NFL suspendiert vier Spieler für Rollen im Kopfgeldskandal um New Orleans Saints

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Vier Spieler, darunter Linebacker Jonathan Vilma, wurden am Mittwoch von der NFL wegen ihrer Rolle im Kopfgeldprogramm der New Orleans Saints suspendiert. Vilma wurde für die gesamte Saison 2012 gesperrt. Die anderen drei Spieler, von denen zwei nicht mehr bei den Saints sind, erhielten geringere Strafen.

Der frühere Saints Defensive Lineman Anthony Hargrove, jetzt bei Green Bay, wurde für acht Spiele gesperrt, der Saints Defensive Lineman Will Smith wurde für vier Spiele gesperrt und der ehemalige Saints Linebacker Scott Fujita, jetzt bei Cleveland, wurde für drei Spiele gesperrt.


Jonathan Wilma (AP Photo/Seth Perlman)

Die Liga zitierte die Spieler in einer schriftlichen Pressemitteilung für ihre Führungsrollen im Kopfgeldprogramm, das Spieler in den letzten drei Saisons für Treffer bezahlte, die Gegner verletzten.

Die Heiligen hatten keinen unmittelbaren Kommentar.

Laut der Erklärung der Liga kam die NFL zu dem Schluss, dass Vilma seinen defensiven Teamkollegen 10.000 US-Dollar angeboten hat, um Arizona-Quarterback Kurt Warner aus einem Playoff-Spiel der Division zu werfen, und den gleichen Betrag, um Quarterback Brett Favre, damals bei den Minnesota Vikings, aus der NFC-Meisterschaft zu werfen Spiel, die beide nach der Saison 2009 gespielt wurden.

Laut der NFL-Aussage hat Fujita dem Bounty-Pool einen erheblichen Geldbetrag zugesagt. Hargrove beteiligte sich aktiv daran, erzählte einem anderen Spieler, dass Favre ins Visier genommen wurde und behinderte dann aktiv die Ermittlungen der Liga im Jahr 2010 ... indem er den Ermittlern gegenüber unwahr war.

Smith, ein defensives Ende, half dem damaligen Verteidigungskoordinator der Saints, Gregg Williams, das Programm als Kapitän der Saints-Verteidigung aufzubauen und zu finanzieren, und versprach dem Programmpool erhebliche Summen für „Cart-offs“ und „Knockouts“ von gegnerischen Spielern zur Aussage der NFL.

In einer schriftlichen Erklärung sagte Vilma, er sei schockiert und äußerst enttäuscht von der Entscheidung der NFL und bestritt, 10.000 US-Dollar anzubieten, um Warner und Favre aus den Playoff-Spielen werfen zu lassen.

Ich habe nie versucht, einen Spieler absichtlich zu verletzen und nie einen Teamkollegen dazu zu verleiten, einen anderen Spieler absichtlich zu verletzen, sagte Vilma in seiner Erklärung. Ich habe auch nie Geld in einen Bounty-Pool gesteckt oder geholfen, einen Bounty-Pool aufzubauen, der Geld für die Verletzung anderer Spieler auszahlen sollte. Ich habe mich immer professionell und stolz verhalten.

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Vilma sagte, er beabsichtige, diese Ungerechtigkeit zu bekämpfen, meinen Ruf zu verteidigen, für mein Team und meinen Beruf einzustehen und dem Kommissar ein klares Signal zu senden, dass der Prozess gescheitert ist, zum Schaden von mir, meinen Teamkollegen, den Neuen Orleans Saints und das Spiel.

Smith wies auch die Anschuldigungen gegen ihn in einer schriftlichen Erklärung zurück und sagte, er plane, Berufung einzulegen.

NFL-Kommissar Roger Goodell hatte zuvor Saints-Coach Sean Payton für die gesamte Saison, General Manager Mickey Loomis für eine halbe Saison, Co-Cheftrainer Joe Vitt für sechs Spiele und Williams im Zusammenhang mit dem Kopfgeldskandal auf unbestimmte Zeit gesperrt.

Die Saints wurden mit einer Geldstrafe von 500.000 US-Dollar belegt und von zwei Entwürfen für die zweite Runde beraubt, obwohl die Liga angekündigt hat, dass der Verlust des Teams aus der zweiten Runde 2013 geändert werden könnte.

Williams, jetzt der Defensive Coordinator der St. Louis Rams, legte gegen seine Suspendierung keine Berufung ein. Sein Fall wird nach der Saison 2012 überprüft.

Goodell sagte in einer Erklärung am Mittwoch, dass ich mich bei der Beurteilung der Spielerdisziplin auf Spieler konzentriert habe, die bei den Saints in Führungspositionen waren; trugen einen besonders großen Geldbetrag zum Programm bei; speziell zu einem Kopfgeld auf einen gegnerischen Spieler beigetragen; demonstrierte eine klare Absicht, an einem Programm teilzunehmen, das möglicherweise gegnerische Spieler verletzte; suchte Belohnungen dafür; und/oder die Ermittlungen im Jahr 2010 behindert.

Aber DeMaurice Smith, Executive Director der NFL Players Association, sagte in einer Erklärung, dass die NFLPA nach Einsichtnahme in die Entscheidungsschreiben der NFL immer noch keine detaillierten oder spezifischen Beweise von der Liga für die Beteiligung dieser bestimmten Spieler an einer angeblichen Auszahlung erhalten habe -Programm verletzen. Wir haben klargestellt, dass eine Bestrafung ohne Beweise nicht fair ist. Wir haben mit unseren Spielern und ihren Vertretern gesprochen und werden alle Optionen in ihrem Namen energisch schützen und verfolgen.

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Die Saints haben die Linebacker Curtis Lofton, David Hawthorne und Chris Chamberlain als Free Agents verpflichtet, was die Auswirkungen von Vilmas saisonbedingter Sperre verringern könnte. Smith hatte letzte Saison 6-1/2 Säcke.

Saints Running Back Mark Ingram schrieb auf Twitter, dass die Sperren die Spieler des Teams hungriger machten und ihnen einen größeren Chip auf die Schultern legten.

Der ehemalige Offensive Lineman der San Francisco 49ers, Randy Cross, sagte, der Verlust von Vilma sei eine große Sache in Bezug auf die Auswirkungen auf die Saints auf dem Feld.

Ich dachte, es würden ungefähr sechs [Spieler gesperrt] sein, also denke ich, dass es weniger ist, als ich erwartet hatte, sagte Cross in einem Telefoninterview. Es scheint so wahllos. Eine Kultur besteht nicht aus vier Personen – oder sechs Personen, wenn man zwei [defensive] Trainer mitzählt. Wenn 20-Jährige zu diesem Fonds beitragen, warum werden dann vier suspendiert? Der ganze Prozess war so fehlerhaft…. [Aber] die allgemeine Botschaft unterstreicht, wie ernst sie Sicherheitsfragen jetzt nehmen.

23 und ich gehe an die Öffentlichkeit

Während eines Interviews letzte Woche mit dem ligaeigenen NFL Network sagte Goodell: Die Beweise sind ziemlich klar, dass die Spieler dies angenommen haben. Sie nahmen es begeistert an. Sie stecken den größten Teil des Geldes in das Programm und sind es tatsächlich, die das Spiel spielen. Sie sind auf dem Feld, daher glaube ich nicht, dass sie wegen [der Rolle der Trainer und des Teams] von ihrer Verantwortung entbunden sind. Ich denke, hier trägt jeder Verantwortung.

Wir haben die Führungskräfte und Trainer auf einen höheren Standard gehalten, aber die Spieler müssen erkennen, sie müssen sicherstellen, dass dies auch nicht passiert, und das war der springende Punkt, den ich mit der Players Association gemacht habe.

Die Untersuchung der Saints durch die NFL ergab, dass 22 bis 27 Spieler an dem Kopfgeldprogramm beteiligt waren.

Das Programm wurde in erster Linie von Spielern finanziert, so die Untersuchung der Liga. Spieler wurden für Treffer bezahlt, die dazu führten, dass Gegner vom Feld genommen wurden oder nicht mehr zu einem Spiel zurückkehren konnten, sowie für große Spielzüge wie Abfangen und Fumble-Wiederherstellungen, so die NFL-Untersuchung.

Alle Einsprüche von Spielern gegen ihre Sperren müssen innerhalb von drei Tagen eingereicht werden, teilte die Liga mit und würde von Goodell gehört. Die Suspendierung von Vilma wird sofort wirksam. Die anderen drei Spieler dürfen nach Angaben der Liga mit ihren Teams an Aktivitäten außerhalb der Saison teilnehmen.

Hargrove legte laut NFL eine schriftliche Erklärung vor, in der er die Existenz des Kopfgeldprogramms nicht bestreitet. Keiner der gesperrten Spieler habe die Einladung der Liga zu einem Interview mit einem anwesenden Anwalt angenommen, teilte die Liga mit.

Die Liga gab außerdem bekannt, dass Goodell der Gewerkschaft die Namen der anderen an der Untersuchung beteiligten Spieler mitgeteilt habe. Goodell forderte die Gewerkschaft erneut auf, Empfehlungen zu geben, wie Fairplay, Spielersicherheit und die Eliminierung von Kopfgeldern aus dem Spiel auf allen Ebenen am besten gefördert werden können, heißt es in der Ankündigung der Liga.

Es ist die Pflicht aller, einschließlich der Spieler auf dem Spielfeld, sicherzustellen, dass Regeln, die die Sicherheit der Spieler, das Fairplay und die Integrität des Spiels fördern, eingehalten und effektiv und konsequent durchgesetzt werden, sagte Goodell in der schriftlichen Pressemitteilung der Liga. Der Respekt vor den Männern, die das Spiel spielen, beginnt damit, wie sich die Spieler auf dem Spielfeld miteinander verhalten.

Die NFL sagte, sie habe am Mittwoch ein Memo an die Teams geschickt, um erneut zu betonen, dass jedes Programm, das Spieler mit finanziellen Boni belohnt, die nicht in ihren Verträgen enthalten sind, gegen die Ligaregeln verstößt. Die Liga wird verlangen, dass der Cheftrainer jedes Teams vor der Saison die Regeln für solche Programme mit Spielern und Co-Trainern überprüft. Die Spieler erhalten Informationen und erfahren, wie sie Verstöße vertraulich melden können, und die NFL beabsichtigt, Programme einzuführen, die auf faires und sicheres Spiel setzen.

Beamte der Spielergewerkschaft hatten zuvor mit Vertretern der Liga über den Fall gesprochen, aber es schien nicht, dass die Gewerkschaft der Liga eine formelle Empfehlung aussprach, welche Strafen sie gegebenenfalls verhängen sollte. Gewerkschaftsfunktionäre sagten während des Prozesses, dass ihrer Meinung nach kein Raum für die absichtliche Verletzung eines Gegners im Sport vorhanden ist, wollten aber auch sicherstellen, dass Spieler, die eines Fehlverhaltens beschuldigt werden, fair behandelt werden.

Goodell sagte, dass die NFL die Untersuchung der Vorwürfe, wonach die Washington Redskins und Buffalo Bills ähnliche Kopfgeldprogramme hatten, als Williams diese Teams trainierte, noch nicht abgeschlossen ist. Williams beaufsichtigte die Verteidigung der Redskins zwischen den Saisons 2004 und 2007.

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