Meinung: Ein rein amerikanisches Unsittlichkeitsspiel

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Ein Stiefel von L.L. Bean in einem Rückgabebehälter in Freeport, Maine. (Robert F. Bukaty/AP)

VonMolly RobertsRedaktionsautor 9. Februar 2018 VonMolly RobertsRedaktionsautor 9. Februar 2018

Das einzige, was mehr getragen wird als die 15 Jahre alten Stiefel der Kunden von L.L. Bean, sind unsere sozialen Stoff .

Nicht mehr, nicht länger Können Camper nach jahrzehntelanger Nutzung humpelnd zu L.L. Bean zurückkehren, wobei sich die Sohlen ihrer Schuhe ablösen, und eine volle Rückerstattung erwarten, gab das Unternehmen am Freitag bekannt. Stattdessen akzeptiert L.L. Bean nur Rücksendungen für Artikel, die innerhalb eines Jahres gekauft wurden und einen Herstellungsfehler aufweisen. Wenn der Artikel älter als vier Jahre ist, verlangt das Unternehmen eine Quittung.

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Der Portland Press Herald gemeldet dass L.L. Bean den Tod seiner lebenslangen Garantie auf Betrug zurückführt: Kunden haben nicht nur Artikel ohne erkennbare Mängel zurückgegeben, wenn sie überbeansprucht oder ausgewachsen waren – sie kauften sogar Waren bei Flohmärkten, bevor sie direkt zum Hersteller gingen, um eine Rückerstattung zu erhalten.

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Einige verärgerte Gönner haben grummelte darüber, dass L.L. Bean ein Versprechen bricht, damit es den Umsatz steigern kann, auch wenn es lagert aus Produktion in billigere Länder. Andere sagen, das Unternehmen habe keine Wahl gehabt.

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Die Geschichte ist ein Unsittlichkeitsspiel. Wenn Leon Leonwood Bean verkauft seine ersten 100 Paar Stiefel im Jahr 1912 trennten sich die Unterteile von den Oberteilen und 90 unzufriedene Jäger schickten sie zurück. Bean, der versprochen hatte, dass die Stiefel in jeder Hinsicht vollkommene Zufriedenheit bereiten würden, hätte fast sein Geschäft aufgegeben, um Rückerstattungen zu leisten. Aber er stellte sie her, denn er war ein ehrlicher Mainer.

Beans Kunden vertrauten ihm, und er vertraute ihnen, dass sie keinen Vorteil daraus ziehen würden. Dieses Vertrauen galt über Jahrzehnte, als sein Geschäft immer größer wurde und schließlich weltweit ging. Das Problem ist, dass unser Vertrauen jetzt zusammenbricht.

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Einige Leute haben L.L. Bean wahrscheinlich seit Jahrzehnten betrogen. Aber die Firma sagt Der Missbrauch hat sich in nur wenigen Jahren verdoppelt und die sozialen Medien haben dazu beigetragen, den Anstieg anzukurbeln. Es gibt noch etwas anderes: Die Amerikaner vertrauen heute nicht mehr so ​​sehr auf etwas wie früher. Und sie besonders traue dem großen Geschäft nicht. 42 Prozent von uns finden Marken und Unternehmen heute weniger wahrheitsgetreu als noch vor 20 Jahren. Vielleicht denken einige von diesen 42 Prozent, dass, wenn sie den Großunternehmen nicht vertrauen können, auch die Großunternehmen nicht in der Lage sein sollten, ihnen zu vertrauen. Also könnten sie auch gleich einen kostenlosen Schlafsack rausholen.

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Es ist kein Schock, dass sich die Bürgerschaft von den Konzernkonglomeraten abgekoppelt fühlt, deren Einfluss auf das alltägliche Leben täglich zu wachsen scheint. Warum denken Sie, dass das gesichtslose Wesen, das Ihren Zugang zur Online-Gesellschaft reguliert oder Ihnen jede Woche alles verkauft, was Sie kaufen möchten, auf den kleinen Kerl im Allgemeinen oder Sie im Besonderen aufpasst? Das sind nicht die Tante-Emma-Läden von gestern. Wenn es sich anfühlt, als ob jeden Tag etwas Konzern ist einen überholen auf uns, vielleicht macht es Sinn, dass wir uns hin und wieder daran erfreuen, einem Unternehmen einen Strich durch die Rechnung zu machen. Aber nur weil es Sinn macht, heißt es nicht, dass es richtig ist.

Unsere Zweifel an alles beherrschenden Unternehmen sind Teil eines breiteren Trends. Wir vertrauen immer mehr der Regierung, wir vertrauen den Medien nicht, wir vertrauen weder Kirchen noch Banken, Schulen oder Gewerkschaften – und wir nicht einander vertrauen. In jedem Fall haben wir wahrscheinlich unsere Gründe. Das macht die Geschichte nur noch trauriger.

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L.L. Bean hat mehr als 5.000 Mitarbeiter ; Es ist weit entfernt von dem Ein-Raum-Betrieb, als Leon Leonwood zum ersten Mal mit dem Nähen begann. Aber es ist auch ein Unternehmen, das versucht hat, seinen Kunden das Richtige zu tun. Und jetzt, dank einiger schlechter Schauspieler, werden gute verletzt. Auch wer seine Rucksäcke vor dem Neukauf Berg für Berg raufgeschleppt hat, muss durch einen zusätzlichen Reifen springen, wenn doch mal etwas kaputt geht.

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Was auch immer an Wärme und Verschwommenheit zwischen L.L. Bean Boostern und dem Lieferanten war, ist nicht mehr so ​​warm oder so verschwommen. Ein langjähriger Käufer, der mit der New York Times spricht, beklagt die neue Einheitsgröße, eine extrem strenge Richtlinie, die die Verbraucher entfremden wird. Auf Misstrauen mit Unglaubwürdigkeit zu reagieren, bringt nur mehr von beidem hervor.

Die L.L. Bean-Saga mag klein und albern erscheinen. Aber es ist auch ein Zeichen. Hier franst etwas Kostbareres aus als selbst feinster Flanell, und niemand nimmt die Rücksendung entgegen – selbst mit Quittung.