In Nordkorea wächst die Rolle der Fremdwährung

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SEOUL —Nordkorea, seine staatliche Wirtschaft im Ruin, wendet sich den Arten privater Geschäftsaktivitäten zu, die es technisch als kriminell betrachtet, und ermöglicht den Handel, der von Privatpersonen mit Vorräten an Devisen betrieben wird.

Jüngste Überläufer und Ökonomen, die Nordkorea studieren, beschreiben einen entstehenden Untergrundkapitalismus, in dem normale Leute Dollar, Euro und chinesische Yuan ins Land bringen und die Währung lagern oder auf Schwarzmärkten ausgeben. Das Geld stammt aus dem grenzüberschreitenden Handel mit China oder über Überweisungen, Zahlungen von Überläufern, die über Zwischenhändler nach Hause geschickt werden.

Einige Sicherheitsbeamte gehen nicht hart durch, weil auch sie das Geld brauchen; einige erhalten von Händlern Auszahlungen, die ihre eigenen Gehälter übersteigen, sagen Überläufer.

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Fremdwährungen treiben heute einen Großteil des Schwarzmarkthandels an, bei dem sogar staatliche Unternehmen zu Käufern geworden sind. Und weil die Regierung ihre eigenen Materialien von den Märkten bezieht, würden viele der grundlegenden Staatsfunktionen Nordkoreas möglicherweise platzen, wenn Beamte versuchen würden, gegen den Schwarzmarkthandel vorzugehen, sagen Ökonomen.

Die Akzeptanz dieses neuen Modells unter den nordkoreanischen Behörden ist ein stillschweigendes Eingeständnis, dass die zentral geplante Wirtschaft des Staates, die Eigenständigkeit preist, aber nicht die Macht hat, ihre Bevölkerung zu versorgen, gebrochen ist.

Die nordkoreanische Wirtschaft war ursprünglich darauf ausgelegt, mit strengen Kontrollen und einer hohen Dosis zentraler Planung zu arbeiten. Nach diesem Modell ernährte die Regierung ihre Bevölkerung, lieferte Coupons für Rationen und ließ keine privaten Unternehmen, geschweige denn ausländisches Bargeld, zurück. Aber als das öffentliche Vertriebssystem vor 20 Jahren zusammenbrach und zu einer Hungersnot führte, die schätzungsweise 1 Million Menschen tötete, stand das verarmte Land vor der Wahl, ein kaputtes Modell beizubehalten oder Platz für ein neues zu schaffen.

Verbindung von Märkten und Währung

Nordkorea zeigte jahrelang eine wechselhafte Toleranz gegenüber aufkommenden Privatmarktaktivitäten, die das Rationssystem langsam ersetzten. Aber es setzte auch häufige Bestrafungen und politisches Durchgreifen ein, um die Märkte zu begrenzen, da sie befürchtete, dass unkontrollierte Aktivitäten eine Handelsklasse aufbauen würden, die sich von der staatlichen Kontrolle abhebt und lernen würde, auf sich selbst aufzupassen.

Die Lockerungen in den letzten zwei Jahren sind laut Analysten besonders bedeutsam, weil sie eine Sache, die die nordkoreanischen Behörden nicht mögen (Märkte), mit einer anderen kombinieren, die sie gerne nicht brauchen würden (ausländisches Bargeld).

Ein europäischer Diplomat mit Verbindungen zu Pjöngjang sagte, die nordkoreanische Regierung verabscheue ihre Abhängigkeit von ausländischem Geld und Schwarzmärkten.

Für ein so stark nationalistisches Land wie Nordkorea sei dies ein großer Kampf, sagte der Diplomat und sprach unter der Bedingung der Anonymität, offene Meinungen über die Zustände im Land zu teilen.

Nordkorea stehe unter zusätzlichem Druck, seinem Volk wirtschaftlichen Fortschritt zu zeigen, sagte der Diplomat, da der neue Führer Kim Jong Eun nach dem Tod seines Vaters die Macht übernahm.

Nordkorea erkannte seine Abhängigkeit von Schwarzmärkten erst nach einem vielbeachteten Versuch, sie vor mehr als zwei Jahren zu beseitigen. Dieser Schritt erfolgte durch eine Währungsaufwertung Ende 2009, bei der die Ersparnisse der Menschen effektiv beschlagnahmt wurden. Der Staat sagte, die nordkoreanische Währung, der Won, sei im Begriff, wertlos zu werden und müsse gegen neue Scheine eingetauscht werden. Aber bei diesen Swaps hatten die Leute nur Anspruch auf einen festen Betrag an neuen Wechseln, egal wie viel sie zuvor besaßen.

Danach fror die Schwarzmarktaktivität kurzzeitig ein. Die Neubewertung habe aber auch einige der grundlegenden Mängel der staatlichen Wirtschaft Nordkoreas aufgedeckt, sagen zahlreiche Ökonomen.

Bis zu 70 oder 80 Prozent der gesamten Wirtschaft stützten sich auf die Märkte, und innerhalb eines Monats nach der Neubewertung funktionierte nichts mehr, sagte Cho Bong-hyun, Research Fellow bei der Industrial Bank of Korea in Seoul. Sogar die Staatsunternehmen kauften Rohstoffe von den Märkten.

Der Anstieg des ausländischen Bargelds

Es dauerte nur wenige Monate, bis die Regierung ihren Fehler erkannte und Händlern die Wiederaufnahme des Handels ermöglichte. Aber mit dieser Entwicklung kam eine resonante Veränderung: eine Verlagerung von der Won- auf die Fremdwährung.

Weil die Aufwertung das Vertrauen in den Won ruiniert hat, hat sie auch gezündet starke Inflation , wodurch die nordkoreanische Währung so gut wie wertlos wurde und der Drang zum Eintreiben ausländischer Gelder in Gang gesetzt wurde.

Ausländische Währungen seien unverzichtbar geworden, sagte Park Hyeong-jung, ein leitender Forscher am Korea Institute for National Unification in Seoul .

Die nordkoreanische Regierung drängt in ihrem eigenen Bestreben, Devisen zu beschaffen – die sowohl für Geschäftsabschlüsse mit China als auch für den Einkauf von Rohstoffen aus dem Ausland notwendig sind – die Menschen unter Druck, ihr Bargeld abzugeben, und bietet große Anreize, wenn sie es abgeben.

Berichten von Hilfsorganisationen zufolge hat Nordkorea im vergangenen Jahr offizielle Kioske eröffnet, an denen Menschen chinesische und US-Währung zum Schwarzmarktkurs umtauschen können, nicht zum räuberischen offiziellen, und gehen mit Won-Bündeln davon.

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Obwohl Devisen seit langem eine entscheidende Rolle bei Nordkoreas großen Unternehmen und dem illegalen Kauf von Luxusgütern gespielt haben, bestimmt sie nun auch das tägliche Leben in zunehmend sichtbarer und quasi sanktionierter Weise.

In einem neuer Aufsatz über seine Reise nach Pjöngjang beschrieb Geoffrey See, Geschäftsführer der Choson Exchange Group, einer in Singapur ansässigen gemeinnützigen Organisation mit Schwerpunkt auf nordkoreanischer Wirtschaftspolitik, einen dramatischen Anstieg der Zahl der Nordkoreaner, die in Devisenrestaurants essen, die einst fast betrieben wurden ausschließlich für Touristen.

Die Verwendung von ausländischem Geld hat sich weit über die Hauptstadt und die Grenzgebiete zu China ausgebreitet. Laut Ökonomen in Seoul haben in den letzten ein oder zwei Jahren zahlreiche Städte im Landesinneren Restaurants eröffnet – für Nordkoreaner – die normalerweise Euro, Dollar oder Yuan verlangen.

So wie die Wirtschaft funktioniert, müssen [tägliche] Transaktionen in Fremdwährung erfolgen, sagte Marcus Noland, ein Spezialist für die nordkoreanische Wirtschaft am Peter G. Peterson Institute for International Economics. Es ist ein implizites Zeichen für die Schwäche der nordkoreanischen Wirtschaftsinstitutionen.

Da das Vertrauen in den Won weiter schwindet, haben diejenigen, die keinen Zugang zu Devisen haben, zunehmend Schwierigkeiten, Lebensmittel zu kaufen. Kurz nach der Aufwertung konnte ein Kilo Reis für 20 Won gekauft werden. Derselbe Reis kostet in einigen Regionen 4.000 oder 5.000 Won , das Doppelte des Monatslohns eines typischen nordkoreanischen Arbeiters.

Ausländische Geldquellen

Der grenzüberschreitende Handel mit China liefert einen Großteil der ausländischen Währung in Nordkorea, aber Ökonomen weisen auf eine zweite – und immer wichtiger werdende – Geldquelle hin: Überläufer im Süden.

Die 23.000 Überläufer aus dem Norden, die in Südkorea leben, senden Schätzungen zufolge jährlich bis zu 10 Millionen US-Dollar und überweisen das Geld üblicherweise in kleinen Bündeln, jeweils 500 bis 1.000 US-Dollar. In Nordkorea kann eine solche Überweisung – die normalerweise in Yuan ankommt – eine Familie ein Jahr lang ernähren, selbst nachdem sie durch Bearbeitungsgebühren von Maklern in China und Schmugglern in Nordkorea aufgeschlitzt wird.

Angereichert mit ausländischem Geld können Nordkoreaner Mais, Reis, Fernseher und andere Geräte kaufen. Genauso wichtig, sagen Überläufer, verteilen sie das Geld an Sicherheitsbeamte und Funktionäre der Regierungspartei.

Man könnte meinen, die Beteiligten riskieren ihr Leben, aber auch die Sicherheitsbeamten bekommen Geld; sie seien von diesen Familien abhängig, sagte Ju Kyeong Bae, ein Überläufer, der sagte, er schicke jährlich 5.000 bis 7.000 Dollar in sein altes Dorf, etwa 40 Kilometer von der chinesischen Grenze entfernt.

Der beste Ort, um Geräte zu kaufen

Das ausländische Geld ermutigt auch einige Nordkoreaner, einen Übertritt in Erwägung zu ziehen, was eine der Hauptsorgen der Regierung gegenüber den Bewohnern mit ausländischem Vermögen unterstreicht. Ju kennt im Moment so eine Person. Der Mann arbeitet als Grenzschutzbeamter, das heißt, seine Aufgabe ist es, Überläufer zu stoppen, nicht selbst einer zu werden.

Ich schicke ihm auch Geld, sagte Ju, dessen Zahlungen an die Wache als Freundschaftsbeweis gedacht waren. Er bekommt sein ganzes Geld von mir.

Der Sonderkorrespondent Yoonjung Seo hat zu diesem Bericht beigetragen.