Obama verteidigt historische Reise nach Burma

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BANGKOK —Präsident Obama verteidigte am Sonntag seine Reise nach Burma und bestand darauf, dass der Besuch am Montag keine Bestätigung der seit langem repressiven Führung des Landes sei, sondern eher eine Anerkennung, dass das Land Fortschritte in Richtung Reform mache.

Ich glaube nicht, dass sich irgendjemand der Illusion hingibt, dass Burma angekommen ist, dass sie dort sind, wo sie sein müssen, sagte Obama auf einer gemeinsamen Pressekonferenz mit der thailändischen Premierministerin Yingluck Shinawatra, um seine Asienreise durch drei Länder zu beginnen.

Ich bin nicht jemand, der der Meinung ist, dass die Vereinigten Staaten an der Seitenlinie stehen und sich nicht die Hände schmutzig machen sollten, wenn wir die Möglichkeit haben, die besseren Impulse innerhalb eines Landes zu fördern, sagte Obama.

Menschenrechtsaktivisten haben Obamas Entscheidung angeprangert, als erster US-Präsident das südostasiatische Land, auch bekannt als Myanmar, zu besuchen, das versucht, aus einer jahrzehntelangen autoritären Militärherrschaft hervorzugehen. Kritiker der Reise sagten, das Weiße Haus sollte Burma nicht vorzeitig belohnen, und verwiesen auf die eskalierende ethnische Gewalt gegen die muslimische Minderheit des Landes, die Hunderte getötet und bis zu 100.000 Vertriebene habe.

Die Obama-Regierung hat stark auf Burmas anhaltendes Reformengagement gesetzt, Ernennung von Botschafter Derek Mitchell im Juni ins Land und schickte im vergangenen Dezember Außenministerin Hillary Rodham Clinton zu einem Besuch dorthin.

Clinton, die mit Obama in Bangkok war, kam am Montag mit ihm an Bord der Air Force One in der historischen ehemaligen Hauptstadt Rangun an. Clinton hat angekündigt, dass sie ihren Posten verlassen wird, sobald ein Nachfolger gefunden ist, und dies ist ihre letzte gemeinsame Auslandsreise, sagten Beamte des Weißen Hauses.

Wenn wir mit dem Engagement warten würden, bis sie eine perfekte Demokratie erreicht hätten, würde ich vermuten, dass wir schrecklich lange warten würden, sagte Obama über Burma. Eines der Ziele dieser Reise ist es, die erzielten Fortschritte hervorzuheben, aber auch zu sagen, dass in Zukunft noch viel größere Fortschritte gemacht werden müssen.

Obama eröffnete seine erste Auslandsreise nach der Wahl mit einem Besuch bei Thailands König Bhumibol Adulyedaj, 84, einer verehrten Persönlichkeit, die schwer krank ist und ins Krankenhaus eingeliefert wurde, und eine Tour durch das königliche Kloster Wat Pho, bevor er Yingluck zu einem formellen Willkommensdinner im Regierungsgebäude begleitete . Der Präsident lobte sein Gastland und sagte, Thailands 180-jährige Beziehung zu den Vereinigten Staaten mache es zu unserem ältesten Verbündeten in Asien.

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Die Obama-Administration nutzt die Asienreise, die eine letzte Station in Kambodscha beinhaltet, für die Ostasien-Gipfel , als weiterer Schritt in seiner Schwenk nach Asien Ziel ist es, den wachsenden Einfluss Chinas in der Region auszugleichen.

Während der Pressekonferenz antwortete Obama auf die Frage, ob Peking Thailand einen weniger chaotischen Weg zum Wohlstand biete als das politisch festgefahrene Washington, indem er sagte, dass die Demokratie ein wenig chaotischer sei als alternative Regierungssysteme, aber das liege daran, dass die Demokratie jedem eine Stimme erlaube .

Kontrollieren die Demokraten den Senat?

Er fügte hinzu, dass die Vorstellung, dass man irgendwie Abkürzungen nehmen und Demokratie vermeiden kann, und dass dies irgendwie der Mechanismus sein wird, durch den man Wirtschaftswachstum ermöglicht, meiner Meinung nach absolut falsch ist.

Mitarbeiter des Weißen Hauses sagten, der Präsident werde am Montag ankündigen, dass die Vereinigten Staaten in Burma eine Mission der US-Agentur für internationale Entwicklung wiederherstellen und dem Land in den nächsten zwei Jahren bis zu 170 Millionen US-Dollar an neuer Auslandshilfe anbieten werden, die davon abhängig wäre, dass die Regierung weiterhin auf demokratische Reformen.

Alles, was wir tun, wird auf dem Prinzip des Handelns und der Partnerschaft mit den Burmesen basieren, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter unter der Bedingung der Anonymität, um eine Vorschau auf die Reise des Präsidenten zu geben.

Obwohl die Reise Obama gerade aus Washington herausführt, während die Verhandlungen über die drohende Fiskalklippe aufheizen, hoffte er, dass etwas Glück in Thailand auf seine innenpolitischen Aussichten abfärben würde.

Wir arbeiten an diesem Budget; Dafür werden wir viel Gebet brauchen, scherzte Obama mit dem buddhistischen Hauptmönch, der ihn und Clinton auf einer privaten Tour durch das Königliche Kloster führte.

Ich glaube immer an das Gebet, sagte Obama in seiner Pressekonferenz, nachdem ein Reporter den Witz in einer Frage erwähnt hatte. Wenn mir ein buddhistischer Mönch alles Gute wünscht, nehme ich jede gute Stimmung, die er mir geben kann, um zu versuchen, einige Herausforderungen zu Hause zu bewältigen. Ich bin zuversichtlich, dass wir unsere Haushaltslage in den Griff bekommen.