„NIEMAND KENNT DU BIST EIN HUND“: Als der ikonische Internet-Cartoon 20 Jahre alt wird, kennt Schöpfer Peter Steiner die Witzringe so aktuell wie eh und je

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ES BEGANN als etwas, für das sein Schöpfer keine wirkliche Vorliebe hatte. Der Mann hinter dem Kunstwerk empfindet bis heute keine besondere Verbundenheit mit ihm. Es war ein kleiner Wurf, den er hineingeworfen hat.

Peter Steiner erstellte seine Cartoon-Einreichungen für das New Yorker Magazin der folgenden Woche. Manchmal, wenn mir etwas nicht eingefallen ist, habe ich gekritzelt – eine Zeichnung gemacht und dann versucht, eine Bildunterschrift zu erfinden, die zu der Zeichnung passt, wie der New Yorker Bildunterschriftenwettbewerb … , erzählt Steiner Comic Riffs. Ich habe es eingereicht, ohne zu denken, dass es sogar der beste Cartoon im Stapel ist.

Diesen Monat vor zwanzig Jahren hat der Cartoon Editor des New Yorkers jedoch Bob Mankoff , wählte es als eines der besten aus allen Cartoons, die er in dieser Woche erhielt.

Die Karikatur lief. Und rannte. Und rannte und rannte.

Selten hatten Cartoonhunde solche kulturellen Beine.

Heute ist es der am häufigsten reproduzierte Cartoon in der Geschichte des New Yorkers.

Das berühmte Feder-und-Tinte-Kunstwerk zeigt, wenn Sie es noch nicht erraten haben, zwei Hunde an einem Schreibtisch, von denen einer vor einem Computerbildschirm sitzt. Ein Hund spricht wissentlich mit seinem Gefährten und spricht eine kurze Bildunterschrift von acht täuschend vorausschauenden Worten:

Wappen im Stadtzentrum von Skyland

Im Internet weiß niemand, dass Sie ein Hund sind.


WIRD 20: Der am häufigsten reproduzierte New Yorker Cartoon in der Geschichte des Magazins. (von PETER STEINER/The New Yorker Magazin (1993))

Der Humor schwingt im Nachhinein mit. Doch damals fing der Cartoon nicht sofort Feuer.

Als Peter im Juli 1993 seinen Cartoon 'Im Internet weiß niemand weiß, dass du ein Hund bist' drehte, war das Internet für die meisten Leute ziemlich terra incognita, erzählt Mankoff Comic Riffs, und Netscape, der erste wirklich beliebte Browser für die Massen, war noch über ein Jahr von seinem Debüt entfernt.

Steiner wollte es nicht als einen tiefgründigen Kommentar zum aufkeimenden World Wide Web.


Die Selbstkarikatur von Peter Steiner. (mit freundlicher Genehmigung von PETER STEINER)

Ich habe mich nicht für das Internet interessiert, sagt der in Ohio geborene Künstler/Romanist Comic Riffs, aber ich habe schon früh einen Online-Dienst abonniert, mehr aus Neugier als aus allem anderen. Ich habe das Abo bald auslaufen lassen.

Manchmal dreht sich beim Timing eines Karikaturisten alles um die Wendung eines Satzes, den genau richtigen Schlag eines Rhythmus. In diesem Fall ging es jedoch auch um den längeren Bogen einer Ära – ein Faktor, der nicht in Silben, sondern in Jahren gemessen wird.

Der Cartoon war zwar aktuell, aber seiner Zeit ein bisschen voraus, erzählt Mankoff Comic Riffs. Ein paar Jahre später war es völlig aus seiner Zeit, als sich das World Wide Web in unser Leben und unsere Geldbörsen einfloss. Aber unser Vertrauen zu gewinnen war eine andere Sache.

Der Cartoon klang mit unserer Vorsicht angesichts der einfachen Fassade, die von jedem mit rudimentären HTML-Kenntnissen aufgestellt werden könnte.

Das Kunstwerk wurde von führenden Tech-Figuren zitiert, und 1995 spiegelte sich diese Vorsicht wider Alan David Perkins 's Spiel, Niemand weiß, dass ich ein Hund bin. Steiners Bildunterschrift ging in die breitere Kultur ein.

Die Arbeit des Künstlers profitierte auch von der Einführung des digitalen Magazins unter Mankoff Cartoon-Bank . Das Internet selbst machte einen der ersten großen Cartoons populär Über das Internet.

Die Cartoon Bank habe zweifellos zu ihrem Leben nach dem Tod beigetragen, sagt Steiner über den Cartoon. Und natürlich auch das Internet, was ein bisschen ironisch ist. Immerhin kann der Internet-Hund-Cartoon ein Internet-Hund sein.

(Die Cartoon Bank monetarisiert auch die Werke ihrer Schöpfer und bietet auch ein steuerliches Leben nach dem Tod. Mir wurde gesagt, dass es mir über 50.000 Dollar eingebracht hat, sagt Steiner zu 'Riffs. Aber es ist über 20 Jahre verteilt, also hat es sich nie so angefühlt' der Haufen Geld es ist.)

Das Wachstum des Internets beschleunigte auch das Tempo, mit dem der Cartoon zum am meisten reproduzierten Magazin aller Zeiten werden konnte – ein Meilenstein, der den Künstler immer noch erstaunt.

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Ich weiß nicht, warum es weiterhin reproduziert wird, sagt Steiner. Inzwischen muss es jeder gesehen haben. Aber ich freue mich natürlich.

Obwohl er Schöpfer ist, betrachtet Steiner den Cartoon mit einer gewissen Distanz. Es sieht für mich immer noch aus wie einer meiner Cartoons aus einer längst vergangenen Ära und nicht viel mehr, sagt er. Ich weiß, dass es berühmt ist, aber ich fühle keine Verbindung zu diesem Teil davon. Ich weiß, dass es ein ziemlich guter Cartoon ist, aber es ist keineswegs mein Lieblingsfilm. …

Es ist peinlich, aber ich habe nie ganz verstanden, worum es bei der ganzen Aufregung ging.

Es hält jetzt, teils aus Nostalgie, und teils, weil diese Vorsicht nie ganz verschwunden ist, sagt Mankoff. Das Internet und seine evolutionären Ableger wie Twitter haben immer noch das Potenzial für Täuschung und Gefahr. Frag einfach Carlos.

Steiner räumt ein, dass der Cartoon auch zu seinem 20-jährigen Jubiläum genauso relevant ist – doch 2013 ist die Resonanz noch größer.

Es ist so wahr wie eh und je, sagt uns Steiner. Aber das Internet ist so allgegenwärtig, so allgegenwärtig in unserem Leben, dass es im Gegensatz zu einem Hund hier oder einem Hund dort wie ein riesiges, bellendes Rudel von Hunden geworden ist, das niemals den Mund hält.

Heute sagt Steiner, dass er als Karikaturist meine Federn und Pinsel größtenteils aufgehängt hat. Jetzt ich Romane schreiben und Bilder malen.

Und wenn niemand weiß, dass du ein Hund bist, wie viel von der Welt weiß, dass Steiner ein Künstler ist? Was ist, wenn die Bildunterschrift dieses Cartoons in Bezug auf das kreative Erbe effektiv die Schlagzeile seines Nachrufs ist?

Ich gestehe, dass ich bei dem Gedanken, dass dieser Cartoon das ist, wofür ich bekannt bin – soweit ich bekannt bin – ein wenig verärgert bin und, wenn ich einen Nachruf erhalte, der Grund dafür sein wird und gesehen werden kann von anderen als Höhepunkt meines Lebens, sagt Steiner, bevor er sich verdreht.

Ich sehe das nicht so, aber zum Glück muss ich meinen Nachruf nicht lesen.