Beamte: Von Saudi-Arabien geführte Aktion stützte sich auf US-Geheimdienste

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Saudi-Arabien teilte der Obama-Regierung und den Verbündeten am Persischen Golf Anfang dieser Woche mit, dass es eine Militäroperation im benachbarten Jemen vorbereite und sich bei der Durchführung stark auf US-Überwachungsbilder und gezielte Informationen stütze, so hochrangige Vertreter der USA und des Persischen Golfs.

Trotz tagelanger Planung möglicher Luftangriffe, sagten Beamte, hielten die Saudis eine endgültige Entscheidung zurück, bis am späten Mittwoch klar wurde, dass Huthi-Rebellen bereit waren, Aden, den wichtigsten südlichen Hafen des Landes, zu übernehmen.

Die Gefangennahme von Aden, so glaubten die Saudis, würde jede Chance auf ein baldiges Ende der Zersplitterung des Jemen beseitigen. Die Beibehaltung der Kontrolle über die Stadt wurde als entscheidend für die Wiedereinsetzung der Regierung von Präsident Abed Rabbo Mansour Hadi angesehen, der am Mittwoch heimlich aus Aden geflohen war.

Innerhalb von Stunden informierten die Saudis auf Befehl von König Salman Verbündete, die sich bereits für die Operation angemeldet hatten, einschließlich der Vereinigten Staaten, dass sie erfolgreich war. Die ersten Luftangriffe begannen am Donnerstag um 2 Uhr morgens jemenitischer Zeit.

Beamte lehnten es ab, über die Dauer der Operation zu spekulieren, sagten jedoch, die Hoffnung sei, dass die Luftangriffe die Huthis dazu bringen könnten, in politische Gespräche einzutreten, denen sie sich seit Beginn ihrer Razzia im letzten Sommer widersetzt haben.

Saudische Luftangriffe im JemenGrafik ansehen Saudische Luftangriffe im Jemen

Ein Bodenkrieg in den kargen Bergen und Wüsten des Jemen wurde von den Beamten, von denen einige unter der Bedingung der Anonymität sprachen, als sowohl unerwartet als auch unwahrscheinlich beschrieben, obwohl die Saudis Kräfte entlang der jemenitischen Grenze gesammelt haben und ägyptische Kriegsschiffe angeblich dampfen das Rote Meer hinunter. Die Beamten schlossen jedoch den Einsatz von Bodentruppen zum Schutz von Hadi und seiner Regierung nicht aus, vorausgesetzt, er kann nach Aden zurückgebracht werden. Hadi, der zuerst in den Oman geflohen war, traf am Donnerstagnachmittag in der saudischen Hauptstadt Riad ein.

Als die Luftkampagne in ihren zweiten Tag ging, wurde erwartet, dass andere Länder aus der Region und darüber hinaus an der Seite der Saudis mit Flugmissionen beginnen. Adel al-Jubeir, Saudi-Arabiens Botschafter in Washington, sagte, die erste Welle sei sehr gut verlaufen, ohne dass wir von Kollateralschäden wissen.

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Nur saudische Flugzeuge hätten an den ersten Angriffen teilgenommen, sagte Jubeir, von denen viele darauf abzielten, hochentwickelte Waffen und Flugzeuge zu zerstören, die die Rebellen aus überrannten jemenitischen Regierungseinrichtungen in und um die Hauptstadt Sanaa beschlagnahmt haben.

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US-amerikanische und saudische Beamte reagierten scharf auf Vorwürfe hochrangiger republikanischer Gesetzgeber, die Saudis hätten die Vereinigten Staaten bis zur letzten Minute absichtlich aus dem Kreis gelassen, weil sie einer Regierung nicht mehr vertrauten, die zu sehr darauf aus war, auf der guten Seite des Iran zu bleiben. Die Vereinigten Staaten und andere Weltmächte befinden sich in den letzten Tagen angespannter Verhandlungen mit dem Iran über ein Abkommen, das dieses Land an der Entwicklung von Atomwaffen hindern soll.

Der schiitische Iran, der mit dem sunnitischen Saudi-Arabien in einem regionalen Kampf um die Vorherrschaft mit starken sektiererischen Untertönen gefangen ist, soll den Huthis mit Waffen, finanzieller Unterstützung und militärischer Beratung geholfen haben.

Ich finde es gut, dass sie es selbst gemacht haben, aber die Frage ist, was ist der Grund dafür? Senator John McCain (R-Ariz.), Vorsitzender des Armed Services Committee, sagte über die von Saudi-Arabien geführte Operation im Jemen.

Er fuhr fort: Und der Grund ist, dass sie öffentlich erklärt haben, dass sie sich nicht mehr auf die Vereinigten Staaten von Amerika verlassen können. Und es sei auch aus unserer und ihrer Sicht nicht hinnehmbar, dass wir ein schlechtes Atomabkommen aushandeln und gleichzeitig die Augen vor der iranischen Aggression verschließen, sei es im Libanon, in Damaskus, in Bagdad oder jetzt in Sanaa.

Zuvor sagte der Sprecher des Repräsentantenhauses, John A. Boehner (R-Ohio), dass die Regierung keine Strategie habe und an der Seitenlinie sitze.

Jubeir stimmte zwar zu, dass seine Regierung der Regierung wiederholt ihre Besorgnis über den Iran geäußert habe, sagte jedoch, dass niemand die Stärke und Tiefe der Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Saudi-Arabien unterschätzen sollte. Es wurde bei vielen Gelegenheiten getestet und hat viele Menschen überrascht.

Wenn es hart auf hart kommt, ist diese Beziehung unerschütterlich, sagte er.

Saudische und US-Beamte beschrieben die potenziellen Vorteile einer von Saudi-Arabien geführten Operation als nicht nur das erhoffte Ergebnis, die Houthis zur Ruhe zu bringen.

Luftangriffe unter der Führung regionaler sunnitischer Mächte werden als Schlüssel angesehen, um die jemenitischen Sunniten davon zu überzeugen, sich mit der Al-Qaida-Franchise in diesem Land zusammenzuschließen, um gegen die schiitischen Huthis zu kämpfen. Dieses Franchise ist auf der arabischen Halbinsel als al-Qaida bekannt.

Wir wollen vorsichtig sein und ein Grund, warum die saudische Intervention positiv ist, ist, dass wir nicht wollen, dass AQAP versucht, sich als Vorhut der sunnitischen Opposition gegen die Huthis zu etablieren, sagte ein hochrangiger Regierungsbeamter unter der Bedingung der Anonymität wegen der Sensibilität der Angelegenheit.

Gleichzeitig würden Geheimdienstunterstützung und starke Unterstützungsbekundungen für die Verbündeten am Persischen Golf beweisen, dass die Regierung eindeutig bereit ist, ihre Verhandlungen mit dem Iran zu ignorieren und Haut ins Spiel zu setzen.

Die Regierung sei sich bewusst, sagte der Beamte, dass jede US-Beziehung zum Iran nur dazu dienen kann, die Sensibilität Saudi-Arabiens für die Bedrohung zu erhöhen, die eine gut bewaffnete, vom Iran unterstützte Huthi-Truppe im Jemen für das Königreich darstellt. Aber wir haben gezeigt, dass wir, wenn es um die Sicherheit der Länder am Persischen Golf geht, hinter ihnen stehen und ihnen einzigartige und unverzichtbare Fähigkeiten zur Verfügung stellen, um ihr Handeln zu erleichtern.

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Laut einer von US-amerikanischen und saudischen Beamten bereitgestellten Zeitleiste begannen im vergangenen Sommer Diskussionen über eine mögliche Militärintervention im Jemen, als Huthi-Rebellen aus ihrer traditionellen Heimat entlang der saudischen Grenze im Nordjemen nach Süden zogen. Im September waren die Rebellen zwar in Sanaa eingezogen und hatten mit Hadis Regierung ein fragiles Abkommen zur Machtteilung geschlossen, obwohl es wenig Bedenken gab, die Regierung zu stürzen.

Während eines angespannten Herbstes und Winters wurde klar, dass die Huthis mit dem ehemaligen jemenitischen Präsidenten Ali Abdullah Saleh verbündet waren, der Anfang 2012 auf Druck der Saudis und anderer Nachbarn am Persischen Golf zurückgetreten war. Die Houthis stimmten zahlreichen Verhandlungsangeboten von Hadis Regierung und dem Golf-Kooperationsrat – zu dem Saudi-Arabien, Kuwait, Bahrain, Katar, Oman und die Vereinigten Arabischen Emirate gehören – zu, um sie dann abzulehnen oder getroffene Vereinbarungen zu ignorieren.

Als die Gewalt in der Hauptstadt zunahm, schlossen die Vereinigten Staaten und andere Länder ihre Botschaften. Im vergangenen Monat floh Hadi, ein Gefangener in seinem eigenen Haus, nach Aden und erklärte es zur vorübergehenden Hauptstadt des Jemen.

Doch erst am vergangenen Wochenende kamen die saudischen Pläne nach einer trotzigen Hadi-Rede auf Hochtouren, die mit einem Ruf der Huthi zu den Waffen beantwortet wurde. Mit Unterstützung von Saleh loyalen Militäreinheiten begannen die Huthis, sich auf Aden zu bewegen.

Am Montag begannen die Saudis, bereits von Verbündeten angebotene Geldscheine einzufordern. Als Nachbarn am Persischen Golf Angriffsflugzeuge zu Stützpunkten im Süden Saudi-Arabiens flogen, trafen sich saudische Geheimdienst- und Militärbeamte mit US-Beamten, um Ziele zu identifizieren. Eine gemeinsame saudi-amerikanische cell wurde in Riad gegründet, um Echtzeitinformationen von US-Geheimdiensten über den Jemen auszutauschen.

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Anstatt um eine direkte US-Militärbeteiligung zu bitten, konzentrierten sich die Saudis auf. . .die Art der zusätzlichen Ressourcen und Informationen, die wir bereitstellen könnten, sagte der hochrangige Verwaltungsbeamte.

Dies sei alles gestern abgeschlossen worden, sagte der Beamte. Aber wir wussten sicherlich, dass es gestern war.

Mike Debonis hat zu diesem Bericht beigetragen.