Protest von Ningbo, Reaktion, die beide typisch für Chinas Umweltdebatte sind

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NINGBO, China – Umweltdemonstranten in der Stadt Ningbo, Schauplatz gewalttätiger Wochenenddemonstrationen, gingen am Montag wieder an ihre Arbeit, nachdem die lokale Regierung ein sorgfältig kalkuliertes Zugeständnis gemacht hatte, um Unruhen über Pläne zur Erweiterung eines petrochemischen Komplexes zu entschärfen.

Die Regierung von Ningbo orientierte sich an dem gleichen Buch wie andere chinesische Städte, als sie mit Demonstranten konfrontiert wurde, deren Forderungen eher umweltbezogen als allgemein politisch waren: Sie kündigte an, die Pläne zum Bau einer Paraxylol-Anlage in einer petrochemischen Anlage einer Tochtergesellschaft von Sinopec, Chinas größte Ölraffinerie in der Küstenregion Zhenhai in der Nähe von Ningbo.

Dieses Zugeständnis hat die Straßen der Demonstranten in der östlichen Hafenstadt weitgehend geleert und nur kleine Gruppen neugieriger Schaulustiger vor den Regierungsbüros von Ningbo zurückgelassen, wo eine große Polizeipräsenz die Bildung von Menschenmengen verhinderte.

Im Chemieindustriegebiet Zhenhai, wo ein übler Geruch in der Luft hing, besetzten eine Handvoll wütender junger Männer eine provisorische Barrikade und beschwerten sich, dass die örtliche Regierung ein zehn Jahre altes Versprechen, den Anwohnern einen Zuschuss zu zahlen, nie eingehalten habe wegen Verschmutzung.

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Es stinkt hier zu sehr, sagt ein junger Mann, der eine weiße Gesichtsmaske über Nase und Mund trägt. Wir sind hier, um die Rechte der Menschen zu schützen, sagt er und lehnt es ab, seinen Namen zu nennen. Seine Beschwerde ist nur am Rande des Hauptprotestes gegen die Paraxylol-Anlage, aber sie zeigt, wie Unzufriedenheit über ein Umweltproblem leicht breitere Beschwerden über Themen wie Einkommensungleichheit auslösen kann.

Die Stimmung in Ningbo unterstreicht eine große Herausforderung für Chinas neue Regierungschefs, die nächsten Monat die Macht übernehmen werden: Chinesen sind immer mehr bereit, ihre Beschwerden auf die Straße zu tragen, insbesondere in Bezug auf Umweltverschmutzung.

Die Zeitbombe sei bereits gelegt worden, sagt Li Bo, Umweltaktivistin und Vorstandsmitglied von Friends of Nature, einer chinesischen Interessenvertretung. Die Umweltverschmutzung, die sich während des jahrzehntelangen rasanten Wachstums Chinas angesammelt hat, sei jetzt extrem kostspielig und schwer zu bewältigen, und die Umweltbedenken nehmen zu.

Als Hu Jintao und Wen Jiabao vor einem Jahrzehnt ihr Amt übernahmen, war eine der ersten großen Haushaltskrisen, mit denen sie konfrontiert waren, ein giftiger Chemikalienaustritt auf dem Songhua-Fluss in Nordchina, der die Wasserversorgung von Millionen von Menschen verunreinigte. Seitdem haben sich Umweltkatastrophen – und damit verbundene öffentliche Proteste – fortgesetzt.

Infolgedessen haben Wen und Hu Umweltschutz einen höheren Stellenwert auf die Tagesordnung gesetzt als jeder ihrer Vorgänger. Aber die Umweltzerstörung hat sich unter ihrer Aufsicht verschlimmert und bleibt eine der Hauptursachen für soziale Instabilität.

Das Problem ist, dass wir immer noch ein undurchsichtiges Umweltentscheidungssystem haben, das der Öffentlichkeit nicht wirklich zugänglich ist, sagt Ma Jun, Umweltexpertin und Leiterin des Instituts für öffentliche Angelegenheiten und Umwelt.

Sogar die bescheidene Chemikalie Paraxylol oder PX, der chemische Rohstoff, der im Zentrum der Proteste in Ningbo stand, hat im ganzen Land mehrere groß angelegte Proteste ausgelöst.

2007 gelang es durch Demonstrationen gegen ein PX-Werk in Xiamen, den Bau dort zu stoppen. Im Jahr 2011 versammelten sich mehr als 10.000 Demonstranten in Dalian, um die Schließung einer PX-Anlage zu fordern, und forderten vom Bürgermeister das Versprechen, sie zu schließen.

Aber die lokalen Regierungen halten solche Versprechen nicht immer ein: Als die Financial Times im Juni dieses Jahres das PX-Werk in Dalian besuchte, das sich im Besitz der von der Regierung Dalian unterstützten Firma Dalian Fujia Petrochemical befindet, sagten das alle Arbeiter, Sicherheitspersonal und externe Zulieferer weit davon entfernt, die Produktion einzustellen, wurde das Werk erweitert und stellte neue Arbeitskräfte ein. Ein westlicher Manager eines großen petrochemischen Unternehmens in China sagte, das Werk in Dalian habe die Produktion nicht eingestellt.

Die Regierung von Dalian und Dalian Fujia Petrochemical lehnten eine Stellungnahme ab, als sie gefragt wurden, ob das Werk in Dalian noch in Betrieb sei und warum die Regierung ihr Versprechen, es zu schließen, nicht eingehalten habe.

— Financial Times

Yan Zhang hat zu dieser Geschichte beigetragen.