Meinung: Amerikas Demokratie wendet sich Sparta zu

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Touristen besuchen den Parthenon-Tempel auf dem Akropolis-Hügel in Athen. (Andreas Solaro/AFP über Getty Images)

VonCarter EskewBeitragender Meinungsschreiber 19. Januar 2016 VonCarter EskewBeitragender Meinungsschreiber 19. Januar 2016

Da die aktuelle Präsidentschaftskampagne anscheinend aus den Fugen geraten ist und an einen Ort auf den Meeren getrieben wurde, an dem alte Karten nur einen Abgrund voller Monster zeigten, kann der Blick auf die Geschichte vielleicht helfen, unsere Orientierung wiederherzustellen. Nicht neuere Geschichte; alte Geschichte.

Auf die Frage, welcher griechische Staat die demokratischere Regierungsform habe, Athen oder Sparta, würden die meisten wahrscheinlich Athen antworten. Aber die Antwort ist nicht so eindeutig. Sparta, nicht Athen, wählte seine Regierung. Aber nur diejenigen, die Eigentum hatten, durften wählen. Aristoteles sagte, Wahlen seien oligarchisch, wenn der Besitz von Eigentum eine Voraussetzung für die Teilnahme sei. Athen war nach Ansicht des Philosophen eine echte Demokratie, weil es seine Regierung durch eine Lotterie aller Bürger wählte. Diese Methode, bekannt als Ausfahrt , führte zu einer viel repräsentativeren Form der Selbstverwaltung.

Was würde Aristoteles heute von der Demokratie in den Vereinigten Staaten halten? Nun, er könnte uns näher an Sparta als an Athen platzieren. Während die Vereinigten Staaten keine Eigentumspflicht haben, um abzustimmen, haben wir das stetige Wachstum eines massiven politisch-industriellen Systems zugelassen. Viele Amerikaner nehmen wahr, dass dieses System zu einer Oligarchie geworden ist, die von und für eine kleine Gruppe von Eliten geführt wird. Und diese Entfremdung und Wut erklärt die Umarmung von Kandidaten, die den Status quo niederreißen wollen, sei es in der Regierung oder im Finanzwesen.

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Die oligarchische Elite hat die Wut nur langsam erkannt und ist davon ausgegangen, dass die Wähler ihre Sinne wiedererlangen und schließlich Donald Trump, Ted Cruz und Bernie Sanders ablehnen würden. Aber wird es? Vorwahlen waren schon immer Gelegenheiten, Unzufriedenheit an das Establishment zu senden. Aber es gab in meinem Leben nur drei große Parteikandidaten, die wirklich außerhalb der Reihen des Mainstreams gezählt werden konnten: Barry Goldwater, George McGovern und Jimmy Carter. Zwei natürlich in Erdrutschen verloren; one gewann eine knappe Wahl nach dem schlimmsten politischen Skandal der Geschichte. Das politische Establishment ist letztlich ein harter Gegner; man könnte sagen, es ist spartanisch in seiner Wildheit.