Obama klopfte an, weil er Israel nicht besucht hatte

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In den letzten vier Jahren hat Präsident Obama die ganze Welt bereist. Er bereiste den ganzen Nahen Osten. Aber er hat keine Zeit gefunden, unseren Verbündeten und Freund Israel zu besuchen. …Wo ist Obama, während die Gefahren für Israel zunehmen? Überall außer Israel.

— Voiceover in Fernsehwerbung von der Notfallkomitee für Israel

Als Präsident hat Barack Obama Israel nie besucht und weigert sich, Jerusalem als seine Hauptstadt anzuerkennen.

-- Voiceover in der neuen Fernsehkampagne von Mitt Romney mit dem Titel Cherished Relationship

Wie Woody Allen es einmal ausdrückte, zeigen sich 80 Prozent des Erfolgs.

Eine pro-israelische Gruppe hat letzte Woche damit begonnen, Anzeigen zu schalten, in denen Präsident Obama geklopft wird, weil er Israel nicht besucht hat. Die Anzeige ist gefüllt mit den Klängen chinesischer Gongs und arabischen Klängen und postkartenähnlichen Bildern, die Obama auf seinen Weltreisen zeigen, oft Arm in Arm mit arabischen Führern.

Dann, am Sonntag, wiederholte die Romney-Kampagne diesen Vorwurf mit einer eigenen Anzeige, die auch darauf aufmerksam machte, dass Obama nicht als Präsident Israel besuchte.

Obama besuchte Israel 2008 als Präsidentschaftskandidat, hat den jüdischen Staat jedoch während seiner Amtszeit bisher nicht besucht. Also haben wir uns gefragt, wie Obamas Bilanz im Vergleich zu anderen Präsidenten abschneidet – und ob das wichtig ist.

Die Fakten

Das Historikerbüro des Außenministeriums führt eine Liste von Auslandsreisen des Präsidenten , damit wir schnell sehen können, welche Präsidenten besucht haben Israel - und wann. Hier ist die Liste seit der Gründung Israels:

Harry Truman: kein Besuch

Dwight Eisenhower: kein Besuch

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John Kennedy: kein Besuch

Lyndon Johnson: kein Besuch

Richard Nixon: sechstes Jahr der Präsidentschaft

Gerald Ford: kein Besuch

Jimmy Carter: drittes Jahr der Präsidentschaft

Ronald Reagan: kein Besuch

George H. W. Busch: kein Besuch

Bill Clinton: 4 Besuche – im zweiten, dritten, vierten und sechsten Jahr seiner Präsidentschaft

George W. Bush: 2 Besuche – im achten Jahr seiner Präsidentschaft

Laut dieser Liste besuchten nur vier der letzten elf Präsidenten Israel während ihrer Präsidentschaft, und zwei – Nixon und George W. Bush – warteten bis zu ihrer zweiten Amtszeit, um ihre erste Reise anzutreten. In beiden Fällen besuchten sie im letzten Jahr ihrer Präsidentschaft (Nixon trat kurz nach seiner Reise wegen der Watergate-Affäre zurück.)

Nur Jimmy Carter und Bill Clinton besuchten Israel in ihrer ersten Amtszeit. Und von den letzten vier Präsidenten haben zwei Israel nie besucht, einer in seiner zweiten Amtszeit und einer in seiner ersten Amtszeit.

Dass Obama bisher nicht nach Israel gereist ist, ist daher nicht ungewöhnlich.

Die Anzeige des Notfallkomitees deutet auch darauf hin, dass Obama eher arabische Länder als Israel besucht hat. Aber die Aufzeichnungen des Außenministeriums zeigen auch, dass jeder Präsident, der nach Israel gereist ist, zuvor besucht hatte Ägypten und Saudi Arabien .

Die Anzeige sagt auch fälschlicherweise, dass Obama den ganzen Nahen Osten bereist hat. Obama besuchte im April 2009 nur die Türkei und den Irak, im Juni 2009 Ägypten und Saudi-Arabien. Die Zwischenstopps im Irak und in Saudi-Arabien dauerten kaum ein paar Stunden – und Obama ist in den letzten drei Jahren überhaupt nicht in den Nahen Osten gereist. (Viele der Bilder in der Anzeige von Obama mit arabischen Führern stammen von internationalen Treffen außerhalb des Nahen Ostens.)

Tatsächlich haben George W. Bush, Clinton und George H.W. Bush war im Nahen Osten viel mehr gereist als Obama bisher in seiner Präsidentschaft.

Was ist hier also los? Warum sollte Obama für einen Reiserekord geklopft werden, der sich nicht viel von anderen Präsidenten unterscheidet?

Ein Teil davon ist Obamas Reise nach Ägypten, bei der er eine Rede mit dem Titel A New Beginning, mit der Absicht, die muslimische Welt zu erreichen. Viele Israelis protestierten gegen die Art und Weise, wie er jüdische Siedlungen im Westjordanland diskutierte – und wie er die Gründung Israels mit dem Holocaust in Verbindung zu bringen schien, was der zionistischen Erzählung widerspricht, dass Juden schon immer ein Teil des Nahen Ostens waren.

Und ein Teil davon ist die Wahrnehmung, dass Obama versucht hatte, sich öffentlich von Israel zu distanzieren, um Druck auf seine Führer auszuüben, um ein Friedensabkommen zu erreichen. (Wie unser Kollege Scott Wilson dokumentierte, hat die Taktik nicht gut funktioniert.)

Andere Präsidenten hatten vielleicht heftige Auseinandersetzungen mit israelischen Führern, aber sie schafften es dennoch klar zu machen, dass sie eine emotionale Bindung zu Israel hatten. George H. W. Busch zum Beispiel sprach von der Qual wegen Spannungen mit Israel.

Obama ist eher wie Jimmy Carter ohne das biblische Interesse oder die Bindung, oder wie Bush 41 ohne eine Strategie, schrieb der erfahrene Friedensunterhändler Aaron David Miller in Außenpolitik Letzten Monat. Mein Gefühl ist, dass der Präsident, wenn er damit durchkommen könnte, sich eine amerikanisch-israelische Beziehung wünschen, die nicht nur weniger exklusiv, sondern auch etwas weniger speziell ist.

Mit anderen Worten, ein Präsidentschaftsbesuch von Obama könnte notwendig gewesen sein, und sei es nur, um zu zeigen, dass er sich interessiert.

Bitte achten Sie genau auf die Anzeige. Es kritisiert Obama nicht einfach dafür, dass er in seiner ersten Amtszeit nicht zu Besuch war. Es sei kein Vergleich mit Besuchen anderer Präsidenten, sagte Noah Pollak, Exekutivdirektor des Notfallkomitees. Es kritisiert ihn dafür, dass er wiederholt in den Nahen Osten gereist ist, aber im Rahmen seiner „Tageslicht“-Politik, die USA von Israel zu distanzieren und gleichzeitig freundschaftliche Beziehungen zu muslimischen Staaten zu pflegen, absichtlich Israel überspringt. Ich denke, die Anzeige ist ziemlich klar. Wir haben sogar den Artikel von Scott Wilson in ALES zitiert, der sich ausführlich damit befasst.

Unterdessen schlägt die Romney-Werbung auch Obama, weil er Jerusalem nicht als israelische Hauptstadt als Präsident anerkennt. Wie wir letzte Woche bemerkten, sagte Obama, genau wie Romney, während einer Reise 2008 als Präsidentschaftskandidat Jerusalem sei Israels Hauptstadt. Aber Obama, der dem von früheren Präsidenten eingeschlagenen Weg folgte, hat die offizielle Anerkennung durch die US-Regierung bis zum Ausgang der Friedensgespräche zurückgehalten. Romney hat nie versprochen, dass er das Außenministerium anweisen wird, Jerusalem sofort als israelische Hauptstadt anzuerkennen, bis jetzt ist dies ein leeres Gesprächsthema.

Der Pinocchio-Test

Pollak hat Recht, dass die Anzeige des Notfallkomitees nicht direkt sagt, dass Obamas Reisebilanz für einen Präsidenten ungewöhnlich war, aber es deutet sicherlich darauf hin. Auch wenn es gute politische Gründe für Obama gegeben haben mag, nach Jerusalem zu reisen, ist der Grundgedanke der Anzeige irreführend, insbesondere die Behauptung, er sei auf Kosten eines Besuchs in Israel durch den Nahen Osten gereist.

Die Romney-Werbung deutet auch irreführend an, dass Obamas Versäumnis, Israel zu besuchen, ungewöhnlich ist, da sie fragt: Wer teilt Ihre Werte?

Obama mag den Woody-Allen-Test nicht bestanden haben, aber seine Reisebilanz nach Israel ist für amerikanische Präsidenten selbstverständlich.

Zwei Pinocchios





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