New York beginnt mit dem universellen Vorkindergarten

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Von links kommen der Sprecher der New Yorker Versammlung, Sheldon Silver (D-Manhattan), der Co-Vorsitzende des US-Senats Jeff Klein (D-Bronx) und der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio zu einer universellen Kundgebung vor dem Kindergarten am 4. März in der Washington Avenue Armory in Albany, NY (Mike Groll/ AP)

VonReid Wilson 31. März 2014 VonReid Wilson 31. März 2014

Der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio wird Hunderte von Millionen Dollar erhalten, um ein universelles Vorkindergartenprogramm umzusetzen, während gut verdienende Stadtbewohner die Steuererhöhung vermeiden, die de Blasio für das neue Programm bezahlen wollte.

In einer am Wochenende erzielten Haushaltsvereinbarung vereinbarten der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo (D) und die führenden Vertreter der Legislative, über fünf Jahre etwas mehr als 1,5 Milliarden US-Dollar oder etwa 340 Millionen US-Dollar pro Jahr für kostenlose Ganztagskurse für vier Jahre auszugeben -alt. Der überwiegende Teil dieses Geldes, 300 Millionen US-Dollar, wird New York City zugewiesen.

Es ist nicht nur ein aggressives Unterfangen für landesweite Pre-K, es geht auch um ein qualitativ hochwertiges Pre-K-Programm. Wir haben die Regeln für Pre-K in New York neu geschrieben, sagte Cuomo in einer Telefonkonferenz am Wochenende, in der der Deal angekündigt wurde.

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De Blasio hatte letztes Jahr ein universelles Vorkindergartenprogramm zu einem Eckpfeiler seines erfolgreichen Bürgermeisterwahlkampfs gemacht. Er schlug vor, die 340-Millionen-Dollar-Rechnung durch eine Erhöhung der Einkommenssteuern für wohlhabende Einwohner von New York City zu zahlen, obwohl alle Erhöhungen vom Gesetzgeber des Bundesstaates genehmigt werden müssten. De Blasio sagte am Samstag dass die 300 Millionen Dollar ausreichen würden, um das Programm aufzubauen.

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Aber de Blasio bekam nicht alles, was er wollte: Cuomos Budget erhöhte die Studienfinanzierung für Charterschüler über einen Zeitraum von drei Jahren, und New York City muss entweder innerhalb bestehender öffentlicher Schulgebäude oder im privaten Raum Standorte für Charterschulen finden. De Blasio hat Charterschulen kritisch gesehen.

Cuomos Haushaltsvereinbarung, die mit der von den Demokraten kontrollierten Versammlung und einem zwischen Republikanern und Demokraten geteilten Senat getroffen wurde, wird 137,9 Milliarden US-Dollar ausgeben, eine bescheidene Steigerung von 1,9 Prozent. In der Telefonkonferenz mit Reportern hob Cuomo den Anstieg der landesweiten Bildungsfinanzierung um 5,3 Prozent hervor, der sich auf zusätzliche 1,1 Milliarden US-Dollar für Schulen beläuft.

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Der Vorschlag sieht jedoch auch 1,5 Milliarden US-Dollar an Vermögenssteuererleichterungen über einen Zeitraum von drei Jahren vor, durch Anreize für lokale Regierungen, die Dienstleistungen teilen. New York hat einen der höchsten Grundsteuersätze des Landes.

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Mehrere andere Bundesstaaten haben in den letzten Jahren über die Ausweitung von Vorkindergartenprogrammen diskutiert. Vierzig Bundesstaaten stellen zumindest einige öffentliche Gelder für Vor-K-Klassen bereit; 2002 verabschiedeten die Wähler von Florida eine Verfassungsänderung, die den Schulbezirken vorschreibt, allen 4-Jährigen freiwillige Vorkindergartenprogramme anzubieten. Georgia und Oklahoma waren die ersten Staaten, die universelle Vorkindergartenprogramme anboten. Minnesota hat im vergangenen Jahr ein Stipendienprogramm für Familien mit niedrigem Einkommen geschaffen. Im ganzen Land nehmen durchschnittlich 28 Prozent der 4-Jährigen an ähnlichen Programmen teil, so die Daten des National Institute for Early Education Research.