Neues Weltraumrennen mit kleinem Budget für Mond und Mars

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VonJustin Bachmann | Bloomberg 22. August 2021 um 21:54 Uhr Sommerzeit VonJustin Bachmann | Bloomberg 22. August 2021 um 21:54 Uhr Sommerzeit

Das erste Weltraumrennen war ein Wettbewerb zwischen den USA und der Sowjetunion um Nationalstolz und militärischen Vorteil. Jetzt vergibt die NASA Missionen an private Unternehmen, und andere Länder haben sich dem Rennen angeschlossen – insbesondere China und Indien. Mond und Mars bleiben für viele Nationen verlockende Ziele, ebenso wie technologische Fortschritte, die die Weltraumforschung vorantreiben kann.

1. Wer sind die neuen Spieler?

Seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 hatte sich die NASA, wie die US-amerikanische National Aeronautics and Space Administration besser bekannt ist, auf Russland verlassen, um US-Astronauten zur Internationalen Raumstation ISS zu bringen, die seit zwei Jahrzehnten die Erde umkreist. Das änderte sich im Jahr 2020, als das Unternehmen des Milliardärs Elon Musk, Space Exploration Technologies Corp. oder SpaceX, seine ersten bemannten Missionen flog, die von wiederverwendbaren Boostern angetrieben wurden, die die Startkosten drastisch senkten. Der Starliner von Boeing Co., eine neue Kapsel für Astronauten, die mit der bestehenden Atlas-Rakete fliegen sollte, erlitt im Juli eine weitere Verzögerung, als ein geplanter unbemannter Testflug zur Raumstation nach Fehlfunktionen der Ventile gereinigt wurde.

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2. Was planen sie?

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SpaceX startete 2012 den ersten privaten Nachschubbetrieb. Was sich geändert hat, ist, dass nicht nur SpaceX, sondern auch andere Unternehmen, darunter Richard Bransons Virgin Galactic Holdings Inc. und Blue Origin, die dem Gründer von Amazon.com Inc. Jeff Bezos gehören, die Kosten senken Raum zu erreichen. Branson und Bezos flogen beide im Juli an den Rand des Weltraums, während Spacex einen Vertrag hat, um im September einen amerikanischen Technologiechef und drei weitere zivile Astronauten zu fliegen, was das Unternehmen als den ersten rein zivilen Raumflug bezeichnet. Im Jahr 2022 wird SpaceX eine Vier-Personen-Mission für Axiom Space Inc. fliegen, die eine private Raumstation im Orbit plant. Musks Firma hat auch einen Deal, einen japanischen Milliardär und seine Gäste bereits 2023 um den Mond zu bringen.

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3. Welche Länder sind im Rennen?

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China hat 2019 einen Rover auf dem Mond gelandet und im Dezember 2020 seine ersten Mondproben zurückgebracht. Außerdem will es mit eigenen Astronauten eine Mondforschungsbasis aufbauen und konnte im Mai 2021 einen Rover auf der Marsoberfläche platzieren. Indien plant eine weitere unbemannte Mondlandung nach einem gescheiterten Versuch im Jahr 2019 und hat auch Astronauten für einen geplanten Orbitalflug an Bord der indischen Raumsonde Gaganyaan trainiert. Die Vereinigten Arabischen Emirate haben 2019 ihren ersten Astronauten auf einem russischen Raumschiff geflogen, im Februar 2021 einen wissenschaftlichen Satelliten in eine Umlaufbahn um den Mars gebracht und planen, 2024 ein unbemanntes Raumschiff zum Mond zu schicken entwickelt einen Mondlander.

4. Warum zurück zum Mond?

Nur Amerikaner haben den Mond betreten, und der letzte Besuch liegt fast ein halbes Jahrhundert zurück. Jetzt sind die USA und andere Nationen an einer Rückkehr interessiert. Denn der Wettlauf zum Mond in den 1960er-Jahren führte zu Sprüngen in der Luft- und Raumfahrttechnik und Innovationen wie Kamerasensoren für Mobiltelefone. Fortschritte in der Wissenschaft seither bedeuten, dass eine Rückkehr wahrscheinlich neue Erkenntnisse über die Ursprünge des Mondes und des Sonnensystems liefern wird. Nationalstolz hat die Programme motiviert, zusammen mit dem Wunsch, die Kommerzialisierung des Weltraums voranzutreiben. Das US-amerikanische Apollo-Programm, das 1969 die ersten Menschen zum Mond brachte, kostete nach Angaben der Planetary Society 25,8 Milliarden US-Dollar oder inflationsbereinigt etwa 260 Milliarden US-Dollar.

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5. Was würden sie dort tun?

Gemäß den Plänen der NASA, dieses Jahrzehnt mit dem Artemis-Programm zurückzukehren, würde ein von seiner neuen Space Launch System-Rakete angetriebenes Schiff an einer Mondorbitalplattform andocken und bis zu drei Monate lang vierköpfige Besatzungen aufnehmen. Astronauten würden von dort an die Oberfläche absteigen, wo Mineralien abgebaut und Ressourcen erschlossen werden könnten, um Sauerstoff, Wasser und Raketentreibstoff zu erzeugen. Ein Betankungsmodul würde die Raumstation sowie Mars-Missionen bedienen. SpaceX entwickelt sein Raumschiff Starship für Flüge zum Mond und darüber hinaus. Unabhängig davon hat Blue Origin eigene Pläne für eine Basis am Südpol des Mondes.

6. Warum so weit hinausgehen?

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Die Erforschung des Weltraums könnte Hinweise auf das Leben anderswo liefern und Erkenntnisse darüber liefern, wie sich Menschen an viel rauere Umgebungen anpassen könnten. Ein weiterer Vorstoß in das Sonnensystem würde Technologien in Bereichen wie Laserkommunikation und Strahlungsabschirmung vorantreiben. Der Mars ist eine Priorität für die NASA und das zentrale Ziel für Musk, der sich eine sich selbst erhaltende Stadt vorstellt. Am 18. Februar 2021 gelang es der NASA, einen Roboter-Rover auf dem Roten Planeten zu landen, um nach Spuren uralten mikrobiellen Lebens zu suchen, etwa ein halbes Jahrhundert nach der Landung der ersten Raumsonde. Inzwischen hatten die ESA und Japan eine Raumsonde auf dem Weg zum Merkur.

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7. Was hoffen sie zu finden?

Seltene Mineralien sind eine Möglichkeit. Der Asteroidenabbau ist eine Idee, die sich in der Science-Fiction von Jules Verne bis Antoine de Saint-Exupéry widerspiegelt. Japan hat 2019 eine Sonde auf einem Asteroiden gelandet, und die NASA hat im Oktober 2020 eine ähnliche Leistung erbracht, indem sie Proben sammelte. Der Asteroidenabbau könnte größere wissenschaftliche Vorteile haben als wirtschaftliche, was die Raumfahrt einfacher macht: Wasser auf Asteroiden könnte zur Herstellung von Treibstoffen beitragen oder zur Bekämpfung von Strahlung verwendet werden.

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8. Wie ist diese Antriebstechnologie auf der Erde?

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Seit 1957, als die Sowjetunion Sputnik 1 startete, haben Satelliten Technologien von Telefonnetzen bis hin zu Geolokalisierungs- und Überwachungssystemen unterstützt. Jetzt sinken die Kosten weiter. Die britische Regierung rettete den Satellitenbetreiber OneWeb im Jahr 2020 vor dem Bankrott und ermöglichte es ihm, mit Musk und Bezos zu konkurrieren, die Tausende von Kleinsatelliten in eine erdnahe Umlaufbahn bringen wollen, die eine schnellere Internetabdeckung bieten.

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