachtung gegen Trumbo bei a . ankündigt Anhörung in Washington, DC (AP Photo, File)

VonRichard CohenKolumnist 11. November 2015 VonRichard CohenKolumnist 11. November 2015

Dalton Trumbo steckt wieder in Schwierigkeiten.

68 Jahre nach seiner Haftstrafe und 39 Jahre nach seinem Tod wird der berühmt-berüchtigte Hollywood-Drehbuchautor erneut als leidenschaftlicher Stalinist denunziert oder als bewundernswerter Mann mit großen Prinzipien gepriesen. Trumbo, der schrieb, während er in der Badewanne eintauchte und an der Muse eines schottischen Whiskys nippte, hätte sich über seinen erneuten Ruhm gefreut. Ein Dandy-Film über ihn ist gerade erschienen. Es heißt Trumbo. Er hätte zugestimmt.

Dalton Trumbo war an der Spitze seines Spiels, als er 1947 mit neun anderen Drehbuchautoren ins Gefängnis kam, weil sie sich weigerten, vor dem Kongress über ihre politischen Ansichten auszusagen. Als die sogenannten Hollywood Ten befreit wurden, schlossen sie sich einer langen Liste von Persönlichkeiten der Filmindustrie an – Schriftsteller, Schauspieler, Regisseure usw. – die wegen ihrer vermeintlichen oder tatsächlichen kommunistischen Verbindungen oder Sympathien auf die schwarze Liste gesetzt wurden. Wenn sie in der Vergangenheit Rote gewesen waren, mussten sie widerrufen – und diejenigen identifizieren und denunzieren, die es auch gewesen waren. Manche haben nie wieder funktioniert. Einige arbeiteten unter Pseudonymen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Trumbo gewann einen Oscar für den Film The Brave One, der als der nicht existierende Robert Rich schrieb. Er benutzte den Namen eines kooperierenden Schriftstellerkollegen, Ian McLellan Hunter, um einen Oscar für Roman Holiday zu bekommen. Sein interessantester Film, wenn Sie mich fragen, war Lonely Are The Brave aus dem Jahr 1962, in dem Kirk Douglas als moderner Cowboy die Hauptrolle spielt, der im Widerspruch zum 20. Jahrhundert steht. Zwei Jahre zuvor hatte Douglas – nicht nur ein weiteres hübsches Gesicht – die schwarze Liste gesprengt, indem er darauf bestand, dass Trumbo Anerkennung für das Schreiben von Spartacus erhielt.

Bis 1960 war die sogenannte schwarze Hollywood-Liste zusammengebrochen. Die beschämende Ära dauerte nicht lange, aber sie richtete viel Schaden an. Karrieren waren ruiniert, Familien zerbrachen und Genies wurden vergeudet. Es war eine kurze Zeit, aber sie ist noch nicht vorbei.

Heutzutage sind Rassismus- oder Sexismus-Vorwürfe das funktionale Äquivalent zu dem, was früher der Vorwurf des Kommunismus war – ein Gräuel, das den Mob anheizt und nach Bestrafung ruft. Alles, was man tun muss, ist, ein bisschen von der Orthodoxie abzuweichen. Susan Brownmiller, 80 Jahre alt und zu ihrer Zeit eine radikale und einflussreiche Feministin, wurde kürzlich als Slut-Slammerin fast zu Tode getwittert, weil sie sagte, dass Frauen nicht wirklich so viel trinken können wie Männer.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Im Moment fordert eine Online-Petition, die von mehr als 30.000 Menschen unterzeichnet wurde, den Leiter von Don Lemon von CNN . Er hatte die Kühnheit zu hinterfragen, ob dieser inzwischen berüchtigte Schulpolizist in Columbia, SC, übermäßige Gewalt angewendet hatte, um einen Schüler aus dem Klassenzimmer zu hieven. Soweit ich sehen konnte, tat er es, aber ich fragte mich damals, wie man mit einem unordentlichen Schüler umgeht, der sich weigert, sich zu rühren. Egal. Fragen nicht erlaubt. Die Petenten fordern, dass Lemon entlassen wird.

Etwas Ähnliches ist George Will letztes Jahr passiert, als er sich mit der Vergewaltigung auf dem Campus befasste. Er wurde sofort von der National Organization for Women denunziert, die verlangte, dass ALES George Will jetzt entlassen soll! Der unzweifelhafte Wille bleibt ein fester Bestandteil der Kommentarseite der Post, auf der ich zweimal pro Woche ausnahmslos mit ihm nicht einverstanden bin.

Trumbo war ein Mann mit strengen Prinzipien. Er hätte vor dem Kongress aussagen können wie andere es taten – der Film zeigt Ronald Reagan und Robert Taylor –, aber er glaubte, dass die Regierung ihn nicht nach seinen politischen Überzeugungen fragen konnte. Er wurde schließlich nicht des Verrats oder der Spionage beschuldigt, sondern seiner Ansichten, die allzu oft mit denen Joseph Stalins übereinstimmten. Irgendwo in der Verfassung steht jedoch das herrliche Recht, ein Narr zu sein.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Trumbo war in der Tat ein Kommunist. Das war – und bleibt – vollkommen legal, aber es hindert uns nicht daran zu fragen, was er sich dabei gedacht hat? 1943, als er offiziell der Partei beitrat, waren die abscheulichen Menschenrechtsverletzungen des stalinistischen Regimes bekannt. 1939 schloss Stalin mit Hitler einen Nichtangriffspakt und fiel in Ostpolen ein, wobei viele tausend polnische Intellektuelle, Offiziere und Priester ermordet wurden. Amerikanische Kommunisten wie Trumbo gingen schändlich mit.

Frank Tarloff war ein weiterer Drehbuchautor auf der schwarzen Liste. Vor einigen Jahren sprach sein Sohn Erik bei einer Veranstaltung zum Gedenken an die Opfer der schwarzen Liste. Er zitierte George Orwells Diktum aus dem Roman 1984, dass Freiheit die Freiheit ist zu sagen, dass zwei plus zwei vier ergibt. Tarloff hat es erweitert. Ich denke, dass Freiheit das Recht ist, zu sagen, dass zwei plus zwei fünf sind, sagte er. Freiheit … ist das Recht, falsch zu liegen.

Trumbo hatte jedes Recht, falsch zu liegen. Don Lemon, George Will und gelegentlich sogar ich haben das gleiche Recht. Irgendwie hat sich der Drang, zu zensieren und Konformität zu fordern, von rechts nach links gewandert, wo die unschuldigste – und doch obligatorischste – Infragestellung der Orthodoxie (wie das Martyrium von Michael Brown) keine Antwort oder Widerlegung bringt, sondern zuerst eine Etikettierung (rassistisch, sexistisch, was auch immer) und dann die Forderung nach Schweigen. Es ist unzulässig, dass so vieles unzulässig ist. Eine kleine Diskussion ist angebracht.

Dalton Trumbo könnte einst ein so genannter nützlicher Idiot gewesen sein – jemand, der von der kommunistischen Bewegung benutzt werden konnte. Aber seine Nützlichkeit besteht heute darin, uns daran zu erinnern, was passieren kann, wenn die Reaktion auf abweichende Meinungen das schnelle Anbringen eines hässlichen Etiketts und das Anbringen eines Knebels ist. In diesem Sinne ist die schwarze Liste noch nicht ganz Geschichte. Tatsächlich ging es nie weg.